‘Nenhum país está imune’: relatório revela a caixa de ferramentas de Pequim para exportar narrativa autoritária

Por Eva Fu e Frank Fang

Os países devem estar vigilantes sobre as sérias ameaças representadas pela crescente influência da mídia global da China, de acordo com um novo relatório publicado pelo National Endowment for Democracy, dos Estados Unidos.

O relatório, intitulado “Impressões da mídia global da China: Respostas democráticas à expansão da influência autoritária”, detalhou como o regime chinês tem “aproveitado a propaganda, a desinformação, a censura e a influência sobre os principais nós do fluxo de informações”, à medida que expandia seus esforços para “Moldar o conteúdo da mídia” globalmente para retratar Pequim de uma forma positiva.

Entre as práticas estabelecidas de manobras diplomáticas e atividades coercitivas está uma zona cinzenta que o relatório descreveu como “poder afiado” – explorando a abertura das sociedades ocidentais para manipular o conteúdo da mídia estrangeira – que Pequim capitalizou para seus ganhos.

“Sua ponta mais afiada muitas vezes mina as normas democráticas, corrói a soberania nacional, enfraquece a sustentabilidade financeira da mídia independente e viola as leis locais”, afirmou Sarah Cook, autora do relatório e diretora de pesquisa para a China, Hong Kong e Taiwan na área de direitos humanos do grupo Freedom House.

“Nenhum país está imune: os alvos incluem estados pobres e institucionalmente frágeis, bem como poderes democráticos ricos”, disse ela.

A China começou a falar sobre a importância de “contar a história da China” por volta de 2013. Em setembro de 2013, o líder chinês Xi Jinping, em uma conferência nacional de propaganda e trabalho ideológico, disse que era importante para a China fazer um bom trabalho na propaganda internacional de espalhando “as vozes da China”.

Agora, em meio à pandemia em curso, Pequim disse que é importante contar a “história da China” sobre seu sucesso na luta contra a propagação do vírus do PCC (Partido Comunista Chinês), comumente conhecido como o novo coronavírus.

Um artigo postado no site oficial do PCC em julho do ano passado afirmou que no centro da “história da China” está “a história do Partido Comunista Chinês”. Essas histórias, portanto, deveriam “demonstrar por que a história escolheu o Partido Comunista Chinês”, como o regime serviu aos interesses do povo e governou o país com sabedoria, disse.

As táticas de Pequim para reescrever a narrativa global sobre a China se expandiram consideravelmente na última década, “a tal ponto que centenas de milhões de consumidores de notícias ao redor do mundo estão rotineiramente vendo, lendo ou ouvindo informações criadas ou influenciadas pelo PCC, muitas vezes desconhecendo suas origens ”, afirma o relatório.

Explorando vulnerabilidades ocidentais

As fraquezas existentes nos países ocidentais ajudaram os esforços de Pequim para aumentar sua influência na mídia global, observou o relatório.

A mídia local pode achar difícil resistir a ofertas de parceria ou negócios de anúncios de empresas estatais chinesas devido à falta de fundos; autoridades locais, grupos de reflexão e a sociedade civil tendem a não ter um entendimento sofisticado em relação ao PCC; Diplomatas chineses implementaram campanhas de longa data para controlar a mídia em língua chinesa no exterior e censurar a cobertura desfavorável da mídia, de acordo com o relatório. O uso crescente de aplicativos de propriedade de chineses, como o WeChat, entre a diáspora chinesa, a crescente polarização política e o sentimento antiocidental em alguns países também contribuíram para a vantagem de Pequim.

“Centenas de incidentes que ocorreram ao redor do mundo na última década demonstram que, uma vez que o PCC – ou uma empresa, meio de comunicação ou proprietário com laços próximos ao partido – ganhe uma posição dentro de um canal de disseminação de informações, os esforços de manipulação inevitavelmente se seguirão, ”Afirma o relatório.

Em meio ao agravamento do surto de COVID-19, por exemplo, o PCC levantou acusações de racismo para desviar a culpa, atacando as autoridades americanas por usarem o termo “vírus Wuhan”, embora o mesmo termo já tivesse aparecido anteriormente em artigos da mídia estatal chinesa.

O relatório também citou milhares de viagens patrocinadas por Pequim para jornalistas estrangeiros como a chave para influenciar a cobertura da mídia ocidental. Os jornalistas são normalmente monitorados estritamente durante as viagens, e só têm acesso a uma perspectiva que o PCC deseja que eles vejam.

Enquanto isso, a aquisição chinesa da mídia local teve sucesso em mudar a linha editorial em matérias sobre Taiwan, África do Sul e República Tcheca.

Uma pesquisa da Federação Internacional de Jornalistas, com sede em Bruxelas, divulgada em junho de 2020, descobriu que dois terços de seus membros acreditam que a China está criando uma “presença visível” na mídia nacional. Sindicatos de jornalismo de pelo menos oito países disseram que assinaram acordos com entidades chinesas, o que geralmente inclui acordos de compartilhamento de conteúdo, programas de intercâmbio de jornalistas ou participação em um evento do governo chinês.

E as redes sociais globais como o Facebook e o Twitter, que permanecem proibidos na China, retiraram várias contas – que rastrearam até a China – que realizam campanhas coordenadas para promover pontos de vista pró-Pequim e semear a discórdia.

Com o regime chinês adotando uma “abordagem de toda a sociedade para o controle autoritário”, uma resposta robusta do Ocidente é necessária, disse Cook no relatório. Algumas de suas recomendações incluem o aumento do escrutínio na cobertura da mídia pré-eleitoral e na mídia em língua chinesa; revisão de censura e auditorias de segurança de aplicativos de propriedade chinesa; pesquisa para identificar a propriedade da mídia e laços financeiros com o PCC; e esforços mais rigorosos da fiscalização da liberdade de imprensa para alertar o público e os legisladores sobre a influência do PCC.

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