Marte e a Lua aparecerão lado a lado em uma rara exibição cósmica em 14 de maio

Por Louise Bevan

Marte e a Lua estrelam seu próprio ato cósmico duplo, e o show começa em 14 de maio de 2020.

Marte e a Lua, que estão na fase final dos 27 dias de órbita lunar, se encontrarão no céu noturno uma ou duas horas antes do nascer do sol, em 14 de maio. De acordo com a Space.com, o passo mais próximo ocorrerá por volta das 22:00 EST.

O planeta vermelho e o satélite natural da Terra parecerão estar suspensos lado a lado até 15 de maio, e nenhum equipamento especial é necessário para vê-los. Este show será visível a olho nu no céu do sudeste, especialmente em áreas rurais com luz artificial significativamente reduzida.

Uma lua de lobo nasce sobre Glastonbury Tor em Somerset, Inglaterra, em 11 de janeiro de 2017 (© Getty Images | Matt Cardy)
Uma lua de lobo nasce sobre Glastonbury Tor em Somerset, Inglaterra, em 11 de janeiro de 2017 (© Getty Images | Matt Cardy)

A ilusão de proximidade entre Marte e a Lua em 14 de maio foi negada pelas verdadeiras posições astronômicas dos dois corpos celestes. A Lua, em sua última fase do trimestre, ficará a aproximadamente 247.000 milhas da Terra, diz EarthSky, e Marte estará aproximadamente 425 vezes mais distante da Terra do que a Lua.

Marte e a Lua parecerão estar próximos um do outro. Observadores de estrelas dedicados também devem apreciar a vista brilhante de Saturno e Júpiter. Júpiter, de acordo com os relatórios da EarthSky, é o quarto objeto mais brilhante no céu noturno atrás do sol, da lua e do planeta Vênus.

Imagem ilustrativa (Pixabay / GooKingSword)
Imagem ilustrativa (Pixabay / GooKingSword)

“Essas ‘estrelas errantes’ sempre se movem rápido”, explicou Jamie Carter, entusiasta da astronomia, da Forbes, “e enquanto orbitam o Sol, suas posições aparentes entre as estrelas mudam drasticamente, como visto em nosso próprio planeta em órbita”.

Segundo Carter, a Lua, em sua última fase do trimestre, em 14 de maio, terá apenas 43% de iluminação, acentuando a visibilidade do planeta vermelho. Excluindo o sol, Marte é classificado como o oitavo objeto mais brilhante no céu noturno, visto da Terra, mas o planeta vermelho deve exceder o brilho de Júpiter ainda este ano.

Em 13 de outubro de 2020, o sol, a Terra e Marte serão alinhados em uma orientação celestial conhecida como “oposição a Marte”. Durante essa oposição, Marte parecerá 16 vezes mais brilhante do que durante sua aparição ao lado da Lua em 14 de maio, porque do nosso ponto de vista na Terra, o sol está brilhando diretamente no planeta vermelho.

A oposição a Marte ocorre aproximadamente uma vez a cada dois anos, informou a NPR.

À medida que a Lua viaja para o leste através do céu e alcança sua proximidade visual mais próxima de Marte em 14 de maio, ocupará seu lugar na constelação de Aquário, o “portador de água”, de acordo com o Space.com. Embora Aquário seja a décima maior constelação no céu, muitas vezes é difícil distinguir sem equipamento especializado, pois não contém estrelas particularmente brilhantes.

Galáxias além da Via Láctea, foto tirada pelo Hubble (NASA)
Galáxias além da Via Láctea, foto tirada pelo Hubble (NASA)

A lua cheia de maio de 2020 também foi uma superlua. “A órbita da lua ao redor da Terra não é completamente circular, mas sim um círculo ou elipse levemente achatado”, disse Greg Brown, astrônomo do Observatório Real de Londres, segundo o Daily Mail.

“Embora as definições variem, uma superlua geralmente ocorre quando a lua cheia coincide com a lua dentro dos 10% mais próximos de sua órbita”.

Maio foi a terceira e última superlua de 2020.

Uma superlua de lobo vista sobre Marina Del Rey, Califórnia, durante o eclipse lunar total de 20 de janeiro de 2019 (© Getty Images | Rich Polk)
Uma superlua de lobo vista sobre Marina Del Rey, Califórnia, durante o eclipse lunar total de 20 de janeiro de 2019 (© Getty Images | Rich Polk)

À medida que a poluição do ar diminui em alguns lugares durante as medições globais de desligamento, a recompensa do céu noturno se torna mais disponível para observadores de estrelas. Muitos shows cósmicos, incluindo o alinhamento visual de Marte e da Lua em 14 de maio, são visíveis a olho nu.

Avid observadores de estrelas nos Estados Unidos, não se esqueça de acordar antes do nascer do sol em 14 de maio para ver a Lua entrando em sua fase final do quarto e quase roçando contra o planeta vermelho em um raro papel duplo.

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