Pequim cria banco de dados de DNA em larga escala violando direitos humanos, afirmam especialistas australianos

"Programa de vigilância genômica do governo chinês não está alinhado com os padrões internacionais de direitos humanos e as melhores práticas para a manipulação de material genético humano"

Por Frank Fang

As autoridades chinesas estão coletando amostras genéticas de milhões de cidadãos do país, incluindo alunos do jardim de infância e do ensino fundamental, muitas vezes sem um relatório de consentimento, levantando preocupações sobre violações dos direitos humanos e civis.

O esforço da China para criar um banco de dados de DNA de seus cidadãos é cuidadosamente examinado em um relatório intitulado ‘Vigilância Genômica’, lançado em 17 de junho pelo Instituto Australiano de Política Estratégica (ASPI), um think tank baseado em Canberra.

“Um banco de dados nacional que contém informações genéticas de dezenas de milhões de cidadãos civis chineses é uma expansão clara da autoridade já galopante do governo chinês e de seu Ministério de Segurança Pública”, diz o relatório.

A coleta obrigatória de dados biométricos da China está “aprofundando o controle do governo chinês sobre a sociedade, violando as liberdades humanas e civis de milhões de cidadãos do país”.

O relatório analisou mais de 700 documentos publicamente disponíveis, incluindo propostas do governo e pedidos de compra, mensagens de mídia social dos escritórios de polícia da China, documentos corporativos e reportagens chinesas.

O programa de coleta de DNA da China começou em 2003 e foi limitado a certas partes do país, incluindo o Tibete e Xinjiang. Mas a partir de 2017, as coleções do banco de dados de DNA se expandiram por toda a China, depois que o Ministério da Segurança Pública do país, encarregado da polícia do país, anunciou que os projetos visavam melhorar a luta contra o crime e “melhor gerenciar e controlar a sociedade”.

Esquema

Ao contrário dos programas de coleta biométrica em Xinjiang e Tibete, onde amostras foram coletadas em quase toda a população local, depois de 2017, as autoridades chinesas adotaram uma abordagem seletiva, coletando apenas amostras de DNA de certos cidadãos do sexo masculino, de acordo com o relatório.

Essa coleção seletiva é baseada na ideia de que as mulheres têm dois cromossomos X, enquanto os homens têm um cromossomo X e um cromossomo Y. Um cromossomo é uma molécula de DNA que contém os genes de uma pessoa.

Ao coletar amostras de DNA de homens e meninos, as autoridades chinesas criaram um banco de dados de DNA dos cromossomos Y-STR, que são pequenas repetições em tandem nos cromossomos Y. Os Y-STRs são transmitidos dos pais para crianças, com pouca variação de uma geração para outra. Isso significa que, conhecendo os Y-STRs de um homem, é possível rastrear facilmente seus parentes homens.

“Se um banco de dados Y-STR contiver uma grande amostra representativa de perfis de DNA e registros familiares correspondentes, mesmo dados de um homem desconhecido podem corresponder a um sobrenome e até a um indivíduo, desde que os pesquisadores tenham os dados Y-STR do pai, tio ou mesmo primo em terceiro grau daquele homem foram arquivados”, explicou o relatório da ASPI.

Os Y-STRs são comumente usados ​​em análises forenses e testes de DNA genealógico.

No geral, as autoridades chinesas alcançaram maior cobertura genética coletando apenas amostras de DNA de homens e meninos.

Por exemplo, a ASPI informou que as autoridades da província de Henan, na China central, alcançaram uma cobertura genética de 98,71%, coletando apenas amostras de DNA de 5,3 milhões de homens, ou cerca de 10% da população masculina da província, de acordo com dois documentos científicos locais de 2017.

Em novembro de 2017, o Ministério da Segurança Pública da China pediu publicamente a criação de um banco de dados nacional Y-STR. Em abril de 2020, a ASPI documentou que havia centenas de viagens de coleta de amostras Y-STR lideradas pela polícia em 22 das 31 regiões administrativas da China.

