Republicanos do Senado se preparam para enfrentar bloqueio de confirmação dos democratas

Por Mark Tapscott

WASHINGTON – O Sen. James Lankford (R-Okla.) e seus colegas republicanos estão cansados dos democratas constantemente atrasando a confirmação das nomeações judiciais e executivas do presidente Donald Trump.

E eles não vão mais aguentar. Talvez…

A questão assumiu nova urgência no mês passado, quando 376 indicações de Trump foram devolvidas à Casa Branca, não devido à rejeição do Senado, mas porque “o maior órgão deliberativo do mundo” nunca chegou a votá-las a favor ou contra.

Como resultado, centenas de cargos-chave em todo o governo federal permanecem vagos ou estão sendo preenchidos em uma base de atuação por funcionários de nível inferior. Não são tomadas decisões importantes, são necessárias novas iniciativas e o fluxo de rotina dos negócios públicos é seriamente prejudicado.

Entre as indicações retornadas em dezembro, estavam o conselho geral do Departamento da Marinha, o inspetor geral do Departamento de Administração de Pessoal dos Estados Unidos, administradores do Serviço Postal dos Estados Unidos, um secretário assistente de Comércio e embaixadores no Marrocos e na Colômbia.

Lankford assumiu o plenário do Senado no início desta semana e avisou seus colegas que, “[se] não resolvermos isso agora e permitirmos que esse presidente funcione com seus indicados, como qualquer presidente no passado, então isso vai apenas continuar. E isso vai prejudicar o funcionamento a longo prazo do nosso governo”.

No centro do debate está o tempo que o Senado deve debater uma nomeação depois que o candidato tiver autorizado uma investigação de antecedentes do FBI e for encaminhado pela comissão competente ao plenário do Senado para uma consideração final.

A maioria dos candidatos tem ido tradicionalmente do comitê para o plenário do Senado até as votações finais com relativa rapidez, mas os dois primeiros anos do governo Trump resultaram em 128 votos de fechamento para encerrar o debate sobre nomeações.

Uma vez que o debate termina com o voto de “cloture”, as regras do Senado estipulam 30 horas de debate. Mas, como Lankford apontou no início desta semana, normalmente há pelo menos mais um dia de atraso antes do início das 30 horas.

Os líderes do Senado também têm mais maneiras de adiar as coisas por meio do cronograma da câmara, e os democratas e republicanos os usaram.

James Wallner, membro sênior em governança do R Street Institute, disse ao Epoch Times em 31 de janeiro que, logo após o surgimento do “cloture”, o líder da maioria no Senado Mitch McConnell (R-Ky.) frequentemente pede o consentimento unânime para colocar o Senado de manhã apenas para fins de debate”.

Isso significa que a votação da indicação foi novamente adiada porque, continuou Wallner, “ele fez a nomeação para a qual o Senado acabou de finalizar o debate, ele tirou a indicação do cargo”.

Wallner é ex-diretor executivo do Comitê de Direção do Senado sob os republicanos Pat Toomey da Pensilvânia e Mike Lee de Utah.

A proposta de Lankford exigiria que as 30 horas de debate se apliquem apenas ao Supremo Tribunal e nomeações do gabinete presidencial, com não mais de oito horas para trabalhos importantes, mas menos visíveis e apenas dois para outros, como postos de nível sub-ministerial e juízes de tribunais federais.

O senador de Oklahoma disse que sua proposta é semelhante a uma adotada com o acordo republicano em 2013 como uma medida temporária do então líder da maioria no Senado, Harry Reid (D-Nev.). O acordo permitiu que as indicações do presidente Barack Obama passassem para a confirmação muito mais rápido do que o de Trump desde 2017.

A proposta de Lankford deve ser aprovada pelo Comitê de Normas do Senado presidido pelo senador Roy Blount (R-Mo.), recebendo então 60 votos no plenário. Os 53 republicanos precisariam de mais sete votos entre os 45 democratas do Senado e dois independentes para apoiar a mudança.

Em meio a estas controvérsias existem ameaças republicanas de invocação da chamada “opção nuclear”, com uma ordem permanente que requer apenas 51 votos, como Reid fez para eliminar obstruções nos nomeados de alto nível em 2013.

Também adicionando pressão sobre os republicanos do Senado é a impaciência entre os eleitores conservadores para o fim do bloqueio democrata de nomeados Trump, especialmente aqueles para o Judiciário federal.

“Esta mudança de regra está atrasada e limitará significativamente as táticas de obstrução sem sentido usadas regularmente pelos democratas do Senado”, disse o consultor de campanha do Partido Republicano Matt Mackowiak ao Epoch Times.

“Os candidatos não controversos não devem exigir 30 horas de debate. Esta mudança de regra irá mover as indicações judiciais e do executivo mais rapidamente, o que é uma coisa muito boa”, disse ele. Mackowiak foi secretário de imprensa da ex-senadora Kay Bailey Hutchinson (R-Texas).

Quin Hillyer, ex-assessor de alto escalão do então presidente do Comitê de Apropriações da Câmara, Bob Livingston (R-La.), disse ao Epoch Times que espera que o conflito possa ser resolvido sem as regras, mas tal resultado depende dos democratas.

“Os republicanos concordaram com os limites mais curtos do debate sob Obama, então os democratas devem fazer o mesmo agora e devem formalizá-lo concordando com a mudança das regras”, disse Hillyer, autor da série de livros de três volumes “Mad Jones, Heretic”.

“Eles devem saber que, se eles retomarem a maioria, as regras mudarão, beneficiando-os processualmente … da maneira como os republicanos fazem agora. E isso faria o Senado funcionar melhor”.

 
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