Para os sobreviventes da perseguição, o momento de reencontro invoca dor

Por Eva Fu

NOVA IORQUE – O dia marcou o Festival do Meio Outono, a segunda maior celebração chinesa do ano, quando as famílias se reúnem para compartilhar mooncakes e maravilhar-se com a Lua da Colheita em plena floração. Mas Xiao Ping não estava com humor para o feriado.

Diante de um pequeno estande decorado com banners, folhetos e brochuras em Flushing, em Nova Iorque, ela chegou como de costume, sorrindo para os transeuntes com um folheto nas mãos. Às vezes, algumas pessoas da China continental a insultam e até a chamam de “traidora”.

Falun Dafa é bom”, diziam os personagens estampados no topo da cabine azul.

Este foi o segundo Festival do Meio Outono de Xiao na cidade de Nova Iorque. A mulher de 47 anos, praticante da disciplina espiritual da cidade de Nanchang, no sudeste da China, deixou o país em agosto de 2019 com seu filho de 15 anos para escapar da perseguição implacável contra suas crenças espirituais.

Sua voz tremia enquanto falava dos entes queridos que deixou para trás: seu marido, sua irmã, sua mãe, que está na casa dos 80 anos e amigos que também foram perseguidos por sua fé.

“Você fez a escolha certa ao ir para a América, mas não podemos suportar ficarmos separados de você”, disse a irmã de Xiao a ela em um telefonema, Xiao lembrou antes de parar por um longo tempo.

A praticante do Falun Gong Xiao Ping em frente a um estande relatando sobre a perseguição da prática espiritual na China em Flushing, Nova York, em 1º de outubro de 2020. (Cortesia do Epoch Times)
A praticante do Falun Gong Xiao Ping em frente a um estande relatando sobre a perseguição da prática espiritual na China, em Flushing, Nova Iorque, em 1º de outubro de 2020 (Cortesia do Epoch Times)

Prisões

Enraizado nas antigas tradições chinesas, o Falun Dafa, também conhecido como Falun Gong, é composto de ensinamentos morais e uma série de exercícios suaves. Sua popularidade cresceu na China nos anos 1990 – até que em 1999 o Partido Comunista Chinês (PCC) lançou uma campanha de perseguição para erradicar a prática.

Estima-se que havia entre 70 e 100 milhões de chineses praticando a prática no final da década de 1990, que se tornaram alvos de tortura, prisão, trabalho forçado e extração de órgãos. Enquanto isso, o regime empreendeu uma grande campanha de propaganda para estigmatizar os praticantes e incitar o ódio contra o grupo.

Entre 1999 e 2001, Xiao foi detida três vezes no mesmo centro de detenção local, todas as vezes no inverno, quando a temperatura caía abaixo de zero. Ele se lembrou das toalhas de acrílico que endureceram em uma placa congelada e da escassa quantidade de vegetais cozidos que comiam todos os dias, com vermes flutuando no topo e uma camada de areia no fundo.

“Há areia em cada mordida”, disse ela, “é impossível consumir a comida se você quiser cuspir a areia.”

Dentro da pequena cela da prisão, ela teve que dormir com uma dúzia de detidos em uma prancha de madeira dura que deveria conter apenas metade do número de pessoas. A prancha estava inclinada, forçando todos a dormirem cara a cara, sem espaço para se mover ou mudar de posição.

“Se ficar cansativo, então todos nós … viramos nosso corpo para o outro lado em sincronia”, disse Xiao. Durante o dia, eles se sentavam em um banco de concreto ao lado da cama.

Devido à falta de nutrição, os prisioneiros sofriam de prisão de ventre durante semanas e, em seguida, tinham dias de diarreia após sua porção mensal de carne de porco – dos porcos que criavam na prisão.

Tomar banho era um luxo e uma provação devido ao suprimento insuficiente de água, que era fria e geralmente cortada antes que pudessem terminar o banho. Para evitar tocar diretamente na água fria, ela às vezes usava uma toalha úmida para se limpar. “Gotas de sujeira caíam depois de esfregar a pele”, disse ele.

