Nenhum morcego ou pangolim estava à venda no mercado úmido de Wuhan, diz pesquisa de Oxford

Por Lily Zhou

Nem morcegos nem pangolins estavam sendo vendidos nos mercados úmidos de Wuhan quando a pandemia do vírus do PCC (Partido Comunista Chinês) começou , de acordo com um estudo da Universidade de Oxford.

As autoridades chinesas alegaram que o vírus, que causa o COVID-19, se originou fora do país, mas acredita-se que tenha vindo de um laboratório de alta segurança em Wuhan, onde os primeiros casos foram detectados, ou de um mercado de frutos do mar próximo do laboratório.

O diretor-geral da Organização Mundial de Saúde (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, disse em março que a organização não havia encontrado a origem do vírus e que o relatório havia produzido um resultado “muito provável” que o vírus tinha um hospedeiro animal, ele não analisou adequadamente outras teorias.

De acordo com a Universidade de Oxford, morcegos e pangolins – os dois principais suspeitos da teoria do desenvolvimento natural – eram uma desculpa.

A Universidade disse que sua Unidade de Pesquisa de Conservação da Vida Selvagem (WILDCRU) coincidentemente esteve trabalhando com seus colegas da China na coleta de dados coletados nos mercados úmidos de Wuhan durante maio de 2017 e novembro de 2019 para estudar um vírus diferente.

O estudo colocou a equipe “no lugar certo na hora certa para documentar os animais selvagens vendidos nesses mercados no período que antecedeu a pandemia”, disse o professor David Macdonald, diretor do WILDCRU, em um comunicado .

O estudo, publicado pela revista Nature na terça-feira, diz que a equipe documentou 47.381 espécimes de 38 espécies vendidas como animais de estimação ou para consumo humano, incluindo texugos, cachorros-guaxinins, ouriços, pavões e répteis, mas não morcegos ou pangolins.

“Na realidade, os morcegos raramente são comidos na China central, onde as fotos de mercado costumam mostrar a Indonésia. O comércio do pangolim continua sendo um grande problema em outras cidades chinesas e centros comerciais, mas não em Wuhan ”, disse Macdonald.

As perguntas sobre a origem do vírus do PCC aumentaram recentemente, e vários cientistas que rejeitaram a teoria do vazamento no laboratório agora se retrataram.

O presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, disse em 26 de maio que queria que a Comunidade de Inteligência produzisse um relatório sobre a origem do vírus do PCC em 90 dias.

Downing Street também disse que a OMS precisa ” explorar todas as teorias possíveis “, embora um ex-chefe de inteligência tenha dito que a organização é “uma causa perdida” em sua opinião.

No mês passado, 18 pesquisadores internacionais assinaram uma carta pedindo uma “investigação adequada” sobre a origem do vírus.

O epidemiologista americano Ralph Baric está entre os signatários.

Baric e a Dra. Shi Zhengli – uma virologista especialista do Instituto de Virologia de Wuhan apelidada de “Lady Bat” por sua pesquisa sobre coronavírus em morcego – estão entre os autores de um artigo de 2015 sobre coronavírus em morcego. Baric também é um dos cientistas que classificou o vírus do PCC e o chamou de “SARS-CoV-2”.

Zachary Stieber contribuiu para o desenvolvimento deste artigo.

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