Novo exame de sangue pode detectar Alzheimer mais de uma década antes dos sintomas aparecerem

Cientistas sabem há muito tempo que um determinado marcador de proteína é produzido no corpo à medida que as células cerebrais morrem

Por Tom Ozimek

Pesquisadores dizem que um novo teste pode potencialmente detectar a doença de Alzheimer em pacientes muitos anos antes de qualquer sintoma, evitando complicados procedimentos de detecção com um simples exame de sangue.

Os cientistas sabem há muito tempo que um determinado marcador de proteína é produzido no corpo à medida que as células cerebrais morrem. Os procedimentos atuais para detectar o biomarcador envolvem o toque da coluna para acessar o líquido cefalorraquidiano, que é invasivo e caro.

Agora, os autores de um novo estudo dizem que descobriram uma maneira de medir o biomarcador de proteínas líquidas testando o sangue.

“Nós sabemos que a doença de Alzheimer começa no cérebro uma ou duas décadas antes de você ter qualquer sintoma”, disse o professor Mathias Jucker, co-autor do estudo do Centro Alemão para Doenças Neurodegenerativas em Tübingen, segundo o The Guardian. “Também sabemos que qualquer terapia tem que interferir 10 anos [antes dos sintomas] ou até mais cedo para ter sucesso se você quiser atacar a causa da doença de Alzheimer”.

Jucker disse que o exame de sangue, que é mais simples e mais barato do que os procedimentos atuais de detecção, poderia ajudar os pacientes através de exames de rotina para condições degenerativas do cérebro em clínicas. O novo teste também permitiria aos pesquisadores testar se algum medicamento que os pacientes estão tomando está tendo um efeito.

Foto de arquivo mostrando técnicos de laboratório supervisionando como frascos de sangue humano são processados em uma linha de testes automatizados em um laboratório em Nes Tsiona, Israel, em 22 de janeiro de 2006 (David Silverman / Getty Images)

Outro autor do estudo, intitulado “A dinâmica do neurofilamento do soro prevê neurodegeneração e progressão clínica na doença de Alzheimer pré-sintomática”, disseram os pesquisadores foram capazes de detectar o biomarcador bem mais de uma década antes de aparecerem quaisquer sintomas.

“Dezesseis anos antes de os sintomas surgirem é realmente muito cedo no processo da doença, mas ainda assim pudemos ver as diferenças”, disse Stephanie Schultz, aluna de pós-graduação da Universidade de Washington, segundo o Daily Mail. “Este poderia ser um bom biomarcador pré-clínico para identificar aqueles que irão desenvolver sintomas clínicos”.

A equipe foi liderada pela Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis, Missouri, de acordo com a reportagem.

O Dr. Brian Gordon, da Escola de Medicina da Universidade de Washington, foi citado pelo Independent dizendo que o novo exame de sangue “é algo que seria fácil de incorporar em um teste de triagem em uma clínica de neurologia”.

“Nós o validamos em pessoas com doença de Alzheimer porque sabemos que seus cérebros sofrem muita neurodegeneração”, acrescentou Gorden, “mas esse marcador não é específico para a doença de Alzheimer. Níveis elevados podem ser um sinal de muitas doenças e lesões neurológicas”.

O teste também pode ser usado para identificar pessoas com outras formas de danos cerebrais, como aqueles causadas por um acidente vascular cerebral ou lesão traumática.

Nenhuma cura para a doença de Alzheimer

Foto de arquivo mostrando um técnico de laboratório revendo os resultados dos exames de sangue em um laboratório em Nes Tsiona, Israel, em 22 de janeiro de 2006 (David Silverman / Getty Images)

As pessoas que sofrem de Alzheimer muitas vezes experimentam um declínio nas habilidades de memória, pensamento e raciocínio.

Não há cura para a doença de Alzheimer, mas há drogas disponíveis que amenizam seu impacto e retardam alguns dos sintomas debilitantes, como o declínio da memória.

A Associação de Alzheimer diz que há 10 sintomas da doença, incluindo perda de memória disruptiva, desafios no planejamento ou resolução de problemas, dificuldade em completar tarefas familiares, confusão com o tempo e o lugar bem como colocar as coisas em lugares errados.

Estima-se que 5,7 milhões de americanos de todas as idades estejam vivendo com a doença de Alzheimer em 2019, de acordo com a Associação de Alzheimer. Em todo o mundo, o número de pessoas que vivem com Alzheimer e outras formas de demência é estimado em 50 milhões.

A Associação prevê que, até 2050, o número de pessoas vivendo com a doença nos Estados Unidos aumentará para quase 14 milhões, e os custos do Alzheimer para o país crescerão dos atuais US$ 277 bilhões para US$ 1,1 trilhão.

“A cada 65 segundos, alguém nos Estados Unidos desenvolve a doença”, afirma a Associação.

Testes clínicos

Equipes médicas em outros lugares têm se engajado em pesquisas semelhantes e estão ansiosas para começar a testar novas tecnologias na detecção e tratamento de Alzheimer. Cientistas do Centro de Ciências da Saúde da UNT, em Fort Worth, criaram um exame de sangue e estão à procura de participantes para o estudo, de acordo com a NBC.

“Estou muito animado com esta pesquisa. Passei uma grande parte da minha vida tentando fazer isso acontecer e acho que estamos quase lá”, disse o Dr. Sid O’Bryant, professor de farmacologia e neurociência.

“Os médicos de tratamentos e exames primários estão sobrecarregados com pacientes preocupados com seus problemas de memória, mas eles não têm uma ferramenta. Não existe uma ferramenta para eles dizerem “você está bem”, ou “você precisa de um acompanhamento”, portanto, fazer um exame de sangue que pode ser executado como parte de sua rotina normal vai realmente mudar a prática desses médicos e pacientes. ”

Espera-se que o estudo leve três anos e examine a precisão e eficácia da triagem em pacientes idosos, de acordo com a NBC.

O’Bryant disse aos repórteres que, se o teste for comprovadamente eficaz, poderá ser um avanço no diagnóstico precoce da doença de Alzheimer.

“Um grande número de pacientes pode receber a informação ‘pare de fazer visitas ao médico, você não precisa mais de exames.’ Para aqueles que parecem ter algo, existem recursos, maneiras de ajudar as famílias, medicamentos”, ele disse, de acordo com a reportagem.

 
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