Nicotina é o que promove a propagação do câncer de pulmão no cérebro, afirmam cientistas

"Nossos resultados mostram claramente que a nicotina tem efeitos profundos e de longo prazo na progressão das metástases cerebrais"

Por Agência EFE

Entre as pessoas com o tipo mais comum de câncer de pulmão, até 40% desenvolvem tumores cerebrais com sobrevida mediana inferior a 6 meses, mas por que não é bem conhecido. Agora, os cientistas apontam que é a nicotina que está por trás dessa transferência de células tumorais.

Esta é a principal conclusão de um estudo publicado no Journal of Experimental Medicine e liderado por pesquisadores da Wake Forest School of Medicine (Estados Unidos).

A nicotina promove a disseminação de células cancerígenas do pulmão para o cérebro, onde podem formar tumores metastáticos mortais, de acordo com esta pesquisa, que aponta, portanto, que as terapias de reposição de nicotina (adesivos, goma) podem não ser estratégias adequadas para pacientes com câncer de pulmão tentando parar de fumar.

“Existe uma necessidade urgente de entender os mecanismos que levam à metástase cerebral, para que terapias mais eficazes possam ser desenvolvidas”, diz Kounosuke Watabe, líder deste trabalho, que acrescenta que o tabagismo é um importante fator de risco para câncer de pulmão, mas não está claro como isso afeta o desenvolvimento de metástases cerebrais.

Para tentar avançar nesse conhecimento, Watabe e colegas estudaram 281 pacientes com câncer de pulmão avançado e descobriram que as metástases cerebrais eram muito mais comuns naqueles que continuavam fumando do que naqueles que nunca fumaram ou pararam com sucesso.

Uma vez verificado isso, os pesquisadores usaram modelos de camundongos e descobriram que a disseminação de células de câncer de pulmão para o cérebro é impulsionada pela nicotina, um componente importante do tabaco que não é, por si só, cancerígeno, explica uma declaração do a referida escola.

“Nossos resultados mostram claramente que a nicotina tem efeitos profundos e de longo prazo na progressão das metástases cerebrais, sugerindo que os pacientes com câncer devem ser cautelosos no uso da nicotina para parar de fumar”, enfatiza Watabe.

Nos modelos de camundongos, os pesquisadores descobriram que a nicotina melhorava as metástases cerebrais ao atravessar a barreira hematoencefálica para mudar a microglia – um tipo de célula imune – de protetora à apoiadora do crescimento de tumores.

Assim, eles viram que os tumores cerebrais continham grandes quantidades de microglia em um estado que secreta várias moléculas capazes de melhorar o crescimento do tumor, e descobriram em camundongos que a nicotina estimula a formação dessa microglia.

Removendo esse estado microglial do cérebro dos ratos, a Wake Forest School of Medicine indica, impediu a nicotina de induzir metástases cerebrais e melhorou sua sobrevivência.

Watabe e sua equipe procuraram então compostos que pudessem reverter os efeitos da nicotina e identificaram o partenolídeo, que está presente em altos níveis na fábrica de pulgões.

O tratamento de camundongos com partenolídeo impediu a nicotina de estimular a formação microglial e inibiu a disseminação de células cancerígenas do pulmão para o cérebro.

“Acreditamos que o partenolídeo poderia ser útil para a prevenção e tratamento de metástases cerebrais, particularmente para pacientes com histórico passado e presente de tabagismo”, resume Watabe.

No entanto, testes em humanos são necessários para verificar esses efeitos. Os autores esperam trabalhar com oncologistas de seu mesmo centro e lançar um ensaio clínico em um futuro próximo.

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