Nevada se torna primeiro estado a impor taxa a trabalhadores não vacinados

Proposta aprovada também estipula uma taxa de US $175 por mês para cônjuges

Por Zachary Stieber

Na quinta-feira, Nevada tornou-se o primeiro estado dos EUA a impor uma taxa aos trabalhadores que não receberam a vacina contra a COVID-19, embora a penalidade só entre em vigor na metade do ano que vem.

Todos, exceto dois membros do Conselho do Programa de Benefícios para Funcionários Públicos (PEBP) do estado, votaram durante uma reunião para aprovar uma taxa de US $55 por mês para trabalhadores não vacinados.

A proposta aprovada também estipula uma taxa de US $175 por mês para cônjuges, companheiros e dependentes de 18 anos ou mais. Isso pode ser ajustado no futuro.

As taxas entrarão em vigor em 1º de julho de 2022.

Elas ajudarão a compensar os custos dos testes para a COVID-19, afirmou Laura Rich, diretora executiva do conselho.

Os custos de teste até setembro foram estimados em US $3,3 milhões.

O conselho não analisou o custo das hospitalizações pela COVID-19 para a proposta, porque isso teria tornado a taxa para cônjuges e dependentes “significativamente mais alta”, declarou Rich. As regras estaduais impedem que a taxa sobre os trabalhadores seja ainda mais alta.

O Departamento do Trabalho de Nevada divulgou no mês passado uma orientação afirmando que as taxas eram legais, e Rich as comparou às taxas sobre fumantes impostas por planos no passado.

Isenções estão disponíveis por motivos religiosos ou médicos, conforme exigido por lei.

PEBP, uma agência estadual, é obrigada por lei a fornecer seguro para o estado e outros funcionários públicos qualificados. Em 2020, isso incluía aproximadamente 44.000 participantes e cerca de 27.000 familiares e sobreviventes.

Alguns detalhes das taxas, como a forma de cobrança, ainda não foram divulgados.

Comentaristas públicos durante a reunião e aqueles que enviaram declarações por escrito se manifestaram contra a proposta antes da votação.

“Eu acredito que a taxa proposta é inadequada e excessiva”, afirmou Ellen Crecelius, uma integrante do público, em um comunicado. Ela observou que muitas pessoas desfrutam de imunidade natural, ou da proteção proveniente após a recuperação da COVID-19.

Shanna Cobb-Adams afirma que já paga $255,06 por mês. As novas taxas aumentariam isso em 90 por cento. Ela expressou preocupação com o fato de seu filho de 18 anos ter recebido uma vacina quando estudos mostram que os homens jovens correm um risco elevado de desenvolver inflamação do coração após receber a vacina, enquanto a COVID-19 apresenta pouco risco para jovens saudáveis ​​sem problemas de saúde subjacentes graves.

Outro comentarista observou que o governador Steve Sisolak, um democrata, é quem força os trabalhadores a realizarem o teste semanalmente, caso não recebam a vacina. “Os não vacinados não deveriam pagar a conta das decisões injustas da agência”, escreveu ela. “O fato é que os funcionários vacinados e não vacinados podem contrair e espalhar o vírus igualmente, mas o estado decidiu implementar dificuldades apenas aos não vacinados de forma injusta”.

Alguns membros também expressaram oposição à proposta e dois votaram contra.

Vários residentes do estado apoiaram a medida, incluindo um que afirmou que “os antivacina devem pagar por sua escolha, já que sua liberdade não é gratuita”.

O diretor de políticas da Sisolak, DuAne Young, declara que a pandemia “foi carregada sobre o fardo de todos”.

“E agora esse fardo específico – o teste – deve ser colocado sobre o fardo daqueles que se recusam (a serem vacinados)”, acrescentou Young.

Algumas empresas impuseram taxas, mas nenhum estado as havia aplicado antes de quinta-feira.

Discussões com entidades que impuseram penalidades apontaram benefícios como o aumento da porcentagem de trabalhadores vacinados e a compensação de custos crescentes, relatou Rich. Se o conselho não aprovasse as taxas, todas as remunerações dos trabalhadores, independentemente da situação de vacinação, teriam de ser aumentadas, afirmou ela.

Espera-se que a receita com as taxas seja de cerca de US $18 milhões por ano. Os custos dos testes estão estimados em US $12 milhões a US $24 milhões.

Antes da votação, representantes da Federação Americana de Funcionários Estaduais, Municipais e da Nevada Faculty Alliance afirmaram que os sindicatos não estavam tomando posição quanto à proposta.

Terri Laird, representando os Funcionários Públicos Aposentados de Nevada, afirmou que a organização também era neutra quanto às taxas.

Mas, declarou ela aos membros, os custos adicionais “sobrecarregariam muitos funcionários”.

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