Polícia do Reino Unido cancela caçada a leão: era provavelmente um gato gigante

Leão dorme em sua jaula no Zoológico de Wuppertal, Alemanha Ocidental, em 9 de agosto de 2012. (Patrik Stollarz/AFP/GettyImages)

A polícia da cidade britânica de Essex, que estava investigando informações de que havia um leão à solta, cancelou a busca, com as autoridades dizendo que era provavelmente um grande gato doméstico ou um gato selvagem.

Na segunda-feira a polícia aconselhou os moradores a ficarem em casa, e oficiais armados e helicópteros foram mobilizados para capturar o animal, disseram as reportagens da imprensa britânica.

O leão foi, aparentemente, registrado em câmera por um residente local, mostrando o que parece ser um grande cão ou gato, de acordo com fotos publicadas pelo tabloide Daily Mail. Algumas das fotos que circularam via sites de mídia social não eram claras e eram de baixa qualidade; uma parecia ser totalmente falsa.

“Não há prova alguma de que há um leão à solta, e já que ninguém mais viu, nós estamos abandonando”, disse um porta-voz da polícia de Essex ao Daily Telegraph.

“Nós acreditamos que o que foi visto na noite de domingo era, ou um gato doméstico grande ou um gato selvagem”.

Uma zoóloga, Sarah Forsyth, que foi consultada pela polícia local, disse que o animal era “provavelmente um cão”, de acordo com o The Guardian.

“Certamente não era um leão. Ele não tinha uma juba”, disse Forsyth. Ela disse que a polícia não encontrou fezes, pelo, ou pegadas de leão.

A polícia disse na segunda-feira que eles estavam levando a sério a busca ao leão para proteger a segurança pública.

A foto que foi divulgada inicialmente foi tirada por Denise Martin, uma agente de armazém de 52 anos, enquanto ela estava de férias.

“Quando a fumaça se dissipou eu pude ver essa forma no campo, então eu tirei os binóculos para fora. Nós demos uma olhada e parecia um leão”, ela disse ao Daily Mail.

A visão, ela disse, proporcionou a ela “excitação”, porque “você não costuma ver algo assim na natureza”.

“Em um momento ele se sentou e olhou para nós,  pudemos ver suas orelhas se contorcendo. Ele sabia que estávamos lá, então ele se sentou e começou a se limpar”, ela acrescentou.

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