Novos silos de mísseis da China levantam preocupações de uma guerra por Taiwan

"Conflito entre os Estados Unidos e a China se tornou muito mais provável"

Por Venus Upadhayaya

NOVA DELHI – A China está construindo 120 novos silos para mísseis balísticos intercontinentais (ICBMs) perto da cidade deserta de Yumen, no noroeste do país, sinalizando uma expansão significativa de suas forças nucleares e levantando preocupações de um conflito entre a China e os Estados Unidos frente a Taiwan.

A construção desses silos começou em março de 2020, com uma grande montagem ocorrendo rapidamente após fevereiro de 2021, e é provavelmente destinada ao ICBM DF-41 da China, que é capaz de transportar várias ogivas, de acordo com uma análise. Imagens de satélite conduzidas pelo James Martin Center for Nonproliferation Studies no Middlebury Institute for International Studies em Monterey (CNS / MIIS).

“Se você adicionar silos em construção em outro lugar na China à contagem, o total chega a 144 silos em construção”, disse Jeffrey Lewis, diretor do Programa de Não Proliferação da Ásia Oriental / CNS / MIIS, em um resumo da análise em seu blog, Controle de armas Wonk. “Acreditamos que a China está expandindo suas forças nucleares em parte para manter um meio de dissuasão que pode sobreviver a um primeiro ataque dos EUA e retaliar em número suficiente para derrotar as defesas antimísseis dos EUA”.

Lewis disse que “inclina-se fortemente para” a interpretação de que a China possivelmente está construindo um grande número de silos para “complicar a capacidade dos EUA” de atacar a força ICBM da China.

S. Chandrashekhar, um ex-cientista da Organização de Pesquisa Espacial Indiana, cujo trabalho abrange satélites e foguetes, a aplicação de tecnologia espacial e, em particular, sensoriamento remoto, disse ao Epoch Times que os silos podem ser necessários para aumentar a sobrevivência de ICBMs chineses. Eles podem querer que alguns desses mísseis tenham a proteção de túneis subterrâneos com silos para seu lançamento.

“Eles também podem usar o trem ou outras [formas de transporte], movendo-os de um lugar para outro para aumentar a sobrevivência”, disse ele, acrescentando que os Estados Unidos e até mesmo os soviéticos ou russos usaram essas abordagens durante a Guerra Fria.

“Tudo isso relatado é uma extensão lógica de um plano que a China vem pressionando há algum tempo”, disse ele.

Além dos novos silos em Yumen, 16 novos silos foram relatados a leste da cidade de Jilantai, de acordo com outra análise de imagens de satélite de dois anos feita por Hans Kristensen e publicada pela Federação de Cientistas Americanos em fevereiro.

O Epoch Times não pôde verificar de forma independente se os 144 novos silos em construção na China incluem os 16 identificados por Kristensen.

Os novos ICBMs DF-41 do Exército Chinês, que deveriam chegar aos Estados Unidos, são vistos em um desfile para comemorar o 70º aniversário da fundação da República Popular da China em 1949, na Praça da Paz Celestial em 1º de outubro de 2019, em Pequim, China (Kevin Frayer / Getty Images)

Possibilidade de conflito entre Estados Unidos e China

Kunal Singh, candidato a doutorado no Departamento de Ciência Política do Instituto de Tecnologia de Massachusetts que estuda armas nucleares, disse ao Epoch Times em um e-mail que vê o aumento dos silos como uma indicação de que a liderança chinesa está ficando mais séria sobre a possibilidade de um conflito entre os Estados Unidos e a China nos próximos anos.

“Qualquer conflito pode ser limitado, mas também pode aumentar, mesmo que nenhuma das partes o queira”, disse Singh. “A China não tem paridade nuclear com os Estados Unidos. Longe da paridade, acredita-se que a China tenha ogivas nucleares suficientes para ameaçar retaliação depois que os Estados Unidos atacarem primeir”.

Abhishek Darbey, pesquisador associado do Centro de Estratégia e Análise da China, com sede em Nova Delhi, disse ao Epoch Times por telefone que os Estados Unidos têm cerca de 5.500 armas nucleares e os chineses cerca de 350.

