Pesquisadores acreditam que uso de smartphones pode ser responsável por projeções ósseas na parte de trás do crânio

Pesquisa revela que rapazes jovens têm cinco vezes e meia mais chances de desenvolver as projeções ósseas

Por Simon Veazey

Jovens adultos estão desenvolvendo crescimentos ósseos “semelhantes a chifres” na parte de trás do crânio que os pesquisadores acreditam que podem ser devido ao uso de smartphones.

Pesquisadores australianos descobriram que os crescimentos ósseos espinhosos na parte de trás do crânio – onde os músculos do pescoço se ligam – são maiores e mais comuns em adultos jovens comparados com a população mais velha.

Os ossos não são estáticos, ficando mais fortes e mais grossos em resposta às forças, e às vezes eliminam as esporas. Os pesquisadores acreditam que a má postura de se curvar sobre os telefones força os músculos do pescoço a puxar com mais força a parte de trás do crânio para manter a cabeça ereta, estimulando o crescimento das esporas.

A pesquisa inicialmente despertou pouco interesse quando foi publicada em 2018 na revista Scientific Reports.

Mas um artigo da BBC, na semana passada, sobre como o corpo humano está sendo transformado pela vida moderna, catapultou a pesquisa na esfera pública, levando a University of the Sunshine Coast, na Austrália, a divulgar uma declaração sobre a pesquisa em 17 de junho.

Os mesmos pesquisadores descobriram, em 2016, que quase metade dos jovens tinha um nódulo ósseo de 10 a 30 milímetros na parte de trás do crânio.

A pesquisa foi realizada por David Shahar, um osteopata e pesquisador de saúde, juntamente com o professor de biomecânica Mark Sayers.

Exemplo de radiografias de dois participantes do sexo masculino (28 anos e 58 anos de idade) mostrando grandes esporões na parte de trás do crânio (Relatórios Científicos)

“Sou médico há 20 anos e, somente na última década, tenho descoberto cada vez mais que meus pacientes têm esse crescimento no crânio”, disse Shahar à BBC.

A característica parecida com uma espiga, também conhecida como “protuberância occipital externa”, é encontrada na parte inferior das costas do crânio, logo acima do pescoço.

“Essas descobertas foram surpreendentes porque normalmente levam anos para se desenvolver e são mais propensas a serem vistas no envelhecimento da população”, disse Shahar, de acordo com o comunicado da universidade.

“Esta é uma evidência de que processos degenerativos musculoesqueléticos podem iniciar e progredir silenciosamente desde cedo”, acrescentou.

“É importante entender que, na maioria dos casos, as esporões ósseos medem poucos milímetros e, no entanto, encontramos projeções de 10 a 30 milímetros na população jovem estudada.”

A pesquisa de 2018 descobriu que os rapazes jovens têm cinco vezes e meia mais chances de desenvolver essas projeções ósseas.

Os autores sugeriram que a diferença poderia ser devido ao fato de os homens terem cabeças mais pesadas e serem capazes de gerar maior força.

No entanto, eles também sugeriram que isso poderia ser explicado por “pesquisas sugerindo que os homens são mais propensos a usar dispositivos de tecnologia de mão para jogos e visualização de filmes, enquanto as mulheres são mais propensas a participar de atividades sociais de curta duração”.

Um osso extra

O corpo humano é capaz de se adaptar a diferentes ambientes, trazendo diferentes tendências históricas.

No início deste ano, os cientistas ficaram perplexos com o ressurgimento do que eles assumiram ser um osso extra extinto atrás do joelho.

Na virada do século, cerca de uma em cada dez pessoas tinha uma fabela – um osso em forma de feijão que, como a rótula, é inserido nos tendões.

Os cientistas supunham que a taxa na população havia permanecido estável ou havia caído. Mas a pesquisa revelou agora que quase quatro em cada dez pessoas – quase quatro vezes mais do que há 100 anos – agora têm o osso extra.

Os pesquisadores analisaram mais de 21.000 registros de joelhos, abrangendo 150 anos de mais de 27 países.

Grandes fabelas ossificadas (Esq), médias (Centro) e pequenas (Dir) nos joelhos direitos de três sujeitos femininos (Colégio Imperial de Londres)

“Não sabemos qual é a função da fabela – ninguém nunca investigou isso”, disse Michael Berthaume, principal autor do estudo no Imperial College London, em um comunicado.

“A fabela pode se comportar como outros ossos sesamoides para ajudar a reduzir o atrito dentro dos tendões, redirecionando as forças musculares ou, como no caso da rótula, aumentando a força mecânica desse músculo. Ou pode não estar fazendo nada”, disse Berthaume.

Os resultados foram publicados no Journal of Anatomy em 17 de abril e mostraram que, em 1918, as fabelas estavam presentes em 11,2 por cento da população mundial. Em 2018, eles estavam presentes em 39%.

 
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