Pastor que fugiu do comunismo teme que canadenses estejam perdendo sua liberdade

Por Lee Harding

Artur Pawlowski fugiu da Polônia comunista em 1990. Mais de 30 anos depois, ele encontrou a fama no vídeo por expulsar a polícia de sua igreja em Calgary no fim de semana da Páscoa. O evento encerrou a jornada de fé de Pawlowski sob opressão, para as dúvidas em uma terra de liberdade em meio à opressão novamente.

Pawlowski aprendeu pela primeira vez o que significava tomar uma posição quando vivia sob opressão comunista em sua Polônia natal.

“Eram cerca de 50.000 comunistas que governavam mais de 36 milhões de poloneses”, lembrou ele em uma entrevista.

“Eles podiam entrar na sua casa [às] cinco da manhã, espancar, torturar e até matar. Vários clérigos foram assassinados ”, disse ele, acrescentando que“ viu o poder da solidariedade com Lech Wałęsa ”, que liderou o movimento de solidariedade contra o regime comunista na Polônia na década de 1980.

“Em 1981, vi com meus próprios olhos o poder de uma voz unificada – pessoas se reunindo e dizendo ao governo: ‘Chega, não permitiremos mais que você faça isso conosco e com nossos filhos e netos . ‘ Eles queriam sua liberdade. ”

O pai de Pawlowski era um engenheiro que trabalhava em minas de carvão, enquanto sua mãe era uma arquiteta que se tornou dona de um restaurante e também estudou Direito. A biblioteca de sua casa tinha 5.000 livros, e o jovem Pawlowski lia a maioria deles.

Seu pai fugiu para a Grécia em 1989 e sua família o seguiu um ano depois, quando Pawlowski tinha apenas 17 anos.

“Éramos extremamente pobres. Nós escapamos praticamente sem nada da Polônia e acabamos sem nada na Grécia, e começamos do zero. Então, lembro-me de momentos da minha vida em que não tínhamos comida, não tínhamos o suficiente. Não sabia como vou pagar a próxima conta. Eles estavam tentando executar a hipoteca de nossa casa ”, lembra Pawlowski.

Artur Pawlowski com sua esposa, Marzena, em julho de 1998 (Cortesia de Artur Pawlowski)

A fé de Pawlowski também estava no seu nível mais baixo. Então ele conheceu sua esposa Marzena, uma expatriada polonesa na Grécia que trabalhava em um museu.

“Ela era uma cristã, uma cristã devotada, e eu era um pouco anticristão. Eu era contra o sistema. Eu era anticorrupção. Não gostei da corrupção que vi na igreja, mas ela me levou de volta a Deus. Ela me levou de volta a Cristo, à fé. Foi um longo processo, mas aqui estou eu, um pastor. ”

“As pessoas estão perdendo a esperança. Tem muita gente que é suicida, se transformando devido a drogas e álcool. Portanto, temos uma igreja no bairro pobre de Forest Lawn, tentando ajudar o máximo que pudermos ”, disse ele.

Ele também administra a Street Church quatro vezes por semana no Olympic Plaza, perto da Prefeitura de Calgary, que fornece alimentos e roupas para os pobres e desabrigados.

O serviço da Igreja da Rua de Artur Pawlowski fornece comida para os pobres na Praça Olímpica em Calgary, em março de 2021 (Cortesia de Artur Pawlowski)

Pawlowski veio ao Canadá em 1995 pela promessa de liberdade, mas diz que nem sempre foi essa a sua experiência.

Em 3 de abril, Pawlowski foi multado em US$ 1.200 por supostamente realizar uma reunião pública de mais de 15 pessoas em sua Igreja da Rua, em violação das ordens de saúde COVID -19.

“Por favor saia. Saia desta propriedade. … Fora! Fora! Saia desta propriedade imediatamente até que você volte com um mandado ”, disse ele. “Eu não me importo com o que você tem a dizer. … Gestapo não é permitida aqui! ”

Ele filmou o incidente e postou nas redes sociais, que imediatamente se tornou viral.

“Eu só fiz isso para minha própria proteção”, disse ele. “E quando eu postei eu disse bem, talvez alguns milhares de pessoas vão assistir e é isso. Mas o que aconteceu – parece que despertou algum tipo de esperança no coração das pessoas de que está tudo bem lutar, está tudo bem em se levantar ”, explica ele.

“Recebi provavelmente 40.000 e-mails, textos e mensagens de todo o mundo [dizendo coisas como] ‘Perdi a esperança e você restaurou essa esperança. Obrigada. Obrigada.’ Quer dizer, é avassalador, inacreditável. Eu nunca esperaria que houvesse tantas pessoas tão famintas por alguém que estivesse disposto a defendê-las. ”

Ele observa o fechamento da Igreja GraceLife em Edmonton, cujo pastor foi preso e enfrenta acusações de violação de ordens de saúde pública, e diz que teme que as pessoas estejam perdendo seus direitos e liberdades em meio às restrições cada vez maiores do COVID .

“Quando eles estão nos contando agora, distância social, distância física, não se encontrem, não orem. Quer dizer, você está falando sobre família, você está falando sobre a estrutura que nos mantém todos sãos, todos juntos e fortes. Mas eles querem desestabilizar isso, eles querem nos separar, eles querem que sejamos miseráveis ​​sozinhos ”, diz ele.

“Esse é o estado dizendo às pessoas o que elas podem fazer, o que não podem, com quem podem e como. … Ver o que eles estão fazendo, que é uma repetição da história diante dos meus olhos, me assusta. Coisas muito assustadoras, o que está acontecendo. ”

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