Médico que expôs o primeiro surto de coronavírus morre após contrair o vírus

Especialistas em saúde e residentes locais forneceram testemunhos que sugerem que o número real de infecções e mortes é muito maior do que o que as autoridades dizem

Por Nicole Hao

Li Wenliang, um dos oito queixosos que publicou pela primeira vez informações sobre um surto “semelhante ao da SARS” em dezembro de 2019, mas que foi posteriormente repreendido pelas autoridades chinesas, morreu de coronavírus na noite de 6 de fevereiro. Ele tinha 34 anos.

Ele e vários médicos de Wuhan, o epicentro do surto, alertaram o público sobre a doença antes que as autoridades o confirmassem.

Em 30 de dezembro de 2019, Li postou uma mensagem no WeChat, uma plataforma popular de mídia social, sobre sete pacientes do Hospital Central de Wuhan, onde ele trabalhava, que foram diagnosticados com uma doença semelhante à pneumonia e foram colocados em quarentena, Ele postou a mensagem em um grupo de bate-papo criado para ex-alunos de sua faculdade de medicina.

Li, um oftalmologista, queria alertar seus ex-colegas e amigos sobre a doença porque os sete pacientes haviam visitado o Mercado de Frutos do Mar de Huanan. As autoridades chinesas disseram desde então que o mercado pode ser a fonte do surto, embora ainda estejam investigando.

Uma captura de tela da sua mensagem se tornou viral na web em questão de horas.

Li Wenliang (Cortesia de Li Wenliang)
Li Wenliang (Cortesia de Li Wenliang)

De acordo com o Beijing Youth Daily, uma mídia estatal, Li foi convocado por seus funcionários do hospital e foi solicitado a explicar a situação em 31 de dezembro. Mais tarde, no mesmo dia, o governo da cidade de Wuhan anunciou que havia um surto de “pneumonia desconhecida”.

Em 1º de janeiro, as autoridades de Wuhan disseram em comunicado divulgado no Weibo, uma plataforma semelhante ao Twitter, que haviam “tomado medidas legais” contra oito pessoas, incluindo Li, neste caso por “espalhar boatos” sobre a doença, que “causou impactos adversos na sociedade”.

Dois dias depois, a polícia de Wuhan chamou Li para a delegacia, onde ele foi repreendido por “rumores”. Li foi forçado a assinar uma “declaração de confissão”, na qual prometeu que não cometeria mais “atos ilegais”.

Quando ele foi libertado e deixou a delegacia, disseram-lhe que ele poderia voltar ao trabalho. Um de seus pacientes estava infectado com o coronavírus e transmitiu o vírus para ele.

Em 10 de janeiro, Li começou a tossir. Em 12 de janeiro, Li foi hospitalizado. Sua condição se deteriorou rapidamente. Ele logo precisou de um suporte de oxigênio e foi enviado à unidade de terapia intensiva (UTI) para continuar o tratamento.

Em 31 de janeiro, Li enviou sua primeira mensagem ao Weibo desde que ele havia voltado da delegacia. Ele explicou como as autoridades o pressionaram a permanecer calado.

Desde então, Li apareceu em várias entrevistas na mídia chinesa, dizendo repetidamente: “É muito importante que o público saiba a verdade”, para impedir que mais pessoas contraiam o vírus.

Em 1º de fevereiro, ele foi diagnosticado com o vírus. Seus pais também foram infectados.

Um médico é desinfetado por seu colega em um hospital em Wuhan, China, em 3 de fevereiro de 2020 (STR / AFP via Getty Images)
Um médico é desinfetado por seu colega em um hospital em Wuhan, China, em 3 de fevereiro de 2020 (STR / AFP via Getty Images)

O novo coronavírus 2019 (2019-nCoV) pertence à mesma família de patógenos que a síndrome respiratória aguda grave (SARS), uma doença contagiosa que eclodiu na China e matou centenas de pessoas em 2003; e a síndrome respiratória do Oriente Médio (MERS), uma doença respiratória viral que matou mais de 500 pessoas em todo o mundo desde 2012.

A primeira pessoa em Wuhan que apresentou sintomas foi tratada no início de dezembro. Semanas depois, houve um caso de transmissão de humano para humano.

Mas as autoridades não informaram ao público que o vírus era contagioso até 20 de janeiro. Desde então, o vírus se espalhou por toda a China e para dezenas de países, com mais de 500 mortes registradas oficialmente na China. Especialistas em saúde e residentes locais forneceram testemunhos que sugerem que o número real de infecções e mortes é muito maior do que o que as autoridades dizem.

 
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