Moradores de Pequim temem propagação do vírus mortal

Os censores online garantem que apenas o que o regime chinês deseja ouvir permaneça na Internet, sem fazer perguntas

Por Eva Fu

Enquanto o novo coronavírus continua devastando partes da China, os moradores de Pequim, a sede do poder do regime chinês, compartilham o medo de que o pior ainda esteja por vir.

Até o momento, as autoridades informaram oficialmente dezenas de milhares de infecções em todo o país, embora especialistas digam que os números reais provavelmente são muito mais altos. Mais de 2.400 casos apareceram em 38 outros países, com casos locais de transmissão na Itália, Irã, Coreia do Sul, Japão e Cingapura.

“Este vírus é simplesmente assustador”, disse um morador de Pequim chamado Chen. Ele chamou o vírus de “inimigo invisível”.

“Ele não pode ser visto e pode permanecer oculto por um longo tempo”, disse ele. “Como não sabemos onde estão os inimigos, também não podemos eliminá-los de vista”.

À medida que o surto se agrava, o regime chinês adiou as duas maiores conferências políticas do Partido Comunista, originalmente agendadas para o início de março. Os altos funcionários do partido geralmente se reúnem em Pequim para discutir políticas e prioridades para o próximo ano.

O líder chinês Xi Jinping descreveu os esforços para conter o surto como uma “guerra total”.

“Lutamos por tanto tempo, mas nem sabemos onde está o inimigo”, disse Chen.

Esperando

Pequim se tornou uma cidade fantasma em meio a temores do vírus. Poucas pessoas viajam de ônibus e metrô nos horários de pico, enquanto muitas lojas e restaurantes permanecem fechados.

Enquanto isso, o teatro em forma de ovo, o Centro Nacional de Artes Cênicas da China, cancelou todos os eventos de março no domingo. Locais turísticos icônicos, como o Museu do Palácio, estão fechados desde o final de janeiro. Pelo menos 29 hutongs, estreitas ruas históricas tradicionalmente associadas aos bairros de Pequim, instalaram portões ou cercas para restringir os movimentos das pessoas.

Guardas de segurança chineses usam máscaras protetoras em uma rua comercial vazia em Pequim em 25 de fevereiro de 2020 (Lintao Zhang / Getty Images)

Comunidades em toda a cidade estabeleceram postos de controle para controlar a temperatura corporal das pessoas. Os veículos não podem passar por complexos comunitários, a menos que recebam uma permissão especial.

Muitas pessoas como Chen simplesmente optaram por evitar atividades ao ar livre, tanto quanto possível.

Desde o final de janeiro, casos de infecções hospitalares ocorreram em pelo menos quatro hospitais em Pequim, levando à quarentena obrigatória de centenas de pacientes e equipes médicas, de acordo com relatos da mídia local.

Por exemplo, o Hospital Fuxing fechou dois edifícios no início de fevereiro. A instalação localizou 668 pessoas que tiveram contato próximo com pacientes infectados e equipe médica.

Em 19 de fevereiro, as autoridades de saúde confirmaram que uma funcionária da gigante do comércio eletrônico Dangdang.com, com sede em Pequim, estava infectada com o vírus. Ela trabalhou por mais de uma semana antes de ser diagnosticada com o vírus em 19 de fevereiro, o que levou ao isolamento de 66 colegas de trabalho em um centro de quarentena. Mais de 200 funcionários a mais também ficaram em quarentena em suas casas.

Em raras ocasiões, quando Chen sai pela porta, ele coloca uma máscara em todos os momentos e é pulverizado com desinfetante depois de voltar para casa. Como muitos residentes locais, ele faz compras em grandes quantidades para minimizar suas viagens.

A vantagem de estar em uma cidade do norte como Pequim, disse Chen, é o clima frio: os vegetais não estragam tão rapidamente.

Ele acrescentou que muitos moradores “estão esperando por ele com os dentes cerrados”.

Transparência

Zhao, morador do distrito de Zhaoyang, em Pequim, disse ter ouvido falar de quatro a cinco infecções em seu complexo comunitário. As autoridades locais fecharam o bairro e os arredores desde que o segundo caso apareceu.

Embora o governo da cidade ofereça uma conferência de imprensa diária sobre o vírus, os moradores acham que o governo não está revelando a verdadeira escala do surto.

Em 3 de fevereiro, o Ministério das Relações Exteriores da China disse em uma entrevista coletiva que “havia notificado os Estados Unidos sobre epidemia” e suas medidas de controle 30 vezes desde 3 de janeiro. Mas o público chinês não soube mais detalhes sobre o vírus até semanas depois. Para Chen, esse incidente representou que as autoridades não são confiáveis.

“Como é que os chineses não ouviram nada sobre isso?”, Ele disse. “Você está respondendo aos chineses ou aos americanos?”

Um portão de uma área residencial é fechada como medida preventiva contra o coronavírus COVID-19 em Pequim em 24 de fevereiro de 2020 (Nicolas Asfouri / AFP via Getty Images)

Chen era estudante na década de 1960, quando o regime chinês lançou a campanha Great Leap Forward, um esforço de industrialização forçado de cinco anos que levou a uma das maiores fomes da história da humanidade. Apesar do grande número de mortes, a escola de Chen promoveu a propaganda de que tudo estava normal. Ele também lembrou que as autoridades minimizaram o surto de SARS (síndrome respiratória aguda grave) em 2002 a 2003.

Ele considera que a gestão do surto atual é semelhante, embora os cidadãos tenham compensado a falta de informações por meio de publicações nas redes sociais. “Caso contrário, estaríamos todos no escuro”, disse ele.

“Nós não sabemos nada, mas nos escondemos em casa.”

Zhao foi igualmente crítico. “Não há transparência … nem se tem a menor ideia do que está acontecendo”, disse Zhao, acrescentando que não estava otimista com o futuro, dadas as informações atuais sobre como a doença se espalha.

As autoridades chinesas reconheceram que o vírus pode se espalhar através de aerossóis, ou micro-gotas no ar, em um ambiente relativamente fechado. Um estudo realizado em 7 de fevereiro pelo Centro de Prevenção e Controle de Doenças da China também descobriu que o vírus era mais contagioso do que os coronavírus relacionados que causam SARS e MERS (síndrome respiratória no Oriente Médio).

Chen também lamentou a morte de um médico que havia alertado sobre o vírus bem no início da epidemia, Li Wenliang, que foi repreendido em 3 de janeiro por espalhar “rumores” on-line sobre um surto semelhante ao SARS. Mais tarde, ele morreu do vírus, depois de contraí-lo de um paciente.

Os censores online, ele disse, garantem que apenas o que o regime chinês deseja ouvir permaneça na Internet, sem fazer perguntas.

“Feche a boca e os ouvidos e finja que não sabe de nada.”

Veja também: 

Vídeos filtrados da China revelam o que realmente está acontecendo nos hospitais

 
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