Militares dos EUA descongelam velhas estratégias no Ártico

Donald Trump ordenou que uma nova frota de pelo menos três quebra-gelos pesados ​​- potencialmente movidos a energia nuclear - fosse construída na próxima década

Por Simon Veazey

Com a guerra contra o terror se dispersando, a atividade militar está aumentando nos mares gelados do Ártico, enquanto os Estados Unidos continuam seu pivô na chamada grande competição de poder com a Rússia e a China.

Em 9 de junho, o presidente Donald Trump ordenou que uma nova frota de pelo menos três quebra-gelos pesados ​​- potencialmente movidos a energia nuclear – fosse construída na próxima década, para aumentar a frota atual de apenas dois.

O memorando é a última indicação de crescente interesse estratégico no Ártico, onde a Rússia já possui 27 quebra-gelos oceânicos, nove deles com energia nuclear.

No mês passado, os primeiros navios da Marinha dos EUA desde a Guerra Fria navegaram no Mar de Barents, no quintal marítimo da Rússia.

Dois anos antes, o USS Harry Truman se tornou o primeiro porta-aviões a navegar para o Círculo Polar Ártico desde o governo Reagan.

Essa visita às transportadoras também rompeu com os ciclos anteriores de implantação – apresentando uma nova estratégia conhecida como “emprego dinâmico de força”, com o objetivo de manter os adversários em alerta.

“De muitas maneiras, é um retorno à forma da Guerra Fria”, disse Sidharth Kaushal, analista de defesa naval do Royal United Services Institute, ao Epoch Times. “Durante a última década da Guerra Fria, o governo Reagan realmente impulsionou esse tipo de estratégia marítima avançada, na qual a Marinha dos EUA e seus aliados – em tempos de paz e em tempos de guerra – realmente adotavam uma postura avançada no Ártico, em vez de apenas defender a falha Groenlândia-Islândia-Reino Unido”.

Um palco para grandes competidores

Desde 2018, a política de defesa dos EUA tem marcado oficialmente como principal prioridade combater a Rússia revanchista, perdendo apenas para a renovada competição com a China.

As autoridades rejeitam a noção de que a mudança marca um retorno à Guerra Fria, mas algumas das principais dinâmicas navais permanecem as mesmas de 40 anos atrás.

“Em vez de apenas jogar na defesa e tentar impedir que submarinos soviéticos tentem invadir o Atlântico, por exemplo, havia uma ênfase crescente em manter ativos soviéticos em risco em seus bastiões do Ártico”, diz Kaushal.

Essa mesma estratégia agora parece estar voltando.

Outras dinâmicas, no entanto, mudaram, com a China demonstrando crescente interesse na região e com o potencial da rota marítima para o norte através do congelado mar ártico da Rússia.

“Acho que houve uma mudança no sentido de que esse governo está mais disposto a apontar especificamente a China como concorrente e uma espécie de ameaça no Ártico”, disse Luke Coffey, analista sênior de relações exteriores da Heritage Foundation ao Epoch Times.

“Antes, o governo Obama dançava em torno dessa questão. O secretário Pompeo, em seu discurso na reunião do Conselho do Ártico na Finlândia no ano passado, teve como alvo explícito o papel maligno da China e da China na região.”

No entanto, ele diz que os desafios da China e da Rússia na região são diferentes.

“Com a Rússia, é mais um desafio de segurança militar em termos de ameaças aos EUA e à OTAN com relação aos nossos aliados. Considerando que, na China, trata-se mais de economia e tipo de poder brando para tentar construir um reservatório ou uma presença na região que eles possam acessar em uma data futura, se precisar se concentrar mais em questões de segurança”.

“Eles estão investindo muito em infraestrutura, projetos de energia e ciência, missões científicas e esse tipo de coisa.”

A China também elaborou a noção de “status quase no Ártico” como um meio de vindicar uma reivindicação na região, algo que Coffey descreve como “absurdo”.

“Usando essa definição, se você escolheu o ponto mais ao norte da China e mediu a distância até o Círculo Polar Ártico, isso também significaria que Cazaquistão, Bielorrússia, Letônia, Lituânia, Estônia, Polônia, Alemanha, Holanda, Bélgica, Reino Unido e Irlanda também são Estados próximos ao Ártico.”

