Mais países consideram retornar aos combustíveis fósseis para manter a segurança energética

Após a pandemia, muitas nações sofreram com cortes de energia, redução de estoques e preços mais altos de petróleo e gás

Por Andrew Moran 

Muitos países por todo o mundo enfrentaram um dilema no último ano: recorrer a combustíveis fósseis para manter a segurança energética ou depender de energias renováveis ​​para atingir objetivos de longo prazo.  

Após a pandemia, um número crescente de nações sofreu cortes de energia, redução de estoques e preços mais altos de petróleo e gás. Mesmo com investimentos de bilhões em tecnologia verde, como solar e eólica, o problema tem surgido já que a produção não consegue satisfazer a imensa demanda.  

Outra questão, particularmente na Europa, é a enorme dependência nas exportações russas de petróleo e gás natural. A zona do euro importou grandes quantidades de energia de Moscou – 40% de petróleo e 30% de gás natural. Por causa do inverno brutal que atingiu a região e levou à queda dos estoques, a União Europeia anunciou recentemente que reduziria gradualmente sua dependência das importações de energia da Rússia em até dois terços até o final do ano.  

Nos últimos anos, muitas economias avançadas e em desenvolvimento se comprometeram a abandonar o vício em combustíveis fósseis e investir mais em energia verde, sejam painéis solares ou moinhos de vento, para reduzir as emissões.  

No entanto, com dados mostrando que as alternativas não conseguiram acompanhar o consumo substancial, mais países estão retornando ao petróleo bruto, carvão e gás natural, por enquanto.  

Falando a um jornal local, o ministro das Finanças da Alemanha, Christian Lindner, sugeriu que o país deveria reconsiderar sua proibição de novas perfurações de petróleo e gás no Mar do Norte, à medida que diminui suas compras de energia russa.  

Bombas de petróleo no campo petrolífero de Inglewood em Los Angeles, na Califórnia, no dia 28 de janeiro de 2022 (Mario Tama/Getty Images)
Bombas de petróleo no campo petrolífero de Inglewood em Los Angeles, na Califórnia, no dia 28 de janeiro de 2022 (Mario Tama/Getty Images)

A ​​Alemanha não aprovará novas licenças para perfuração de petróleo e gás na área como parte de um acordo de coalizão entre Os social-democratas do chanceler Olaf Scholz, os Greens e os Democratas Livres, de Lindner. Mas Lindner acredita que isso deve ser adiado devido aos recentes desenvolvimentos geopolíticos e de mercado e à necessidade do país por mais combustíveis fósseis.  

“Temos que questionar a decisão no acordo de coalizão. Devido à evolução dos preços do mercado global, isso parece mais econômico”, disse ele ao jornal Tagesspiegel.   

“Contra a mudança de contexto geopolítico, acho aconselhável examinar toda a estratégia energética do nosso país sem proibições de pensar.”  

No ano passado, a Alemanha viu o carvão se tornar a principal fonte de eletricidade novamente, superando o vento. Isso ocorreu após o governo planejar fechar todas as 84 usinas a carvão, importando 45% de suas necessidades da Rússia.  

As estimativas sugerem que a Alemanha verá um aumento de 7,7% nas importações de carvão duro este ano.  

“A queima de carvão na Europa permaneceu em níveis altos desde o ano passado devido aos altos preços do gás, e é provável que continue a tendência este ano também, com os preços do gás subindo ainda mais”, disse Yan Qin, analista da Refinitiv, em uma nota. 

Nas últimas semanas, houve algumas especulações de que o governo alemão atrasaria seu plano de fechar suas usinas nucleares restantes. Mas Berlim rejeitou esta proposta.

“Examinamos novamente com muito cuidado se uma operação mais longa das usinas nucleares nos ajudaria nesta situação de política externa”, disse o vice-chanceler alemão Robert Habeck em um comunicado na semana passada. “A resposta é negativa – não nos ajudaria”.

Hoje, o gás e a energia nuclear continuam a representar uma parcela significativa da rede elétrica da Europa, dizem os analistas do ING.

“O futuro papel do gás e da energia nuclear depende muito das escolhas políticas sobre o futuro sistema de energia da Europa”, escreveu o economista sênior do setor do ING Gerben Hieminga e chefe de sua Estratégia do Setor Financeiro, Maureen Schuller, em um relatório.  

China e Índia vão se tornar verdes ou se ater aos combustíveis fósseis?  

Em setembro de 2020, falando perante a Assembleia Geral da ONU, o líder chinês Xi Jinping prometeu alcançar a neutralidade de carbono até 2060.   

Pequim construiu mais energia eólica do que o resto do mundo combinado e pode ver um crescimento de capacidade mais robusto nos próximos cinco anos.  

No final do ano passado, a Índia também se comprometeu a atingir emissões líquidas zero até 2070, incluindo atender metade de suas necessidades de energia por fontes renováveis ​​até 2030.  

