Nova corrida do ouro faz preços dispararem, garimpeiros do Canadá seguem cautelosamente

Resposta promissora à pandemia pode fornecer ao Canadá uma vantagem para recuperar sua participação no mercado

Por Rahul Vaidyanath

Análise de Notícias

O ouro em 27 de julho finalmente quebrou seu recorde anterior estabelecido em 2011. O metal amarelo subiu mais de 30% em relação à sua baixa de março, e pode haver uma oportunidade para a economia do Canadá lucrar enquanto se preocupa com a pandemia.

“O Canadá continua sendo uma das jurisdições mais bem classificadas em investimentos em mineração do mundo. E acho que provavelmente o modo como a indústria administrou a pandemia funcionará a seu favor”, disse o presidente e CEO da Mining Association of Canada (MAC), Pierre Gratton, ao Epoch Times.

O MAC estabeleceu uma força-tarefa de membros nos primeiros dias da pandemia, e Gratton disse que o setor de mineração do Canadá viu muito poucos casos de COVID-19 em relação aos seus pares globais.

Ele acrescentou que as mineradoras ainda não estão em plena produção, mas estão chegando lá, condicionadas a tomar todas as precauções necessárias. “Os custos são maiores. Custa mais para colocar nesses centros de teste móveis e levar ou transportar pessoas com segurança para os locais”, disse ele.

A pior coisa que poderia acontecer é ser forçada a fechar, disse Gratton. “Todo mundo está sendo muito cuidadoso”.

Mas, apesar dos preços recordes, a economista sênior da BMO, Sarah Howcroft, também não espera que as empresas de ouro expandam rapidamente a produção, dadas as duras lições aprendidas no início dos anos 2000, quando muitas assumiram uma grande dívida para desenvolver projetos marginais.

“Desta vez, as empresas são mais cautelosas e buscarão preços mais altos sustentados antes de se comprometerem com grandes desembolsos de capital”, disse ela ao Epoch Times.

Atingir US$ 2.000 a onça está bem ao nosso alcance, mas provavelmente não será sustentável se a recuperação econômica tomar forma no final deste ano e em 2021, disse ela.

“Continuamos a esperar uma retração modesta dos níveis atuais quando a recuperação global começa a ganhar força”, disse Howcroft.

No entanto, outros analistas, como Francisco Blanch, do Bank of America, veem o ouro atingindo US$ 3.000 a onça nos próximos 18 meses.

Desafios, Oportunidades

Os ciclos de expansão e queda em ouro vão e vêm, mas Gratton está começando a ver os projetos de mineração avançarem, como o projeto Côté de Iamgold, no nordeste de Ontário.

O setor de mineração do Canadá poderia usar qualquer vantagem relativa, pois a atratividade do país como destino dos investimentos em mineração diminuiu nos últimos anos. Apenas cinco novos projetos de mineração foram submetidos à revisão ambiental em 2019 – muito abaixo dos níveis médios de 2012 a 2014.

E a Austrália, por um lado, se beneficiou.

A Austrália é o concorrente puro mais natural do Canadá, disse Gratton. Ela teve mais sucesso ao colocar minas em operação e possui aproximadamente 700 empresas de mineração a mais do que o Canadá.

“As empresas membros do MAC sugerem que a competitividade do Canadá está diminuindo em comparação com outras jurisdições. As empresas de mineração estão avaliando outras jurisdições fora da nossa como destinos alternativos para o desenvolvimento de projetos”, de acordo com o relatório de fatos e números de 2019 da MAC.

Uma questão regulatória apontada por Gratton são os longos prazos associados às aprovações regulatórias, embora melhorias recentes tenham sido observadas em áreas usadas para deposição segura de rejeitos de minas.

A indústria também precisa de mais infraestrutura no norte.

“Tudo o que pode ser feito para investir em estradas, portos e energia melhora significativamente a economia desses projetos e possibilita novas minas”, disse Gratton.

Além disso, várias das maiores empresas de mineração do Canadá foram compradas por multinacionais nos últimos 15 anos. A consolidação tem sido um tema para a indústria.

“Há muito tempo que abrigamos empresas de mineração júnior e intermediária, e parece que somos realmente bons em começar e construir. Mas quando chegamos a um determinado tamanho, outra pessoa entra e nos assume, e assim não temos nenhum dos gigantes monolíticos que existem hoje no setor, com exceção de Barrick”, disse Gratton.

Atualmente, os federais estão analisando a aquisição da mineradora júnior TMAC Resources pela Shandong Gold Mining, estatal chinesa, que opera a mina de ouro Doris na Baía Hope de Nunavut e enfrenta um futuro incerto sem uma injeção de capital. A China tem um apetite voraz por ouro, mas também está tentando aumentar sua presença no Ártico.

O China National Gold em 2019 considerou uma oferta para o Iamgold do Canadá.

A China também está tentando adquirir ativos de ouro na Austrália. A Shandong Gold também fez uma oferta pública de aquisição pela empresa australiana de mineração de ouro Cardinal Resources em junho.

Dia do ouro ao sol

O aumento meteórico do ouro se beneficia de uma confluência de fatores, incluindo taxas de juros extremamente baixas ou até negativas, quando ajustados pela inflação, medo e incerteza pandêmicos e governos injetando enormes quantidades de estímulo nas economias.

“Mais recentemente, o enfraquecimento do dólar e a crescente tensão entre os EUA e a China aumentaram a atratividade do ouro como um porto seguro”, disse Howcroft.

O ouro é visto como um ativo que mantém seu valor. Não há necessidade de se preocupar em não obter juros sobre o ouro, enquanto o dinheiro está ganhando quase nenhum juros e está realmente perdendo poder de compra, dado o potencial de inflação mais alta.

Assim, os investidores estão acumulando ouro – que geralmente é uma proporção muito pequena das carteiras de pessoas – por meio de fundos negociados em bolsa. No entanto, a corrida do ouro pode superar, pois a demanda do consumidor por jóias, barras e moedas é fraca e compensa amplamente a demanda de investimento, de acordo com Howcroft.

Em 2018, o Canadá produziu cerca de 183 toneladas de ouro no valor de US$ 9,6 bilhões. Isso representou um pouco menos de 6% da produção total de ouro do mundo, o que o tornou o quinto maior produtor do mundo. A China foi o principal produtor, com 400 toneladas ou pouco mais de 12%.

Depois dos Estados Unidos e da União Europeia, a China é o terceiro maior mercado de exportação de metais e minerais do Canadá. “Eles são os maiores consumidores de minerais e metais do planeta”, disse Gratton.

O MAC vem dizendo que é o momento certo para o Canadá cumprir sua responsabilidade como nação mineradora dominante. A associação da indústria também observa que o Canadá está entre os cinco principais países na produção global de 15 metais e minerais – incluindo ouro.

O setor de mineração representa cerca de 3,5% da economia – cerca da metade do tamanho do setor de petróleo e gás – e em 2018 contribuiu com US $ 97 bilhões para o PIB.

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