O encobrimento do surto de coronavírus por Pequim colocou o mundo todo em risco, afirma especialista

Por Cathy He

O encobrimento inicial do Partido Comunista Chinês (PCC) do surto de coronavírus na cidade central de Wuhan facilitou a disseminação da doença na China e no mundo, afirma jornalista científica, especialista em epidemias, premiada com o Prêmio Pulitzer.

Laurie Garrett, que cobriu epidemias em todo o mundo, incluindo o surto de SARS de 2002–2003 originário da China, disse que a supressão de informações vitais pelo regime durante os primeiros dias do surto de dezembro de 2019 a janeiro deste ano significou que uma janela crítica de oportunidade para conter a propagação do vírus foi perdida.

“O momento de responder e impedir um surto é quando existem apenas 20 casos, apenas 40 casos”, disse Garrett durante uma entrevista recente no programa “American Thought Leaders” do Epoch Times.

“Quando se chega a algumas centenas de casos, acabou.  Agora você está lidando com uma epidemia e toda a sua estratégia de controle de surtos foi derrotada e derrotada por ca199usa de sua própria … falta de vontade de levar a sério o primeiro número aparentemente muito pequeno de casos”.

Por quase três semanas após as autoridades de saúde de Wuhan confirmarem o surto em 31 de dezembro de 2019, o número de casos confirmados permaneceu em torno de algumas dúzias, enquanto as autoridades mantiveram que “não havia evidências óbvias de transmissão de humano para humano” e  o surto era “evitável e controlável”.

As autoridades de saúde confirmaram a transmissão do vírus apenas de humano para humano em 20 de janeiro. No mesmo dia, os números oficiais de infecção subiram quase cinco vezes, para quase 200 casos.  Desde então, as infecções na China aumentaram para dezenas de milhares, com mais de 2.000 mortes, enquanto a doença se espalhou para várias dezenas de países.

Em 23 de janeiro, as autoridades colocaram Wuhan sob um bloqueio sem precedentes – mas não antes de 5 milhões de moradores terem deixado a cidade para viajar durante o feriado do Ano Novo Lunar ou para escapar do bloqueio.  As autoridades anunciaram as restrições iminentes no dia anterior.

“Esse encobrimento colocou o povo da China em risco e colocou o mundo inteiro em risco”, disse Garret.

Ela disse que havia muita desinformação sobre o vírus que sai da China, sendo que parte do PCC “tentou mudar a narrativa e manipulou as informações, e algumas delas são apenas erros inocentes”.

“Sabemos que os números oficiais divulgados não são precisos”, disse ela, acrescentando que as notícias sobre os crematórios em Wuhan lutando para lidar com uma grande quantidade de cadáveres sugerem que “os números são enormes”.

A pressão severa do regime comunista contra os cidadãos que compartilham informações sobre o vírus também contribuiu para a dificuldade de ver a verdadeira imagem do que está acontecendo no país, segundo Garrett.

A recente morte do dr. Li Wenliang, que estava entre os oito “denunciantes” repreendidos pela polícia local por compartilhar informações sobre o surto em dezembro, provocou a fúria de usuários de mídia social chineses, que lamentaram sua morte pelo vírus, que ele havia contraído enquanto tratava um paciente.

Os internautas culparam o regime chinês, que tentou suprimir os primeiros avisos do médico, por sua morte.

“Essa é a implicação que todos os enlutados de Li Wenliang tiraram de seu martírio – que ele foi morto pelo Partido, essencialmente”, disse Garrett.

Desde então, o regime puniu centenas de usuários chineses de mídia social por “espalhar boatos” sobre o vírus, segundo um banco de dados compilado pela Chinese Human Defensors, organização sem fins lucrativos de Washington.  Muitas das postagens ofensivas são sobre casos confirmados ou suspeitos na cidade ou no bairro do pôster.

Enquanto isso, alguns jornalistas cidadãos de Wuhan, Fang Bin e Chen Qiushi desapareceram recentemente e são suspeitos de terem sido detidos pela polícia.  Eles estavam postando regularmente vídeos documentando a terrível situação na cidade fechada.

“Já existe uma sensação de repressão – que a epidemia está sendo usada para nos reprimir”, disse Garrett.

Há muita coisa acontecendo diante da forma como o PCC está lidando com a crise, disse ela.

“Se o Partido estragar tudo, as repercussões econômicas e políticas serão enormes – e muitos argumentariam que já o fizeram”, disse ela.

A situação dos trabalhadores da linha de frente

Embora a morte de Li tenha evidenciado os profissionais de saúde como vítimas do agravamento do surto, seu caso é provavelmente a ponta do iceberg.  Garrett, que testemunhou em primeira mão a realidade sombria enfrentada pelos respondentes da linha de frente dos surtos, diz que a experiência é como “o verdadeiro inferno na terra”.

“A única coisa que chega perto é ser um soldado em um campo de batalha”, disse ela.

“Você não pode imaginar isso se nunca esteve em uma epidemia e nunca viu os profissionais de saúde na linha de frente.  Você não pode imaginar como é estressante. … é sem parar. Se eles dormem quatro horas por dia, estão indo bem.”

O Epoch Times havia relatado anteriormente sobre equipes de saúde que trabalham em hospitais sobrecarregados de Wuhan durante o surto do vírus, lidando com os desafios de uma grave escassez de suprimentos médicos, equipamentos de proteção e kits de teste.

Enquanto isso, a Comissão Nacional de Saúde da China, pela primeira vez desde o início do surto, anunciou em 14 de fevereiro que pelo menos 1.716 profissionais de saúde haviam sido infectados durante o tratamento de pacientes com o vírus.

Garrett disse que o trabalho dos profissionais de saúde é mais difícil devido à falta de cura ou tratamento para esta doença.

“Então você está apenas vendo os corpos dos [pacientes] lutando e precisa ficar de pé e observar e torcer.  Dê a ele um pouco de água, um pouco de oxigênio e espero que esse corpo consiga combater o vírus”, disse ela.

“É uma coisa terrível de se ver, e isso afeta as pessoas”.

Ao mesmo tempo, a censura do regime chinês às informações sobre o surto acrescenta um conjunto único de pressões à equipe da linha de frente.

“Se você contar a alguém o que está passando, poderá acabar na prisão”, disse Garrett.  “As ordens vêm de burocracias e indivíduos misteriosos do PCC, e de repente você é culpado orque não fez esse procedimento ou não preencheu a papelada ou o que for”.

“Isso é muito assustador.”

Siga Cathy no Twitter: @CathyHe_ET

 
Matérias Relacionadas