Polícia de Hong Kong invade redação de jornal pró-democracia e prende seus executivos

Por Frank Fang

Vários grupos internacionais de direitos humanos criticaram as autoridades de Hong Kong na quinta-feira, depois que a polícia local mobilizou mais de 500 policiais em uma batida na sede do jornal local Apple Daily.

A operação resultou na prisão de cinco executivos do jornal de acordo com a draconiana lei de segurança nacional de Pequim. Eles foram acusados ​​de violar o artigo 29 da lei, que proíbe “conluio com um país estrangeiro ou com elementos externos para colocar em risco a segurança nacional”. A acusação de conluio acarreta pena máxima de prisão perpétua.

Entre os presos estão o editor-chefe do jornal, Ryan Law, e o editor associado Chan Pui-man. Cheung Kim-hung e Royston Chow, CEO e COO da editora do jornal, Next Digital, também foram presos.

Esta é a segunda batida na sede do jornal em menos de um ano, depois que 200 policiais de Hong Kong invadiram a redação em agosto do ano passado, um mês depois que a lei de segurança nacional entrou em vigor.

“A prisão de cinco executivos do pró-democracia Apple Daily [jornal] hoje sob o Orwellian Hong Kong National Security Act destrói qualquer ficção remanescente de que Hong Kong apoia a liberdade de imprensa”, disse Steven Butler, coordenador do programa, em um comunicado. Para a Ásia do Comitê para a Proteção de Jornalistas (CPJ).

Ele acrescentou: “A China, que controla Hong Kong, pode conseguir remover o jornal, que considera um crítico irritante, mas apenas a um preço muito alto a ser pago pelo povo de Hong Kong, que teve décadas de acesso gratuito à informação”.

O fundador do jornal, Jimmy Lai , que está atualmente na prisão por seu papel nos protestos anti-Pequim e pró-democracia em 2019, também enfrenta acusações de ter violado a lei de segurança nacional.

A organização sem fins lucrativos Hong Kong Democracy Council (HKDC), com sede em Washington, emitiu uma declaração criticando tanto o regime chinês quanto o governo pró-Pequim de Hong Kong.

Hong Kong ficou com pouca liberdade de expressão sob o NSL (National Security Act), que visa silenciar todos os dissidentes. As prisões de hoje são mais um passo para transformar Hong Kong ao gosto de Pequim”, disse Victoria Hui, membro do conselho de administração do HKDC.

O CEO do HKDC, Samuel Chiu, destacou como jornalistas de Hong Kong, incluindo Jimmy Lai, Bao Choy e Nabela Qoser, foram alvos de “defesa da liberdade de imprensa”.

“Nenhum regime pode suprimir totalmente a verdade e aqueles que dizem a verdade”, declarou Chu.

Choy é uma produtora independente da emissora pública local Radio Hong Kong Television (RTHK) que foi condenada e multada pelo governo de Hong Kong em abril por fazer declarações falsas para obter registros de veículos, que foram usadas em seu documentário sobre o exame de um ataque de máfia em passageiros em uma estação de metrô de Hong Kong em 21 de julho de 2019.

Muitos dos passageiros do metrô estavam voltando para casa depois de participar de um protesto massivo contra um projeto de extradição que abriria caminho para que pessoas de Hong Kong fossem enviadas para a China continental se fossem acusadas de um crime e julgadas.

A RTHK recentemente se recusou a renovar o contrato de seu associado Qoser, conhecido por fazer perguntas difíceis a funcionários do governo e legisladores de Hong Kong.

Um policial de Hong Kong patrulha a sede do Apple Daily em Hong Kong em 17 de junho de 2021 (Adrian Yu / The Epoch Times)

Chris Yeung, presidente da Associação de Jornalistas de Hong Kong, disse que a operação mostrou que a liberdade de imprensa em Hong Kong foi “seriamente prejudicada” pela lei de segurança nacional, de acordo com o Apple Daily.

“A proteção do material informativo é nula”, acrescentou Yeung.

Jornalismo põe em perigo a segurança nacional da China: funcionário de HK

A polícia de Hong Kong chegou à sede do Apple Daily por volta das 7h30, horário local, e bloqueou todo o acesso ao prédio. De acordo com o Apple Daily , os policiais impediram os jornalistas do jornal de trabalhar em suas mesas e acessaram os computadores dos repórteres.

Por volta das 8h, horário local, o governo de Hong Kong divulgou um comunicado informando que policiais do departamento de segurança nacional da cidade realizaram uma “operação de busca” na sede do jornal, que incluiu a apreensão de “material jornalístico”.

Em outro comunicado à imprensa, o governo de Hong Kong disse que as residências dos cinco diretores foram revistadas.

Enquanto isso, as ações da Next Digital foram suspensas na Bolsa de Valores de Hong Kong.

Por volta das 11 horas, hora local, Steve Li, superintendente da unidade de segurança nacional de Hong Kong, disse a vários meios de comunicação locais que as autoridades de Hong Kong congelaram cerca de 2,32 milhões de dólares (18 milhões de HKD) em ativos de três empresas ligadas ao Apple Daily.

Steve Li, superintendente da unidade de segurança nacional de Hong Kong, falou a vários meios de comunicação locais em Hong Kong em 17 de junho de 2021 (Sung Pi-lung / The Epoch Times)

Ele também disse que a acusação de conluio estava relacionada a mais de 30 artigos publicados pelo Apple Daily desde 2019 que buscavam países estrangeiros para impor sanções à China ou Hong Kong, de acordo com Li.

Antes da lei de segurança nacional ser aplicada em julho do ano passado, o governo de Hong Kong anunciou que a lei não teria efeito retroativo. Não está claro por que as autoridades de Hong Kong estão agora citando artigos publicados antes da entrada em vigor da lei de segurança nacional como evidência de comportamento criminoso.

Ao meio-dia, John Lee, secretário de segurança de Hong Kong, deu uma entrevista coletiva na qual acusou os diretores do Apple Daily de usar o jornalismo como uma “ferramenta para colocar em risco” a segurança nacional. Além disso, ele pediu que os “jornalistas normais” mantivessem distância dos “criminosos” do Apple Daily.

A polícia de Hong Kong encerrou sua operação por volta das 13h15, horário local, levando computadores e discos rígidos.

O ataque ao Apple Daily levantou imediatamente a preocupação de observadores estrangeiros. Joseph Wu, ministro das Relações Exteriores de Taiwan, acessou o Twitter para expressar sua frustração com o que as autoridades de Hong Kong estavam fazendo.

“O autoritarismo está travando uma guerra brutal contra @appledaily_hk, um símbolo de liberdade em #HongKong que está em perigo”, escreveu Wu.

Ele acrescentou: “Fiquei sem palavras para descrever minha raiva e tristeza ao testemunhar esta tragédia.”

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