Novos dados comerciais mostram que China ainda não cumpre seus compromissos de compra

Por Emel Akan

WASHINGTON – Quando os Estados Unidos e a China assinaram a “primeira fase” de um acordo comercial em meados de janeiro, a pandemia não estava no radar.

Apenas alguns meses após o acordo, acusações crescentes contra a China de manipular mal o vírus e não cumprir suas metas de compra no acordo comercial alimentaram o medo de uma segunda guerra comercial entre Washington e Pequim.

O pacto da primeira fase, que entrou em vigor em 14 de fevereiro, exige que a China compre US$ 200 bilhões em bens e serviços adicionais dos Estados Unidos nos próximos dois anos.

O acordo afirma que a China aumentará suas compras em US$ 76,7 bilhões em 2020 e US$ 123,3 bilhões em 2021 em relação ao nível base correspondente do período pré-guerra de 2017.

Os dados comerciais do primeiro trimestre, no entanto, indicam que Pequim está falhando em cumprir suas promessas e está atrasada em relação aos valores de 2017.

“Quando o acordo foi assinado em janeiro, ninguém pensava que a China seria capaz de assumir os compromissos de compra na época”, disse Riley Walters, analista de políticas e economista da The Heritage Foundation, ao Epoch Times.

E com a pandemia, a probabilidade de o contrato de compra ser cumprido é ainda menor, acrescentou.

No entanto, há algum espaço de manobra no acordo, porque não há uma métrica real para medir o progresso da China no cumprimento de seus compromissos de compra.

“Não há taxa mensal que eles tenham que pagar. O contrato da primeira fase estabelece os requisitos de compra no final do ano com o objetivo de continuidade no final de dois anos”.

Além disso, o texto do contrato contém uma cláusula que permite um atraso na conformidade devido a um “desastre natural ou outro evento imprevisível”.

Segundo Walters, a China precisa aumentar as compras de quase 540 produtos especificados no contrato da primeira fase, que inclui certos produtos manufaturados, agrícolas e energéticos.

Além disso, a China deve comprar US$ 142,6 bilhões desses produtos somente em 2020, disse Walters. Com base em sua análise, a China só conseguiu importar US$ 14 bilhões dos Estados Unidos no primeiro trimestre deste ano.

Para cumprir o acordo, Pequim precisa acelerar drasticamente suas compras nos nove meses restantes.

Walters acredita que ela não será capaz de fazer isso a menos que haja um grande aumento.

Se o presidente Donald Trump optar por impor novas tarifas, “o acordo da primeira fase com a China provavelmente seria jogado pela janela naquele momento”.

O presidente Donald Trump fala com as âncoras Bret Baier e Martha MacCallum durante uma prefeitura virtual dentro do Lincoln Memorial em Washington em 3 de maio de 2020 (Oliver Contreras-Pool / Getty Images)
O presidente Donald Trump fala com as âncoras Bret Baier e Martha MacCallum durante um encontro virtual dentro do Lincoln Memorial em Washington em 3 de maio de 2020 (Oliver Contreras-Pool / Getty Images)

“Punição final”

O governo Trump adotou recentemente um tom mais agressivo em relação ao manuseio inicial da China do surto de coronavírus. Alguns acreditam que Trump pode tomar medidas contra Pequim antes das eleições, em meio a crescentes pedidos dos republicanos para responsabilizar a China.

Trump disse que consideraria novas tarifas sobre produtos chineses para se vingar de Pequim.

“Bem, é o castigo máximo”, declarou ele em 3 de maio, em uma reunião virtual com a Fox News. Trump se recusou a elaborar seus planos de retaliação além das tarifas.

“Não gosto de dizer”, ele disse. “Porque, você sabe, todos nós estamos jogando um jogo complicado de xadrez ou pôquer”.

O presidente também disse que “cancelará” o acordo da primeira fase se Pequim não cumprir suas promessas.

“Agora eles precisam comprar e, se não comprarem, cancelaremos o negócio. Muito simples”, disse ele.

No dia seguinte, o secretário do Tesouro Steven Mnuchin alertou Pequim sobre “consequências muito significativas” por não cumprir o acordo comercial.

“Eu tenho todos os motivos para esperar que eles honrem esse acordo e, se não o fizerem, haverá consequências muito significativas no relacionamento e na economia global em termos de como as pessoas negociariam com eles”, disse Mnuchin à Fox News.

Um possível ressurgimento de atritos comerciais está criando “inúmeras incertezas” para as empresas, de acordo com Matthew Luzzetti, economista-chefe do Deutsche Bank nos EUA. Luzzetti acredita que Pequim não cumprirá suas promessas.

“Em nossa opinião, os termos do acordo comercial com a China, que entrou em vigor no início deste ano, serão impossíveis de implementar, devido ao colapso global da atividade econômica”, ele escreveu em um relatório investigativo. No entanto, isso pode facilmente se transformar em outra disputa comercial, especialmente quando nos aproximamos das eleições presidenciais dos EUA em novembro.

Comércio agrícola

A agricultura dos EUA tem sido a peça central do acordo comercial da primeira fase, já que os agricultores foram os mais atingidos na disputa tarifária com a China. Desde 2009, a China é o maior mercado de exportação agrícola dos Estados Unidos, fora da América do Norte.

Trump anunciou o acordo em 2019, dizendo: “Nunca houve um acordo dessa magnitude para o agricultor americano”. Ele sugeriu que os agricultores “comprassem mais terras e adquirissem tratores maiores”.

 

Fonte: Agricultural Trade Center, Virginia Tech
Fonte: Agricultural Trade Center, Virginia Tech

Os dados comerciais do primeiro trimestre sugerem que as exportações agrícolas dos EUA pela China permanecem abaixo dos valores de 2017, de acordo com Jason Grant, diretor do Virginia Tech Agricultural Trade Center.

Em março de 2020, Grant disse que as compras agrícolas da China nos Estados Unidos eram de US$ 4,88 bilhões, abaixo do valor de US$ 1,89 bilhão em 2017.

O acordo exige que a China aumente suas compras em US$ 12,5 bilhões este ano e US$ 19,5 bilhões em 2021, a partir do nível de referência de 2017 de quase US$ 24 bilhões.

Grant acredita que esses objetivos de compra de produtos agrícolas não são ambiciosos.

“Você tem que pensar no mercado de soja na China. A China importa entre US$ 35.000 e 38.000 milhões de soja por ano”, explicou. “Um produto pode representar metade do aumento adicional estipulado no contrato da primeira fase”.

No entanto, ele observa que há um elemento sazonal nas exportações agrícolas.

“A maioria dos nossos fluxos comerciais agrícolas normais ocorre no período de outono, de setembro a dezembro”, disse o diretor.

“Acho que eles verão a maior parte das remessas chegar no terceiro e quarto trimestres e esse será o verdadeiro teste”.

O Departamento de Agricultura e o Escritório do Representante Comercial dos Estados Unidos não responderam aos pedidos de comentários sobre o progresso da China no cumprimento de seus compromissos de compra na primeira fase.

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