Por que amamos açúcar?

Entender como o cérebro reage ao açúcar pode nos ajudar a resistir a ele

Por Julie Daniluk 

O açúcar leva seu cérebro a um passeio viciante que pode dificultar a resistência. Este trecho do novo livro de Julie Daniluk, “Se tornando livre do açúcar: Como romper com os açúcares inflamatórios e abraçar uma vida naturalmente doce”, explica exatamente o que acontece quando você come aquele bolo de chocolate.

Por que amamos o açúcar? 

Você sabia que as crianças não desenvolvem o gosto pelo sal até os quatro meses de idade, mas nosso gosto pelos doces acontece no minuto em que nascemos? Acontece que o açúcar é um tipo de analgésico temporário; um estudo de 2005 mostrou que as crianças podem manter as mãos em água fria por mais tempo se tiverem um doce na boca.

O açúcar é tão sedutor que os cientistas revelaram recentemente através de exames cerebrais que quando comemos açúcar, nosso cérebro se ilumina de maneira semelhante a quando ingerimos drogas fortes como a cocaína. Muitas substâncias que alteram a mente, incluindo Oxicodona, ecstasy, heroína, álcool e cannabis, superativam a dopamina do sistema de recompensa. A dopamina, nosso principal hormônio de recompensa, nos diz coisas como: “Ótimo trabalho, faça isso de novo, você é bem-sucedido, você é incrível”. Ela é disparada quando fazemos coisas que gostamos, como nos reunir com amigos, ganhar um prêmio, ter sucesso no trabalho e assim por diante. Também é liberado quando consumimos açúcar.

Para piorar a situação, os receptores de dopamina podem se tornar insensíveis à presença de dopamina quando acionados continuamente. Se você constantemente aumentar sua dopamina, precisará fazer mais e mais ações extremas para obter a mesma “recompensa” que uma ação menos extrema provocou antes. Em outras palavras, seu cérebro se torna resistente à dopamina, criando um comportamento cada vez mais extremo. Como a dopamina é o principal hormônio envolvido no vício, você pode ver como ela pode estar funcionando no fundo do seu vício em açúcar, esteja você ciente disso ou não.

Você receberá um pouco da resposta da dopamina toda vez que comer um doce, mas precisará aumentar a quantidade de açúcar que come para sentir a mesma adrenalina ao longo do tempo. O açúcar provoca a maior resposta de dopamina que qualquer alimento no planeta, o que é fascinante quando comparado à resposta de outros alimentos notavelmente prazerosos que não têm chance de prender nossa atenção. Eu gostaria que o brócolis gerasse a mesma resposta de recompensa, mas em comparação com a resposta provocada pelo açúcar refinado, seu centro de recompensa simplesmente fica entediado com comida saudável. O açúcar é viciante porque nunca nos cansamos de ser recompensados ​​e, à medida que a recompensa diminui a cada ingestão, nós o perseguimos cada vez mais.

Vamos revisitar aquela mordida no bolo de chocolate. É tão bom que seu centro de recompensas está gritando: “sim, é uma ótima ideia! Faça isso de novo!” Muitas vezes gostamos de guloseimas como esta quando estamos fazendo outras coisas alegres. Por exemplo, se é nosso aniversário, geralmente estamos socializando com amigos e ingerindo outras substâncias prazerosas, como álcool ou cafeína, que nos dão uma enorme descarga de dopamina.

Há um velho ditado na neurociência: “neurônios que disparam juntos, se conectam”. Isso significa que quanto mais você executa um circuito neural em seu cérebro, mais forte essa relação de circuito se torna. Se você continuar a perseguir dopamina com açúcar e combinar esse comportamento com outros prazeres, esse acúmulo de múltiplas recompensas que se sente bem no momento pode criar efeitos de saúde a longo prazo. Este capítulo examina as maneiras pelas quais você pode criar novos comportamentos que irão empilhar os cartões de saúde a seu favor. Quando você aprender maneiras saudáveis ​​de estimular a dopamina, não precisará mais de açúcar refinado ou farinha.

Extraído de “Tornar-se sem açúcar: como romper com açúcares inflamatórios e abraçar uma vida naturalmente doce” de Julie Daniluk. © 2021 Julie Daniluk Consulting Inc. Fotografia © 2021 Alan Smith, com Julie Daniluk, Bethany Bierema e Nat Caron. Publicado pela Penguin Canada, uma divisão da Penguin Random House Canada Limited. Reproduzido de acordo com a editora. Todos os direitos reservados.

A nutricionista e personalidade de TV Julie Daniluk é uma premiada e autora best-seller de três livros, incluindo “Refeições que curam a inflamação” e “Hot Detox”. Seu quarto livro, “Becoming Sugar-Free”, foi lançado em setembro de 2021 pela Penguin/Random House. Julie está em sua 11ª temporada como especialista em nutrição do “The Marilyn Denis Show”. Para obter mais informações, consulte JulieDaniluk.com, Facebook e Instagram @juliedaniluk.

Este artigo foi publicado pela primeira vez na Radiant Life.

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