Pesquisadora chinesa escondida em consulado chinês é presa sob custódia

Tang foi entrevistada pelo FBI em sua residência em Davis, Califórnia, em 20 de junho, durante a qual negou servir nas forças armadas chinesas

Por Cathy He

Uma pesquisadora chinesa fugitiva que se refugiou no consulado chinês em São Francisco foi presa sob custódia federal, de acordo com registros da prisão on-line.

As autoridades americanas procuravam Tang Juan, pesquisadora da Universidade da Califórnia em Davis (UC Davis), que fugiu para o consulado após ser interrogada por agentes do FBI em 20 de junho. Ela foi acusada em 26 de junho por supostamente mentir em seu formulário de visto e ocultar seu status como membro das forças armadas chinesas.

Os registros da prisão mostram que os marechais norte-americanos prenderam Tang na quinta-feira e ela foi detida durante a noite na cadeia principal do condado de Sacramento. As autoridades dos EUA não podem participar de missões diplomáticas estrangeiras sem permissão. Não está claro se Tang se entregou voluntariamente aos oficiais federais. O Departamento de Justiça e o FBI não responderam imediatamente às perguntas.

Espera-se que Tang apareça perante o tribunal do Distrito Leste da Califórnia na sexta-feira à tarde.

Ela é uma das quatro pesquisadores chinesas recentemente acusadas de esconder seus laços com os militares chineses, oficialmente conhecido como Exército de Libertação do Povo (PLA), informou o departamento de justiça.

Os promotores federais alegam que Tang é uma oficial uniformizada das Forças Aéreas do PLA. O FBI encontrou fotos publicamente disponíveis de Tang em uniforme militar e referências ao seu emprego como pesquisadora na Universidade Médica Militar da Força Aérea (FMMU), disseram documentos do tribunal.

Tang foi entrevistada pelo FBI em sua residência em Davis, Califórnia, em 20 de junho, durante a qual negou servir nas forças armadas chinesas. Ela disse aos agentes que usava o uniforme militar porque era um requisito para frequentar a FMMU, de acordo com documentos do tribunal.

Os promotores disseram que o FBI encontrou mais uma foto de Tang em outro uniforme militar do PLA.

Ela foi ao consulado chinês em São Francisco, onde permaneceu até 23 de julho.

“Como o caso Tang demonstra, o consulado chinês em São Francisco oferece um porto seguro potencial para um funcionário do PLA com a intenção de evitar processos nos Estados Unidos”, disseram os promotores em um documento do tribunal.

Se considerada culpada, Tang pode pegar até 10 anos de prisão e uma multa de US$ 250.000.

Essas revelações aconteceram depois que os Estados Unidos ordenaram que o consulado chinês em Houston fechasse na sexta-feira à tarde, com o Secretário de Estado dos EUA Mike Pompeo acusando-o de ser um “centro de espionagem e roubo de propriedade intelectual”. Em retaliação, o regime chinês ordenou que o consulado dos EUA na cidade de Chengdu, na província de Sichuan, fosse fechado no sudoeste do país em 24 de julho.

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