Metrô de Nova Iorque testa luz UV germicida para matar COVID-19

Por Tom Ozimek

A autoridade de trânsito de Nova Iorque lançou um piloto contra vírus que usa um tipo especial de luz ultravioleta germicida para desinfetar os metrôs e ônibus da cidade.

Chamando isso de “mais um passo agressivo” para manter o sistema de trânsito da área metropolitana de Nova Iorque limpo e seguro, a Metropolitan Transportation Authority (MTA), a Universidade de Columbia e a startup PURO, com sede em Denver, uniram forças para desenvolver uma lâmpada ultravioleta-C (UVC) miniaturizada que é portátil e comprovadamente mata germes comprovadamente.

“Sabe-se há mais de 100 anos, de fato, que a luz UV é incrivelmente eficiente para matar vírus e bactérias”, disse David Brenner, diretor do Centro de Pesquisa Radiológica da Universidade de Columbia e consultor do projeto, em um vídeo transmitido durante uma conferência de imprensa na terça-feira.

Nesta semana, Brenner relatou o primeiro teste demonstrado de UVC que mata com eficiência o vírus do PCC (Partido Comunista Chinês) que causa a doença de COVID-19.

“A luz UV que será usada no atual programa noturno de desinfecção de metrô e ônibus é muito eficiente para matar o vírus responsável pela COVID-19”, disse Brenner em um comunicado à imprensa.

Demonstração da tecnologia de desinfecção UV em uma instalação de manutenção na cidade de Nova York em 19 de maio de 2020 (Marc A. Hermann / MTA New York City Transit)
Demonstração da tecnologia de desinfecção UV em uma instalação de manutenção na cidade de Nova York em 19 de maio de 2020 (Marc A. Hermann / MTA New York City Transit)

O diretor de inovação do MTA, Mark Dowd, disse ele na conferência de imprensa que a primeira fase envolve a limpeza de estações, trens do metrô e ônibus com 150 dispositivos portáteis, nos quais o MTA gastará cerca de US$ 1 milhão.

A segunda fase expandirá o piloto para incluir os trens MetroNorth e Long Island Rail Road.

“Não estamos deixando pedra sobre pedra quando se trata de promover e proteger a saúde pública”, disse o presidente e CEO da MTA Patrick Foye, na inauguração da mais nova tecnologia de combate a vírus da MTA.

“O MTA está lançando o primeiro piloto de UV comprovadamente capaz de matar a COVID-19”, disse ele, acrescentando que “isso é uma grande notícia”.

“O que estamos fazendo aqui é reduzir o nível do vírus no metrô e, portanto, diminuir o risco de alguém pegar o COVID-19 no metrô”, acrescentou Brenner.

Como parte da prova de conceito, o MTA usou os laboratórios de contenção da Columbia University no nível de biossegurança três para testar a eficácia com que as lâmpadas UVC de teste matam o COVID-19.

Demonstração da tecnologia de desinfecção UV em uma instalação de manutenção na cidade de Nova Iorque em 19 de maio de 2020 (Marc A. Hermann / MTA New York City Transit)
Demonstração da tecnologia de desinfecção UV em uma instalação de manutenção na cidade de Nova Iorque em 19 de maio de 2020 (Marc A. Hermann / MTA New York City Transit)

O laboratório fará novos testes antes de redigir uma publicação para revisão por pares.

“Não quero induzir ninguém a pensar que isso é uma cura para tudo. Ainda há muito trabalho a ser feito, mas esse é um desenvolvimento significativo e promissor”, disse Foye na imprensa.

“Neste momento de grande incerteza, os nova-iorquinos precisam se sentir seguros e ter confiança para voltar à vida normal”, disse Webb Lawrence, co-fundador da PURO, acrescentando que a empresa está “extremamente orgulhosa de fazer parte do A abordagem multicamada do MTA ” para a segurança dos passageiros.

“Essa crise cria oportunidades para trazer novas tecnologias para resolver o desafio de uma vez em uma geração”, acrescentou o diretor de inovação do MTA.

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O Método do PCC

 
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