Com a Rússia, a questão é mais militar, diz Coffey.

Um relatório do Pentágono declarou no ano passado que “a Rússia fortaleceu gradualmente sua presença criando novas unidades no Ártico, reformando antigos campos de aviação e infraestrutura no Ártico e estabelecendo novas bases militares ao longo de sua costa ártica”.

“Também há um esforço conjunto para estabelecer uma rede de sistemas de defesa aérea e de mísseis costeiros, radares de alerta precoce, centros de resgate e uma variedade de sensores”, afirmou o relatório.

Enviando uma mensagem

No mês passado, três destróieres dos EUA se juntaram a um navio de guerra britânico no mar de Barents para um exercício de uma semana.

“Normalmente, as implantações no Ártico não estariam na lista de áreas comuns de desdobramento das forças navais dos EUA”, disse Bryan Clark, analista sênior de defesa do Instituto Hudson, ao Epoch Times. “Com o emprego dinâmico da força, você viu menos presença da força naval no Oriente Médio, em particular a presença das forças transportadoras, e isso liberou as transportadoras para irem para a Europa, o Mediterrâneo, o norte do Atlântico e o Círculo Polar Ártico. ”

Segundo Clark, os exercícios foram principalmente sobre mostrar aos russos que os navios dos EUA podem controlar os submarinos russos.

“As novas classes de submarinos russos de ataque são muito silenciosas. Elas são tão capazes, se não mais, quanto os submarinos de classe da Virginia nos EUA, que é a mais nova classe nos EUA.”

“Eles poderiam evitar os esforços de guerra antissubmarina dos EUA e operar na costa dos EUA. A preocupação é que um pequeno número de submarinos russos que transportam mísseis nucleares de cruzeiro ou mesmo mísseis convencionais possa lançar um ataque furtivo aos Estados Unidos. Obviamente, isso não vai ganhar uma guerra contra os Estados Unidos, mas a ameaça pode ser suficiente para fazer os EUA recuarem se entrarem em um confronto com a Rússia”, disse ele.

O submarino nuclear russo Dmitrij Donskoj navega sob a ponte Great Belt entre Jyutland e Fun através das águas dinamarquesas, perto de Korsor, em 21 de julho de 2017 (Michael Bager / AFP via Getty Images)
O submarino nuclear russo Dmitrij Donskoj navega sob a ponte Great Belt entre Jyutland e Fun através das águas dinamarquesas, perto de Korsor, em 21 de julho de 2017 (Michael Bager / AFP via Getty Images)

Kaushal concorda que os submarinos são uma parte importante da dinâmica.

“Se tem visto mais patrulhas submarinas dos russos nos últimos anos do que em qualquer época desde a Guerra Fria”, disse Kaushal.

Os submarinos de ataque e submarinos de mísseis guiados geralmente estão na Frota do Norte da Rússia, com sede em Murmansk, no Círculo Polar Ártico, diz ele, e teriam que atravessar o Oceano Ártico antes que pudessem chegar ao Atlântico.

“Se você pensar em como seria o conflito entre a Rússia e a OTAN, é claro que as tropas americanas e o reabastecimento teriam que atravessar o Atlântico. Então, eles estão enfrentando o mesmo problema que enfrentaram na Segunda Guerra Mundial devido à ameaça do submarino”.

Coffey disse que os exercícios do mês passado no Mar de Barents foram principalmente sobre o envio de uma mensagem para a Rússia. “É claro que os chineses estão assistindo, então estão enviando uma mensagem secundária para Pequim”.

“Também foi feito quando a COVID estava realmente decolando, com grande foco internacional na COVID e a OTAN estava cancelando exercícios na Europa. Logo, isso revelou que os EUA podiam andar e mascar chicletes ao mesmo tempo.”

Do calor do deserto aos mares congelados

Além da batida geopolítica no peito, os exercícios têm seu próprio valor.

Tanto a equipe quanto o equipamento precisam ser experimentados e testados no frio rigoroso.