Em 2001, ela foi transferida do centro de detenção para um campo de trabalho forçado. Ela passou cinco meses lá fazendo suéteres para cães, que ela suspeita serem para exportação. Quando não estavam trabalhando, os praticantes detidos eram forçados a sentar em banquinhos baixos para assistir a vídeos de propaganda que caluniavam o Falun Gong. Os guardas não permitiam que seus parentes os visitassem, a menos que gritassem insultos contra a prática, segundo Xiao.

Em 2015, Xiao e dezenas de outros praticantes locais entraram com ações judiciais contra Jiang Zemin, o ex-camponês chinês que iniciou a campanha de perseguição, provocando retaliação das autoridades.

O vice-diretor da Agência 610 local, órgão extrajudicial designado para executar a perseguição de Falun Gong, foi ao local de trabalho de cada praticante mostrando uma “lista de nomes” e pressionando para que fossem demitidos. Xiao foi uma dos dez praticantes que perderam seus empregos nos dois anos seguintes.

Ela lembrou que pouco antes de ser demitida, o homem lhe disse: “Todos dizem que você é gente boa, mas e daí? Eles não têm permissão para praticar”. O homem acrescentou: “Se você praticar o Falun Gong, você é o inimigo”, enquanto apontava o dedo para o nariz dela. Ele repetiu a palavra “inimigo” três vezes.

As autoridades até tentaram questionar o filho de Xiao, que estava na sexta série, e acabaram enviando um bilhete por meio de sua professora perguntando o que ele sabia sobre a prática.

Cura

Os anos traumáticos deixaram uma marca em seu filho. Quando o proprietário de seu apartamento em Nova Iorque veio ajudá-los a configurar a Internet logo após eles se acomodarem, a primeira reação do menino foi esconder seus livros do Falun Gong em uma gaveta para que o proprietário não os visse.

Esse pequeno ato me deu “uma pontada no coração”, disse Xiao. Ela explicou ao filho que “eles estão na América agora” e que não precisam mais esconder os livros.

Como muitos novos imigrantes, Xiao faz malabarismos com biscates. Ela também precisa cuidar de seu filho e encontrar tempo para meditar e relatar a perseguição de 21 anos. O esforço que ele deve fazer diariamente não é nada comparado aos “extremos” que ele viu na China, disse ele.

Uma praticante da cidade natal de Xiao, que tem a mesma idade dela, recebeu recentemente outra sentença de 9 1/2 anos de prisão, depois de passar anteriormente nove anos na prisão. “Quantos nove anos existem na vida, e quantos 18 anos?” Disse Xiao.

O praticante do Falun Gong Xiao Ping no Kissena Corridor Park em Flushing, Nova Iorque, em 26 de setembro de 2020 (Linda Lin / The Epoch Times)
A praticante do Falun Gong Xiao Ping no Kissena Corridor Park em Flushing, Nova Iorque, em 26 de setembro de 2020 (Linda Lin / The Epoch Times)

Antes do Festival do Meio Outono, Xiao se juntou a centenas de praticantes do Falun Gong na cidade de Nova Iorque para enviar saudações de Natal ao fundador do Falun Gong, Li Hongzhi.

A mudança no ambiente fez com que Xiao se sentisse mais leve e para ela “até mesmo respirar parece mais fácil”, disse ela. Ela se lembrou de um evento em grupo na Times Square em setembro de 2019, quando cerca de cem praticantes participaram de uma sessão de meditação sentada.

Foi a primeira vez em anos que ela foi capaz de relaxar completamente e esquecer completamente onde estava, disse ela.

“Você sabe como a área ao redor era barulhenta?” disse Xiao, referindo-se ao som “explosivo” dos alto-falantes enquanto as pessoas cantavam e dançavam. Mas depois de trinta minutos, a música serena usada para meditação era tudo que ela podia ouvir, como se ela tivesse sido transportada para um mundo diferente.

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