“Há uma grande diferença”, disse Darbey. “Além disso, em termos de implantação, os Estados Unidos têm cerca de 1.376 armas nucleares a qualquer momento, enquanto os chineses têm entre 50 e 70 ICBMs.”

Singh disse que essa paridade indica que a China não tem um grande número de forças de reserva e que construir silos é uma forma de garantir que os Estados Unidos terão de gastar muitos de seus mísseis nesses silos se algum dia decidir atacar a China primeiro.

“Esses silos podem absorver um grande número de mísseis americanos e a China espera manter os mísseis móveis mais seguros”, disse Singh. “Essencialmente, o movimento parece ser impulsionado pelo reconhecimento de que um conflito entre os Estados Unidos e a China se tornou muito mais provável e, portanto, Pequim não pode ficar tranquila com sua fraca capacidade de sobrevivência em um segundo ataque”.

De acordo com a CIA, o atual desenvolvimento da China de sua força ICBM de combustível sólido foi desencadeado pelo lançamento de mísseis Trident II D5 pela Marinha dos EUA no Pacífico, disse Kristensen.

“É muito provável que essa dinâmica de ação-reação seja um fator na atual modernização da China”, disse ele.

Chandrashekhar disse que ao construir mais silos, a China está enviando uma mensagem clara ao mundo.

“Os silos para DF 31 e DF 41 podem ser apenas para garantir que a capacidade de segundo ataque da China seja melhorada e para colocá-lo claramente … para que todos saibam que eles têm os números e a mobilidade para sobreviver e retaliar”, disse ele, acrescentando que esses mísseis estão todos apontados para os Estados Unidos.

Veículos militares carregando ICBMs DF-31AG participam de um desfile militar na Praça Tiananmen de Pequim em 1º de outubro de 2019 (Greg Baker / AFP via Getty Images)

“Outros mísseis localizados em toda a China em transportes móveis, submarinos, aviões e navios – junto com várias outras plataformas e armas – têm como alvo jogadores regionais como Japão, Guam e Taiwan”, disse Chandrashekhar.

Kristensen mencionou em seu relatório que a Força Aérea dos Estados Unidos possui 450 silos, dos quais 400 estão carregados.

Pressão na região

De acordo com Singh, se o acúmulo de silos é uma preparação para um conflito potencial com os Estados Unidos, isso levanta questões para os aliados regionais dos EUA.

“Indiretamente, se os silos são uma indicação de que um conflito por Taiwan está chegando mais cedo do que o esperado, isso levanta uma série de questões para os países do Indo-Pacífico como Índia, Japão e Austrália”, disse Singh. “Cada um deles terá que decidir que tipo de papel eles terão na preparação e durante o conflito”.

Darbey disse que as atividades militares dos EUA aumentaram na costa leste da China, no estreito de Taiwan e no Mar do Sul da China. Quase todos os dias há um avião ou navio americano perto da costa chinesa .

Essas atividades costumam ser seguidas por alguma resposta militar chinesa e outras reações diplomáticas do Ministério das Relações Exteriores da China, disse ele.

“Essas atividades em ambos os lados estão se intensificando em termos de frequência e gravidade, e isso realmente criou pressão para o Partido Comunista Chinês”, disse Darbey. “Os silos são na verdade para criar um impedimento contra os Estados Unidos contra qualquer possível intervenção no estreito de Taiwan, em Taiwan ou na China.”

O governo Biden também enviou uma delegação não oficial a Taiwan em abril deste ano, à qual o regime chinês se opôs, dizendo que vai contra o acordo bilateral assinado entre as duas partes. Darbey observou que os Estados Unidos também apoiam Taiwan militarmente, o que sempre incomodou o regime.

Chandrashekhar, no entanto, disse que a chance de qualquer situação tensa se transformar em uma guerra quente é muito baixa.

“Os pequenos conflitos, as respostas trocadas, especialmente nos mares do Sul e do Leste da China, o jogo de sabre, a grande campanha publicitária da mídia … tudo vai acontecer”, disse ele. “Uma guerra direta? É improvável”.

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