Produtores de petróleo do Novo México preparam-se para regulamentações mais rígidas

Avanços na tecnologia de perfuração na última década aumentaram drasticamente a produção de petróleo dos Estados Unidos

Por Reuters

A produção de petróleo bruto mais do que dobrou no Novo México nos últimos quatro anos, tornando-se a terceira maior produção dos Estados Unidos, mas a mudança da liderança estadual que ocorrerá em janeiro com a tomada de poder dos democratas, tem preocupado os executivos da indústria que acreditam que regulamentações mais duras estejam chegando.

A recém-chegada Governadora do Novo México, Michelle Lujan Grisham e a comissária estadual de terras, Stephanie Garcia Richard, planejam limitar o novo arrendamento em terras estatais, onde os perfuradores planejavam explorar os aquíferos de água doce. A nova administração também se comprometeu a reprimir o metano, um gás de efeito estufa que é frequentemente obtido durante a produção de petróleo ou pode vazar para a atmosfera por equipamentos defeituosos.

“Eles podem tornar muito mais difícil para as operadoras obterem um bom lucro no Novo México”, disse Phil Buch, executivo de petróleo do Texas com arrendamentos no Novo México. “Há definitivamente um risco adicional lá.”

Os avanços na tecnologia de perfuração na última década aumentaram drasticamente a produção de petróleo dos Estados Unidos. A produção de petróleo do país subiu para um recorde de 11,5 milhões de barris por dia (bpd) desde setembro.

Os eleitores de Nevada aprovaram no mês passado uma medida para aumentar a quantidade de energia renovável utilizada até 2030, embora os eleitores tenham rejeitado as restrições aos combustíveis fósseis nas eleições estaduais do Arizona, Colorado e Washington. Autoridades do Novo México que estão chegando afirmam que estão concentradas em aumentar a receita fiscal e, ao mesmo tempo, reduzir as emissões do gás metano e o efeito estufa.

O governador eleito Lujan Grisham planeja colocar “uma ênfase no metano” em seus objetivos legislativos iniciais, disse o assessor Dominic Gabello.   Ela quer que os produtores capturem gás metano que tenha vazado de equipamentos ou que o gás seja ventilado ou queimado, na esperança de que limitar a produção perdida irá aumentar a receita fiscal do estado.

“Ninguém está tentando prejudicar o petróleo e gás. Isso não será feito ”, disse Tarin Nix, um assessor de Garcia Richard, o comissário de terra que estava indisponível para comentar. “O máximo que você pode fazer é ganhar mais dinheiro com petróleo e gás”.

Garcia Richard, cujo escritório supervisiona 9 milhões de acres de terras do estado, quer aumentar o royalty de produção em pelo menos um terço, o que corresponderia à taxa de royalty do Texas e aumentaria as receitas para o financiamento de escolas e hospitais.

A produção de petróleo do Novo México mais que dobrou, alcançando 712.000 bpd nos últimos quatro anos. O estado responde por cerca de um quinto da produção do gigante Permian Basin, o maior campo petrolífero do país, que produz mais de 3,7 milhões de bpd, segundo dados do Departamento de Energia dos Estados Unidos. Um leilão de terras federais no Novo México recentemente elevou o recorde de US$ 972 milhões com licitadores pagando até US$ 82.000 por acre, mais do que o dobro da alta anterior do estado.

Grandes companhias de petróleo gastaram pesadamente nas eleições de novembro para derrotar iniciativas que buscavam taxar as emissões de carbono no estado de Washington, restringir a perfuração no Colorado e exigir o uso de energia renovável no Arizona.

Mas no Novo México, os eleitores ainda optaram por Garcia Richard depois que a Chevron Corp forneceu US$ 2,35 milhões e outras empresas petrolíferas, incluindo a Occidental Petroleum, Devon Energy e Marathon Oil Corp, distribuíram pelo menos US$ 20 mil para um grupo que se opõe à sua eleição.

As contribuições da Chevron favoreceram “os candidatos que promovem o desenvolvimento responsável dos recursos de petróleo e gás natural”, disse a porta-voz Veronica Flores-Paniagua. Devon apoiou candidatos “que entendem que a nossa indústria serve como a espinha dorsal da economia do Novo México”, disse o porta-voz John Porretto por email.

As empresas de energia devem esperar uma visão mais acirrada do setor no ano que vem “que certamente tornaria mais caro a perfuração”, disse Larry Scott, proprietário da Lynx Petroleum e legislador estadual republicano de Hobbs, Novo México.

A saída do governo republicano criou uma “demanda reprimida por uma legislação progressista e liberal” que as empresas de energia vão experimentar em breve, disse ele.

“Provavelmente há mudanças no horizonte”, disse Mike Miller, morador de Portales, N.M., que trabalha para o grupo industrial Permian Basin Petroleum Association. A nova administração e legislatura “filosoficamente provavelmente têm algumas diferenças com a nossa indústria, mas nós só precisamos trabalhar com eles na estrutura e sermos pacientes”.

Por Jennifer Hiller

 
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