Pesquisadores oceânicos descobrem destroços de submarino australiano 100 anos após naufrágio

Por Catherine Bolton

Em 1914, a Marinha Real Australiana lançou o HMAS AE1 como o primeiro submarino da Marinha. Com mais de 54 metros de comprimento e grande o suficiente para comportar 34 homens, o submarino era uma peça de maquinaria de classe mundial para a época.

Ele só tinha estado em operação por sete meses, no entanto, quando desapareceu sem deixar vestígios durante o que se esperava que fosse uma patrulha de rotina, do Cabo Gazela, durante a Primeira Guerra Mundial. E depois de ter ganho uma vitória chave para a Austrália durante a guerra, na mesma semana, o submarino icônico foi perdido com todas as mãos no convés, em 14 de setembro de 1914.

Blast from the Past – HMAS AE1 c1914 #AusNavy

Royal Australian Navy 发布于 2017年12月21日周四

A Marinha Australiana nunca imaginou que o submarino retornasse, mas em 1976, um membro da Marinha Real Australiana, chamado John Foster, persuadiu a divisão militar a abrir uma busca formal pelos destroços. Parecia que nada sairia das buscas até dezembro de 2017, um total de 103 anos após o desaparecimento oficial – quando os destroços finalmente estavam localizados oficialmente. Estivera na costa das ilhas do Duque de York durante um século, não tão longe da costa da Nova Bretanha, onde patrulhava quando desapareceu.

Parece incrível acreditar que os destroços evitaram a detecção por mais de 100 anos, especialmente com esforços coordenados para localizar o enorme submarino a partir dos anos 70.

Royal Australian Navy Minehunter HMAS Yarra is conducting an underwater search off Papua New Guinea for HMAS AE1, the…

Royal Australian Navy 发布于 2014年9月8日周一

Na realidade, porém, a região sob as ondas que o HMAS AE1 tinha afundado, contou com dezenas de elementos contribuintes que dificultaram a descoberta do submarino pela Marinha. O fundo do oceano naquela região tem alta atividade vulcânica; isso não só cria uma topografia volátil que pode mascarar naufrágios, mas pode mudar a topografia para esconder destroços e até mesmo enterrá-los parcialmente. A atividade vulcânica em si pode atrapalhar os campos magnéticos locais para descartar até mesmo equipamentos sofisticados enviados debaixo d’água para detectar os destroços, e a área frequentemente abriga dúzias de tubarões que tornam os mergulhos incrivelmente difíceis.

No decorrer do ano seguinte, no entanto, os pesquisadores finalmente conseguiram desenterrar lentamente o que fez com que o primeiro submarino naval australiano afundasse. Uma válvula foi deixada aberta durante um mergulho prático, fazendo com que o submarino absorvesse água e afundasse muito fundo para que o corpo de metal do submarino resistisse. A peça maciça de máquinas finalmente implodiu, esmagando todos a bordo imediatamente e afundando em seu atual local de descanso.

A atividade vulcânica e as águas duras de Papua Nova Guiné começaram a corroer o casco ainda intacto do submarino, mas o governo australiano classificou formalmente os destroços como uma cova de guerra. Papuanos estão sendo treinados pela marinha australiana para proteger os destroços, protegendo-os de “tentativas de salvamento não autorizadas” agora e no futuro.

Por enquanto, ele permanece incólume e completo, e continua sendo uma maravilha para a comunidade científica, como destroços que conseguiram evitar a detecção por completo séculos de avanços tecnológicos e esforços esporádicos de busca.

 
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