Pássaros de jardim estão com dificuldades: quatro maneiras de ajudar

Muitas das espécies que alimentamos em nossos jardins e varandas estão ameaçadas

Por The Conversation 

Mais de um quarto das aves da Grã-Bretanha estão agora na lista vermelha do RSPB, o que significa que seus números estão em declínio severo.

Algumas das espécies adicionadas recentemente à lista vermelha são consideradas pássaros comuns de jardim, como o verdilhão. Outros, como o andorinhão e a andorinha-dos-beirais, só passam a primavera e o verão visitando o Reino Unido antes de migrar para climas mais quentes. Mas o ambiente que eles encontram no Reino Unido, bem como ao longo de suas rotas de migração, afeta significativamente sua sobrevivência.

Muitas das espécies que alimentamos em nossos jardins e varandas estão ameaçadas. Aqui estão quatro maneiras de ajudá-los.

1. Limpe seus alimentadores e bebedouros de pássaros 

Na natureza, com algumas exceções, como estorninhos, os pássaros não entram muito em contato uns com os outros. Essa falta de contato torna mais difícil a propagação de doenças.

Os alimentadores de pássaros mudam essa dinâmica. A presença de um alimentador de pássaros significa que muitos pássaros individuais de muitas espécies diferentes se alimentam na mesma área. Isso leva à disseminação de doenças, porque as aves costumam fazer cocô onde comem, deixando patógenos para infectar o próximo visitante.

O verdilhão, um pássaro de jardim comum agora adicionado à lista vermelha, sofreu por causa disso. A doença tricomonose, que costumava infectar apenas pombos e pombas, se espalhou para os verdilhões com consequências mortais. A limpeza regular de seus alimentadores de pássaros de jardim e banhos de pássaros pode reduzir esse risco.

2. Instale ninhos de pássaros

Muitas pessoas ajudam os pássaros colocando ninhos em seus jardins. Mas essas caixas são feitas principalmente para tordos e chapins que nidificam em caixas abertas ou com pequenos buracos. Essas caixas-ninho imitam as fendas e buracos que estariam disponíveis em árvores maduras.

O andorinhão e as andorinhas-dos-beirais são novos participantes da lista vermelha, e ambos usarão prontamente locais de nidificação feitos pelo homem se os fornecermos – com algumas modificações para suas necessidades.

A andorinha-dos-beirais irão se aninhar em casas pré-fabricadas ou caseiras de copo de ninho, que imitam os ninhos de lama que fazem para si mesmos.

O andorinhão vai aninhar em caixas, mas dão um pouco mais de trabalho para atrair. A melhor maneira de fazer isso é tocar seu chamado de um alto-falante colocado perto da caixa-ninho, para levá-los a investigar e, com sorte, aninhar.

Você pode tornar as caixas-ninho atraentes para essas espécies instalando-as nos beirais de sua casa, pois elas precisam estar no alto para que possam voar facilmente.

3. Adicione algumas plantas amigas dos insetos

Muitas das espécies que entram na lista vermelha, como o martim doméstico e o pardal doméstico, se alimentam de insetos. O número de insetos diminuiu rapidamente, então não é surpresa que esses predadores aviários estejam encontrando dificuldades para alimentar a si mesmos e seus filhotes.

Você pode adorar um jardim ou varanda limpa e arrumada, mas reserve uma área para ser um pouco mais bagunçada e com ervas daninhas para atrair insetos. A adição de plantas amigáveis ​​aos polinizadores, como lavanda, dedaleira e sedum, pode realmente aumentar o número de insetos – comida natural para pássaros – em seu jardim.

4. Reduzir os perigos para as aves

Os gatos de estimação são predadores e podem atacar espécies como os pardais domésticos, que permanecem na lista vermelha. Mesmo a presença de gatos pode ser suficiente para assustar os pássaros, reduzindo o número de filhotes que eles podem ter. Isso pode ter um impacto mais prejudicial para as populações de aves do que o número de aves mortas por gatos.

Se você tem um gato, existem maneiras de reduzir seu efeito sobre o número de pássaros. Uma coleira com sino é uma maneira eficaz de alertar pássaros e outros animais sobre a presença de um gato.

Além disso, você pode considerar restringir quando os gatos podem sair apenas durante o dia, pois os pássaros podem ser mais vulneráveis ​​no início da manhã, quando acordam e começam a procurar comida. Alternativamente, você pode manter os gatos totalmente dentro de casa. É muito comum na Austrália e nos EUA que os gatos permaneçam dentro de casa.

Essas mudanças podem parecer pequenas e seu jardim ou espaço ao ar livre pode não ser grande, mas os jardins no Reino Unido cobrem uma área maior do que todas as nossas reservas naturais juntas. Incentivar a vida selvagem nesses habitats de jardim pode fazer uma grande diferença.

Por Becky Thomas, Professora Sênior Associada em Ecologia da Royal Holloway University of London

Este artigo foi publicado originalmente em The Conversation.

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