Em junho do ano passado, o governo local do condado de Xia Bai Shi, localizado na província de Fujian, sul da China, informou em sua conta de mídia social do WeChat que havia coletado mais de 1.500 amostras de sangue de estudantes de várias escolas primárias e jardins de infância locais em seus esforços para criar um “sistema de inspeção de ascendência masculina”, outro nome para o banco de dados Y-STR.

A ASPI alertou sobre a intenção por trás da construção do banco de dados. “Isso é muito preocupante. Não há divisão no sistema autoritário de partido único na China entre policiar crimes e suprimir dissidências políticas”.

Por sua vez, ele acrescentou que ter um banco de dados policial das genealogias dos cidadãos “provavelmente aumentará a repressão estatal contra parentes de dissidentes e prejudicará ainda mais os direitos civis e humanos de dissidentes e comunidades minoritárias”.

O relatório observa que não foram encontradas fontes sugerindo que as autoridades chinesas haviam buscado o consentimento das pessoas antes de coletar as amostras do Y-STR. Além disso, as autoridades muitas vezes não explicaram por que as amostras estavam sendo coletadas.

Por exemplo, um pai não identificado perguntou no Zhihu, o equivalente chinês da plataforma Quora, se a exigência das autoridades locais de saúde de coletar a amostra de DNA de seu filho seria uma intrusão na privacidade pessoal. Ele contou que, quando ligou para a polícia local sobre sua preocupação, um oficial ameaçou revogar sua autorização de residência se ele se recusasse a tirar a amostra de seu filho.

“O programa de vigilância genômica do governo chinês não está alinhado com os padrões internacionais de direitos humanos e as melhores práticas para a manipulação de material genético humano”, concluiu o relatório da ASPI.

O negócio

Empresas chinesas e estrangeiras, incluindo a empresa biomédica americana Thermo Fisher, forneceram “à polícia chinesa o equipamento e a propriedade intelectual necessários para coletar, armazenar e analisar amostras Y-STR”, segundo o relatório.

No momento da publicação, a Thermo Fisher não respondeu a um pedido de comentário.

O documento destaca a AGCU Scientech, subsidiária da Anhui Anke Bioengineering (Group) Co., como um dos principais produtores chineses de equipamentos analíticos Y-STR.

A Anhui Anke, uma empresa listada na Bolsa de Xangai, participou do programa do regime chinês, incluindo o Programa 863, que segundo as autoridades americanas orienta as tentativas de “adquirir clandestinamente tecnologia e informações econômicas sensíveis dos Estados Unidos. ”

O presidente e fundador da AGCU Scientech é Zhen Weiguo, ele também é vice-presidente da Anhui Anke.

Antes de Zhen retornar à China, ele se formou em PhD em química orgânica pela Brandeis University e trabalhou em várias empresas nos Estados Unidos, inclusive como cientista da Applied Biosystems de 1997 a 2004, de acordo com sua página no LinkedIn. Applied Biosystems é uma marca Thermo Fisher.

Segundo a ASPI, Zhen retornou à China em 2006 e estabeleceu a AGCU sob o programa de recrutamento estatal da China, o Planos Mil Talentos.

Pequim lançou o Plano Mil Talentos em 2008, para recrutar agressivamente pesquisadores promissores de ciência e tecnologia de países estrangeiros para trabalhar na China.

Muitos professores nos Estados Unidos foram acusados ​​de não divulgar sua participação no Planos Mil Talentos, incluindo os da Emory University, da Universidade do Kansas e Harvard. Alguns participantes do Mil Talentos foram acusados ​​de roubar propriedade intelectual.

Outra empresa chinesa, a Beijing Hisign Technology, fundada por um membro do exército chinês, o Exército de Libertação do Povo, forneceu soluções de banco de dados Y-STR para vários escritórios de polícia regionais, de acordo com a ASPI.

“As empresas de biotecnologia devem garantir que seus produtos e serviços sigam as melhores práticas internacionais e não contribuam para violações dos direitos humanos na China, e devem suspender colaborações em vendas, serviços e pesquisas com autoridades estaduais. Chinês se forem identificadas violações”, recomendou a ASPI.

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