NASA adia lançamento da SpaceX devido ao clima

Por Tom Ozimek

A NASA adiou o que teria sido um lançamento histórico do foguete SpaceX do Centro Espacial Kennedy devido a condições climáticas desfavoráveis.

Em um anúncio cerca de 15 minutos antes da decolagem programada às 16h33, a agência espacial disse que o lançamento do foguete Falcon 9 havia sido desativado.

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“Não vamos lançá-lo hoje”, disse a NASA em um tweet.

A SpaceX anunciou em um tweet que tentaria novamente no próximo sábado.

“Abandonamos o lançamento de hoje devido ao clima desfavorável na trajetória de vôo. Nossa próxima oportunidade de lançamento é sábado, 30 de maio às 15h22. EDT, ou 19:22 UTC ”, escreveu a empresa.

A NASA planejava conseguir transmitir uma fase de combustão da cápsula Crew Dragon em seu site de transmissão ao vivo às 17h22, o que levaria os astronautas da NASA Doug Hurley e Bob Behnken à Estação Espacial Internacional.

Os trabalhadores preparam o foguete SpaceX Falcon 9 com a sonda Crew Dragon anexada para a decolagem na Plataforma de Lançamento 39A no Centro Espacial Kennedy em Cape Canaveral, Flórida, em 26 de maio de 2020 (Joe Raedle / Getty Images)
Trabalhadores preparam o foguete SpaceX Falcon 9 com a sonda Crew Dragon anexada para a decolagem na Plataforma de Lançamento 39A no Centro Espacial Kennedy em Cape Canaveral, Flórida, em 26 de maio de 2020 (Joe Raedle / Getty Images)

O Crew Dragon deveria ser alimentado pelo foguete Falcon 9 da SpaceX, que acelera a uma velocidade de aproximadamente 27.000 quilômetros por hora durante uma viagem que dura cerca de 24 horas.

Isso seria seguido por um teste de vôo manual em campo distante e, uma hora depois, por um evento de descida de astronautas do Crew Dragon.

Se o lançamento tivesse ocorrido conforme o planejado, isso faria do Crew Dragon o primeiro vôo espacial tripulado lançado no território dos EUA desde 2011.

“Mais uma vez, estamos lançando astronautas americanos em foguetes americanos a partir de solo americano”, disse Jim Bridenstine, administrador da NASA, a jornalistas no Centro Espacial Kennedy, na Flórida, na terça-feira. “Este é um grande momento no tempo. Nove anos se passaram desde que tivemos essa oportunidade”.

As chances de um tempo de lançamento favorável haviam aumentado para 60%, disseram oficiais da NASA cerca de 24 horas antes da janela de lançamento instantâneo ser aberta.

Desde 2011, os astronautas americanos que estão indo para a Estação Espacial Internacional estão decolando da Rússia. Agora eles partirão dos Estados Unidos em vagens movidas a foguete da SpaceX que podem pousar em plataformas e serem parcialmente reutilizadas.

Orbitando cerca de 250 quilômetros acima da Terra, a estação espacial, do tamanho de um campo de futebol, geralmente abriga seis astronautas realizando experimentos científicos.

A missão, Demo-2, é o passo final na certificação da cápsula para missões mais longas, com planos de alcançar a Lua e Marte nos próximos anos.

A tripulação da Crew Dragon permanecerá na estação espacial por um tempo indeterminado antes de levar Hurley e Behnken de volta à Terra.

A principal prioridade da missão é testar a cápsula e levar os astronautas à estação e retornar com segurança.

Behnken, 49, ex-piloto de testes da Força Aérea dos Estados Unidos, voou para a Estação Espacial Internacional duas vezes, a última vez foi em fevereiro de 2010, registrando mais de 708 horas no espaço.

“Estou muito empolgado”, disse Behnken em uma entrevista coletiva em 1º de maio. Chamando isso de “um sonho de todo aluno da escola piloto de teste, voando em uma nova nave espacial”, ele disse que desejava que seu filho estivesse com ele.

Hurley, 53, ex-piloto de caça do Corpo de Fuzileiros Navais, também voou para o espaço duas vezes.

“Nós, sendo astronautas … apreciamos todas as tarefas de voo se quisermos continuar voando no espaço”, disse Hurley. “Estou animado por fazer parte da missão”.

Zachary Stieber contribuiu para a redação deste artigo.

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