Por exemplo, diz Clark, o fluido hidráulico em centenas de componentes, como elevadores, guindastes e guinchos, não funciona adequadamente em temperaturas mais baixas, e os fluidos lubrificantes também começam a se comportar de maneira diferente. “O equipamento vai se deteriorando”, diz ele.

Há a questão da aclimatação da equipe também, diz Kaushal.

“Seja no Ártico ou no montanhismo, de um modo geral, é preciso exercitar as equipes meses e anos antes para aclimatá-las a esses tipos de condições extremas”, diz Kaushal.

Além do treinamento, os exercícios permitem mapear a geografia marítima, diz ele.

Os exercícios provavelmente também são usados ​​para colocar sensores no fundo do mar.

“Os russos fazem isso há anos no Ártico, usando seus submarinos para fins especiais como o Belgorod, para colocar os sensores no fundo do mar do Ártico, a fim de proporcionar uma maior consciência situacional em tempo de guerra.”

Esforços semelhantes das potências ocidentais são classificados por natureza, diz ele. “Mas quase certamente muito trabalho é feito em termos de colocação de sensores no fundo do mar”.

Estrada com pedágio no Ártico na Rússia

Para complicar ainda mais a dinâmica da mudança, há a potencial abertura do gelo do mar acima da costa norte da Rússia, conhecida como rota marítima do norte, aberta quatro meses por ano.

Essa passagem é mantida pelos quebra-gelos russos, porque a maior parte fica dentro de sua Zona Econômica Exclusiva, com alguns até dentro de sua zona de água territorial de 12 milhas náuticas.

Homens tiram selfies durante a flutuação do quebra-gelo movido a energia nuclear de Sibir (Sibéria) no estaleiro do Báltico em São Petersburgo, Rússia, em 22 de setembro de 2017 (Olga Maltseva / AFP via Getty Images)
Homens tiram selfies durante a flutuação do quebra-gelo movido a energia nuclear de Sibir (Sibéria) no estaleiro do Báltico em São Petersburgo, Rússia, em 22 de setembro de 2017 (Olga Maltseva / AFP via Getty Images)

A Rússia exige uma licença e uma taxa de todos os navios que passam pela passagem. Embora isso não seja estritamente ilegal, ela está em uma zona de sombra legislativa e polêmica, diz Clark.

“Normalmente, as pessoas não cobram uma taxa para fazer uma passagem por uma via navegável internacional. Esta é apenas uma situação única em que a hidrovia não seria transitável [sem os quebra-gelos russos] ”, diz Clark.

Em teoria, a rota reduz o tempo de viagem de Xangai para alguns portos europeus como Roterdã em cerca de um terço.

No entanto, ela carrega apenas uma pequena fração do frete e não foi aberta como alguns antecipavam.

“Está definitivamente abrindo por causa do derretimento do gelo, com certeza”, diz Coffey. “Mas o gelo não está derretendo tão rapidamente quanto as pessoas pensavam.”

Vinte e seis milhões de toneladas de carga passaram pela rota marítima do norte no ano passado, diz ele, e apenas 400.000 toneladas fizeram a jornada completa da Europa para a Ásia.

Em comparação, 1,1 bilhão de toneladas passaram pelo Canal de Suez, transportando cerca de 20.000 navios.

Quando está aberta, a passagem não é estável o suficiente para os cronogramas planejados exigidos pelas cadeias de suprimentos just-in-time, diz Clark.

“Até que o Ártico fique essencialmente sem gelo no verão, o desafio com a rota marítima do norte será sempre que o gelo é um tanto imprevisível.”

A rota marítima do norte também faz parte da chamada “rota da seda polar” da China – o ramo norte do impulso mais amplo da política externa de Pequim que se enquadra no apelido da iniciativa Um Cinturão, Uma Rota ou OBOR.

O Departamento de Estado começou a alertar que o mesmo padrão de armadilhas da dívida e militarização no cinturão e estrada existentes na China poderia ser repetido no Ártico.

