Primeira tartaruga-gigante de 2020 põe seus ovos na praia da Tailândia

Por Robert Jay Watson

Houve alegria na Tailândia e em todo o mundo quando a primeira tartaruga-de-couro, também conhecida como tartaruga-gigante da temporada, a maior tartaruga marinha do mundo, desembarcou na ilha de Phuket para por seus ovos em 10 de janeiro de 2020. Os moradores viram a enorme criatura marinha se aproximar do mar e relataram o evento ao chefe da aldeia.

As tartarugas marinhas de couro são exclusivamente grandes e uma espécie amplamente distribuída, variando em habitat do Pacífico ao Atlântico, e frequentemente migram por longas distâncias para perseguir suas fontes de alimento e por seus ovos.

Uma tartaruga marinha de couro com um transmissor acoplado na praia de Awala-Yalimapo, na costa norte da Guiana Francesa (© Getty Images | JODY AMIET)

Quanto ao seu tamanho, elas podem pesar entre 600 a 2.000 libras (aproximadamente 272 a 907 kg), e emergem do mar para enterrar seus ovos na praia, é uma visão majestosa, uma visão que pode ser vista em toda a sua glória em uma Vídeo do YouTube fornecido pelo Departamento de Defesa de uma praia não identificada. O remetente do vídeo brincou: “Você consegue imaginar se conseguiremos colocar esta tartaruga do nosso lado?”

Filhotes de tartarugas de couro de um santuário na Malásia fazem o seu caminho para o mar (© Getty Images |  JIMIN LAI)

O vídeo mostra uma tartaruga-de- couro gigante fazendo sua meticulosa descida do topo da praia de volta à água depois de colocar seus ovos. A magnífica tartaruga atraiu os espectadores que ficaram assistindo e tirando fotos enquanto ela usava suas poderosas nadadeiras frontais para se mover em direção às ondas que chegam à praia. Como observa o remetente do vídeo, as nadadeiras gigantes podem medir até “2,7 m (8,9 pés) em espécimes grandes”, tornando-as as “maiores nadadeiras (mesmo em comparação com o corpo) de qualquer tartaruga marinha”.

A legenda acrescenta: “As tartarugas-de-couro têm o design corporal mais hidrodinâmico que qualquer tartaruga marinha, com um corpo grande em forma de lágrima”. Enquanto a tartaruga no vídeo avança lentamente em direção à água, fica claro que, uma vez submersa, haverá pouco esforço necessário para deslizar suavemente pelo mar.

Ovos de tartaruga de um santuário em Honduras, que serão guardados 24 horas por dia até a eclosão (© Getty Images | Max Trujillo)

As tartarugas-de-couro derivam seu nome de sua concha incomum, diferente da maioria das outras tartarugas porque é mole, pois não possui a proteína β-queratina. Elas têm mecanismos únicos para sobreviver em águas frias, onde se alimentam de água-viva, e depositam seus ovos em águas mais quentes. Em um ano, uma tartaruga-de-couro adulta pode viajar até 10.000 milhas, tornando-as alguns dos principais migradores do mundo.

Infelizmente, como muitas outras grandes criaturas marinhas, as tartarugas-de-couro são ameaçadas pela atividade humana, especialmente a caça furtiva de ovos. Incrivelmente, essas criaturas enormes vêm de ovos que não são maiores que bolas de tênis. “A tartaruga-de-couro é pouco maior do que qualquer outra tartaruga marinha quando choca, pois mede 61,3 mm (2,41 pol.) Ela pesa cerca de 46 g quando recém chocadas”, de acordo com a Military Concepts.

Em muitas partes do mundo onde as tartarugas marinhas nidificam, o consumo de carne e ovos de tartarugas tem sido uma parte essencial da dieta local. A conversão dessas práticas culturais e culinárias de longa data exigiu esforço de conservacionistas dedicados. Atualmente, certas comunidades que consumiram essas tartarugas desenvolveram indústrias de turismo que as protegem.

As populações mais ameaçadas, de acordo com o World Wildlife Fund, são as do sudoeste do Atlântico e do Pacífico, onde ovos e carne de tartarugas podem obter um preço alto no mercado negro. Embora a espécie seja listada como “vulnerável” e não ameaçada, muitos países ao redor do mundo estão se dedicando a proteger as tartarugas em sua forma mais vulnerável: como ovos.

 
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