Mas pode ser um desafio para essas duas nações serem bem-sucedidas nessa busca mais pela energia verde ao comprar e minerar formas mais convencionais de energia.

A segunda maior economia do mundo sofreu cortes de energia em todo o país no ano passado. Isso levou Pequim a reviver o consumo de carvão, aprovar expansões de mineração e iniciar a construção de geradores movidos a carvão. Embora ainda compre mais de 30 milhões de toneladas de carvão por mês, a China pretende reduzir as importações e melhorar a produção doméstica.  

A Comissão Nacional de Desenvolvimento e Reforma (NRDC), o principal planejador econômico do país, quer aumentar a produção doméstica em cerca de 300 milhões de toneladas, ao mesmo tempo em que ergue um estoque de 620 milhões de toneladas para a fonte de combustível.  

Uma usina a carvão em Hanchuan, província de Hubei, na China, no dia 11 de novembro de 2021 (Getty Images)
Uma usina a carvão em Hanchuan, província de Hubei, na China, no dia 11 de novembro de 2021 (Getty Images)

O vice-primeiro-ministro Han Zheng chamou o carvão de “última barreira” da China para a segurança energética.  

No mês passado, o governo indiano confirmou que a produção de carvão aumentou 6,13% em relação ao ano anterior, para 79,6 milhões de toneladas em janeiro.  

A Índia também projeta aumentar a produção de carvão em 75% para 1,2 bilhão de toneladas até 2023 ou 2024.  

Embora as autoridades digam que querem diminuir sua dependência das importações, a economia do sul da Ásia testemunhou seus estoques de carvão despencarem para níveis criticamente baixos em outubro. Isso provocou apagões contínuos em toda a região.

Alegadamente, a Índia também está considerando adquirir mais petróleo russo e outras commodities com desconto.  

E os EUA?  

Mesmo nos EUA, onde o governo está expandindo uma agenda de energia verde, as importações de carvão permaneceram fortes e a produção aumentou acentuadamente em relação aos anos anteriores.  

A produção de carvão dos EUA aumentou mais de 6% na última semana, de acordo com estimativas da Energy Information Administration (EIA). É também um exportador líquido de carvão, embora o país ainda importe mais de cinco milhões de toneladas curtas.   

Enquanto isso, com os preços tão altos, alguns observadores da indústria acreditam que o setor de petróleo e gás dos EUA pode começar a aumentar a produção.  

Especialistas observam que as empresas estão apreensivas em perfurar a toda velocidade, seja por tentar reduzir sua pegada de carbono ou por incerteza regulatória em nível federal. Mas isso pode mudar gradualmente.

Estatísticas da IHS Markit destacam que as empresas privadas têm aumentado constantemente a produção, contrariando a sugestão da Casa Branca.

“A longo prazo, o esgotamento dos estoques provavelmente surgirá como uma preocupação crescente. Embora o estoque de perfuração dentro da área de nível inferior permaneça abundante, a exaustão da área central provavelmente surgirá em jogadas não convencionais menores e maduras nos próximos anos”, afirmou a IHS.

As plataformas de petróleo bruto nos Estados Unidos avançaram para 527 na semana que terminou no dia 11 de março, ante 519 na semana anterior, segundo a Baker Hughes. Este é o número mais alto desde abril de 2020.  

“As tecnologias para fornecer aos Estados Unidos a energia necessária ainda não existem no mundo da energia verde. Claro que você pode ter aumentos incrementais instrumentais em avanços na tecnologia de baterias solares e eólicas, mas agora eles não estão lá”, escreveu Phill Flynn, analista de energia sênior do The Price Futures Group e autor do The Energy Report.  

(Shutterstock)
(Shutterstock)

Em outubro de 2021, a EIA previu em seu Panorama Internacional de Energia que o petróleo e o gás ainda seriam as principais fontes de energia global até 2050, com as energias renováveis ​​representando aproximadamente um quarto da internacional de energia.  

“Nós vemos muito impacto do crescimento das energias renováveis ​​e na redução na emissão de carbono”, disse Chris Namovicz, líder da equipe de modelagem de eletricidade, carvão e energias renováveis ​​da EIA, durante uma apresentação sobre o panorama. “Dito isso, a demanda ainda está crescendo e ainda há parcelas da demanda que são melhores satisfeitas economicamente através da queima de combustíveis fósseis”.  

No geral, o aumento vertiginoso dos preços dos combustíveis fósseis reflete a demanda substancial por esses produtos, observam os estrategistas.  

Os preços do carvão devem chegar a US $500 por tonelada este ano, de acordo com a Rystad Energy. Um barril de petróleo bruto West Texas Intermediate e Brent está acima de US $100. O gás natural está sendo negociado a cerca de US $4,50 por milhão de unidades térmicas britânicas (Btu).  

Até que as energias renováveis ​​possam fazer sua parte e permanecer confiáveis ​​em todos os tipos de condições, do mercado ao clima, os estrategistas afirmam que os combustíveis fósseis continuarão presentes na economia global, mesmo em 2050.

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