Por que a China quer dominar o setor elétrico na América Latina?

Por VOA

No final de março, o regulador chileno aprovou incondicionalmente a compra da Compañía General de Electricidad (CGE), com sede no Chile. A venda ocorreu entre o grupo espanhol de energia Naturgy, por meio de sua subsidiária chilena, e a chinesa State Grid por 2,57 bilhões de euros (cerca de 3,13 bilhões de dólares), segundo documentos oficiais.

Não é a primeira vez que a China movimenta fichas naquele país com o objetivo de expandir sua presença em setores estratégicos de energia elétrica. Em 2018, a  China Southern Power Grid adquiriu  uma participação de 27,7% na empresa chilena de energia Transelec, desembolsando 1,3 bilhão para a operação.

A compra pela  China Water and Electric  (CWE) da Chilquinta Energía, outra grande empresa de eletricidade, foi feita por US$ 2,23 bilhões, o que permitiu que empresas chinesas controlassem 57% das operações de eletricidade em todo o país.

Um padrão geral

Essas compras “fazem parte de um padrão muito maior que se acelerou nos últimos anos”, revelou Evan Ellis, acadêmico do Instituto de Estudos Estratégicos do US Army War College, em relatório publicado na Jamestown Foundation, no qual aborda as estratégias de Pequim para dominar o mercado de eletricidade em toda a região da América Latina.

“As empresas sediadas na República Popular da China (RPC) expandiram seu controle sobre a geração, transmissão e distribuição de energia na América Latina por meio de aquisições e construção de infraestrutura”, declarou Ellis em seu relatório.

Em declarações à Voice of America, o acadêmico destacou que todos esses movimentos fazem parte de “uma estratégia global para construir um mundo em benefício da China “.

“Vimos isso na política de vacinação, na atuação dos investidores. Tudo se baseia no uso de sua força econômica e política para alcançar mais influência econômica ”, explicou Ellis durante a entrevista à VOA.

No entanto, ele detalha que “a expansão da China pode ser entendida como uma dimensão adicional da ampla estratégia de política externa” através da qual o regime de Xi Jinping “emprega ferramentas combinadas para construir redes físicas e outras dentro da economia global que servem para acumular riqueza e poder do estado chinês ”.

“Esses projetos geram negócios para empresas e bancos chineses, facilitam o acesso a mercados e produtos e criam uma alavanca para que a República Popular da China avance seus interesses comerciais em outras áreas”, acrescenta o autor do relatório.

Os projetos elétricos mais importantes da região

O documento faz uma análise detalhada dos investimentos feitos pelo regime chinês em planos de energia, que incluem uma “ampla gama de projetos hidrelétricos, eólicos, solares e nucleares na região”.

Ellis destaca o desenvolvimento de sete projetos hidrelétricos no Equador, três na Bolívia, dois na Argentina, cinco no Chile, dois no Peru, um na Colômbia e já foi feita uma tentativa de concretizar dois projetos em Honduras.

Em energia eólica, destacam-se a participação da empresa chinesa Goldwind no projeto Villonaco no Equador, outra participação da Power China e Goldwind em Loma Blanca (Argentina), a construção de um parque eólico em Cochabamba (Bolívia) e a aquisição da  Zuma Energy  pela estatal chinesa  State Power Investment Corporation  (SPIC) para desenvolver projetos eólicos e solares em quatro estados mexicanos.

Em projetos solares, o acadêmico destaca a construção do maior parque solar da América Latina em Cauchari (Argentina) com investimentos da China neste local e também em El Aroma no Equador.

“Avanço da energia limpa”

Os planos de energia na região têm permitido, segundo Ellis em seu relatório, que haja “um avanço da energia limpa e de baixo custo” em um nível geral, apesar de os investimentos chineses “frequentemente gerarem inquietação social” desde muitos pergunto quem, de fato, está se beneficiando de todas essas operações.

“O papel da China na geração e transmissão de eletricidade na região tornou possível contribuir com componentes de baixo custo e financiamento de longo prazo para a expansão da infraestrutura, o que possivelmente desempenhou um papel no avanço da energia limpa e de baixo custo de eletricidade em geral ”, explica.

“Ao mesmo tempo, muitas vezes gerou-se inquietação à medida que persistem dúvidas sobre quem, em última análise, se beneficia dos projetos chineses e crescentes preocupações sobre o grau de influência chinesa na dinâmica empresarial, administrativa e política da região, com base em sua enorme presença na indústria de energia” , acrescenta o especialista, que nos últimos anos se especializou nas relações da China com a região sul do continente americano.

A situação econômica desvantajosa da América Latina

Evan Ellis também destaca as necessidades econômicas que existem na região latino-americana, situação que se agravou com a pandemia do vírus do PCC (Partido Comunista Chinês) , também conhecido como novo coronavírus.

O acadêmico alerta que a China aproveitou esse cenário pouco promissor para oferecer créditos aos países da região sul do continente americano com condições que, em muitos casos, são desconhecidas e que suscitam muitas dúvidas a esse respeito.

“Uma das coisas são as cláusulas de confidencialidade, para evitar que os próprios devedores falem sobre o que combinaram com a China. É um problema reconhecer até que ponto os países estão em risco, até que ponto a dívida é sustentável e também cria fortes problemas de transparência e corrupção ”, detalhou à VOA.

O papel fundamental do setor de energia

Para finalizar, Ellis acredita que os investimentos em energia elétrica fazem parte do mecanismo desenhado por Pequim para ampliar a capacidade de ação na América Latina e também ajudar as economias de seus países.

“A eletricidade é a chave para quase todas as dimensões das economias latino-americanas e será a chave para o desenvolvimento do crescimento econômico intensivo em tecnologia na região”, diz ele.

No entanto, o estudioso exorta-nos a não baixar a guarda e a “vigiar continuamente” este tipo de estratégia geopolítica.

“A posição crescente da China no setor merece vigilância contínua como uma faca de dois gumes que facilita as atividades econômicas na região e, em última análise, direciona os fluxos globais de riqueza a seu favor”, conclui.

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