Peter Thiel denuncia colaboração das Big Techs com regime comunista chinês

“Há algo na cultura desperta dentro dessas empresas, a forma como elas se veem como empresas não é realmente americana”

Por Frank Fang

O bilionário investidor em tecnologia Peter Thiel criticou as principais empresas de tecnologia dos EUA por estarem muito próximas do Partido Comunista Chinês (PCC) e pediu-lhes que rompessem os laços com a China.

“Como tudo na China é uma fusão civil-militar, o Google estava efetivamente trabalhando com os militares chineses, não com os militares dos EUA”, disse Thiel em uma mesa redonda virtual organizada pela Fundação Richard Nixon. O ex-secretário de Estado Mike Pompeo e o ex- conselheiro de Segurança Nacional da Casa Branca Robert O’Brien também participaram do evento.

Thiel também é cofundador do PayPal e membro do conselho de diretores do Facebook .

O investidor se referia à decisão do Google de não renovar o contrato com o Pentágono em 2018, que buscava fornecer aos militares americanos inteligência artificial (IA) para analisar vídeos de drones em um programa chamado Projeto Maven. A razão do Google para não dar continuidade ao projeto militar foi que ele não apoiava “o uso de IA para sistemas armados”.

No entanto, em 2018, o Google decidiu cooperar com a Universidade Tsinghua, da China, no Instituto de Inteligência Artificial da referida Universidade.

A Universidade Tsinghua também foi citada no relatório do Pentágono 2020 ( pdf ), que fala sobre o poderio militar da China, pois tem laboratórios afiliados aos militares chineses e ligações com a estratégia de fusão civil-militar do PCC, o que permite ao regime comunista tirar vantagem de tecnologias comerciais para o desenvolvimento militar.

O Departamento de Estado alertou em seu site que a estratégia do PCC envolve o roubo de propriedade intelectual para “alcançar o domínio militar”.

Além disso, a Universidade Tsinghua está entre as mais de 60 universidades chinesas sob a supervisão da Administração Estatal de Ciência, Tecnologia e Indústria da China para a Defesa Nacional.

Fechando os olhos

Thiel também disse que conversou com especialistas do Google e eles lhe disseram que a gigante das buscas na Internet decidiu trabalhar com a China porque “eles pensaram que poderiam dar a tecnologia [para a China] pela porta da frente, porque se não o fizessem, a China a roubaria de todos os jeitos”.

Em outra conversa com algumas “pessoas do Google”, Thiel disse que perguntou se o regime chinês estava usando a tecnologia de inteligência artificial do Google para administrar campos de concentração na região oeste de Xinjiang .

Thiel se lembra de ter ouvido: “Não sabemos, não fazemos perguntas”.

“É uma combinação de ilusões. Eles são idiotas úteis, são os contribuintes da quinta coluna do PCC”, disse Thiel sobre o Google e outras empresas de tecnologia que optaram por permanecer em silêncio sobre certas questões da China.

Ele acrescentou: “Se você pensar nisso de um ponto de vista ideológico ou em termos de direitos humanos ou algo assim, fico tentado a dizer que é profundamente racista. É como dizer que, por serem diferentes, não são brancos, não têm os mesmos direitos”.

O PCC está cometendo genocídio contra muçulmanos uigures em Xinjiang, sujeitando-os à esterilização forçada, aborto forçado, tortura, trabalho forçado e separação de crianças de suas famílias. O regime chinês deteve mais de um milhão de uigures e os manteve em campos de internamento, instalações que a China proclama como “escolas vocacionais”.

“Mesmo que os EUA estejam à frente da ciência básica da IA, a China está disposta a aplicá-la e transformar toda a sociedade em um estado de vigilância de reconhecimento facial, que é muito mais intrusivo e totalitário do que o normal,  até mais que a Rússia stalinista. Isso é algo que não estamos dispostos a fazer”, disse Thiel.

No Facebook, Thiel disse que é difícil para o gigante da mídia social tomar uma posição dura em relação à China devido à sua base de funcionários, muitos dos quais eram cidadãos chineses. Por exemplo, Thiel apontou para os debates entre os funcionários sobre os protestos de Hong Kong em 2019.

“Os funcionários de Hong Kong eram todos a favor dos protestos e da liberdade de expressão, mas havia mais funcionários no Facebook que nasceram na China”, disse Thiel.

“Os cidadãos chineses realmente disseram isso, foi apenas arrogância ocidental e que eles não deveriam ficar do lado de Hong Kong. Em seguida, o resto dos funcionários do Facebook ficaram à margem. ”

“Mas o debate interno parecia que as pessoas eram mais anti-Hong Kong do que pró-Hong Kong”, resumiu.

O movimento pró-democracia de Hong Kong começou em junho de 2019, quando milhões foram às ruas em protesto contra um projeto de extradição, que teria permitido que suspeitos de Hong Kong fossem enviados à China para julgamento. O movimento acabou evoluindo para um apelo maior à democracia, como o sufrágio universal, mas os protestos diminuíram no início de 2020, quando Hong Kong foi atingida pela pandemia.

Oficiais do PCC e a mídia estatal da China disseram que os manifestantes de Hong Kong são um “pequeno número de pessoas”, incluindo “extremistas”, “desordeiros” e “radicais violentos”, enquanto promovem a ideia de que a “maioria dos manifestantes de Hong Kong” não apoiava o movimento. Além do mais, o regime chinês acusou os governos ocidentais de “interferir” em seus “assuntos internos” ao expressarem apoio aos manifestantes.

Chamando a atenção

Citando o Facebook como exemplo, Thiel disse que algumas empresas americanas de tecnologia tiveram dificuldade em assumir uma posição dura contra a China por causa de como elas se viam.

“Há algo na cultura desperta dentro dessas empresas, a forma como elas se veem como empresas não é realmente americana”, explicou.

Para impedir a infiltração da China no setor de tecnologia dos Estados Unidos, Thiel tem uma recomendação: “Continue pressionando o Vale do Silício.” Ele acrescentou: “É preciso chamar a atenção das pessoas para isso implacavelmente”.

“Temos que chamar a atenção para empresas como o Google por trabalharem em IA com a China comunista e não com os militares americanos”, disse ele. “Acho que deveríamos colocar muita pressão sobre a Apple em toda a sua cadeia de fornecimento de mão de obra por fazer o iPhone na China.”

“A Apple é uma [empresa] que possui sinergias reais com a China”, concluiu.

A gigante americana dos smartphones tomou uma série de decisões polêmicas relacionadas à China nos últimos anos, incluindo a transferência de alguns de seus dados do iCloud para servidores baseados na China, a remoção do aplicativo HKmap.live de seu aplicativo. Store e a nomeação do CEO da Apple, Tim Cook como presidente da Escola de Economia e Gestão da Universidade Tsinghua.

O aplicativo HKmap.live foi amplamente usado entre os manifestantes de Hong Kong para evitar um confronto direto com a Polícia de Hong Kong, que foi fortemente criticada por suas ações violentas contra os manifestantes.

Google, Facebook e Apple não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

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