“Queremos que a infraestrutura crucial do Ártico acabe como estradas construídas pela China na Etiópia, que desmoronam depois de alguns anos?” disse o secretário de Estado Mike Pompeo em 6 de maio do ano passado. “Queremos que o Ártico se transforme em um novo oceano no sul da China, com crescente militarização e reivindicações territoriais concorrentes? Queremos que o clima ártico vulnerável seja exposto à mesma destruição ecológica que foi causada pela frota pesqueira chinesa nos oceanos ao redor da costa da China? ”

O quebra-gelo Tor no porto de Sabetta, na costa do mar de Kara, na península de Yamal, no círculo ártico, a cerca de 2.400 quilômetros de Moscou, em 16 de abril de 2015 (Kirill Kudryavtsev / AFP via Getty Images)
O quebra-gelo Tor no porto de Sabetta, na costa do mar de Kara, na península de Yamal, no círculo ártico, a cerca de 2.400 quilômetros de Moscou, em 16 de abril de 2015 (Kirill Kudryavtsev / AFP via Getty Images)

Enquanto Moscou está atualmente se aproximando de Pequim com a iniciativa, ele provavelmente agradece que as potências ocidentais estejam mantendo as ambições da China no Ártico sob controle, diz Coffey.

“A Rússia depende da China para acessar investimentos estrangeiros e trabalhar em colaboração com grandes projetos de infraestrutura e energia, por causa das sanções econômicas sobre a Ucrânia. E a China sabe disso, então eles sabem que estão em uma posição mais forte … e os chineses estão profundamente envolvidos em muitos projetos de energia russos no Ártico. ”

O quebra-gelo chinês Xuelong, que viajou para o Ártico, em Xiamen, província de Fujian, em 27 de junho de 2010 (STR / AFP / Getty Images)
O quebra-gelo chinês Xuelong, que viajou para o Ártico, em Xiamen, província de Fujian, em 27 de junho de 2010 (STR / AFP / Getty Images)

Mas ele acha que Moscou hesita em permitir a Pequim um papel maior na governança do Ártico e estaria grata diante do fato de que a China exigiria que as nações do Ártico concordassem por unanimidade. “A Rússia poderá se esconder atrás do veto dos EUA, por exemplo.”

Aberturas militares?

Mas a abertura da rota marítima do norte também tem implicações militares.

A própria Rússia possuía apenas alguns portos acessíveis durante todo o ano. Essa foi uma das vantagens estratégicas de anexar a Crimeia, com seu grande complexo portuário, e sua presença no porto mediterrâneo de Tartus, na Síria.

Coffey diz que não foi dada atenção suficiente às implicações estratégicas de uma futura abertura da passagem.

“Acho que a quantidade reduzida de gelo permitiria à Rússia ser mais flexível na movimentação de frotas do teatro do Atlântico para o teatro do Pacífico, em um período de grande guerra.”

Mas abrir a rota marítima do norte é uma mistura de oportunidades e riscos para a Rússia, diz Kaushal.

“Por um lado, existem vantagens econômicas e geopolíticas distintas se o Ártico se tornar um tipo de rota marítima realmente importante, porque o domina militarmente e porque economicamente todos os que passam por ele dependem de sua frota de quebra-gelos”.

Por outro lado, ele diz, também os torna mais vulneráveis, “porque fica mais fácil para as potências estrangeiras potencialmente lançarem missões no Ártico”.

Coffey diz que o significado estratégico do Ártico em si não é alto em comparação com muitos lugares. Mas ele acha que isso ainda é ignorado, tornando-se uma lacuna potencial na qual as alavancas geopolíticas encontrarão seu caminho.

“Acho que devemos tratar o Ártico com o mesmo nível de importância que tratamos no Mediterrâneo. A OTAN deve defender Tromso, que é uma cidade acima do Círculo Polar Ártico, na Noruega, da mesma forma que é necessário defender Tallin na Estônia.

“Mas há muitos planos de guerra para Tallin, mas não há nada para Tromso”, diz ele.

“A OTAN não tem uma política do Ártico. E a OTAN essencialmente se recusa a usar a palavra “Ártico” em qualquer um de seus documentos oficiais, como decorações de cúpulas e conceitos estratégicos, porque há uma disputa interna entre a Noruega e o Canadá”.

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