Luta dos trabalhadores migrantes pressiona abertura no Uzbequistão

Implementação de reformas de mercado como a privatização são a única maneira de revitalizar a economia e criar novos empregos

Por Reuters

SAMARKAND, Uzbequistão – Maksud Mahmudov estava entre os milhões de uzbeques que deixaram sua pátria empobrecida assim que terminaram a escola para encontrar trabalho na Rússia. Em 2014, ele e outros voltaram quando a economia russa fracassou, mas demorou mais dois anos para encontrar trabalho.

O jovem de 27 anos agora dirige equipes de construtores de aluguel, aproveitando um boom de construção em sua cidade natal de Samarkand, após uma mudança de liderança no poder em 2016, num dos países mais rigidamente controlados do mundo.

“Eu costumava ganhar cerca de US$ 500 por mês fazendo obras, mas depois o tratamento dos migrantes piorou, recebíamos menos, ficava mais difícil obter uma permissão de trabalho, então tive que voltar ao meu país em 2014”, disse Maksud, lembrando um ano em que a queda dos preços do petróleo atingiu a economia russa dependente de energia.

Essa mudança está agora encorajando o líder uzbeque, Shavkat Mirziyoyev, a abrir a economia do ex-Uzbequistão soviético, que por quase três décadas rejeitou as reformas de mercado, deixando-a em grande parte isolada e com desemprego generalizado.

O Uzbequistão foi capaz de ignorar a questão enquanto a Rússia estivesse absorvendo milhões de migrantes, mas a queda dos preços do petróleo levou a Rússia à recessão em 2015 e muitos migrantes tiveram que sair.

Dados do banco central russo mostram que os uzbeques enviaram para casa 42% menos dinheiro em média em 2015-17 do que em 2011-14. Os volumes aumentaram um pouco nos últimos dois anos – quando a economia russa e o rublo se estabilizaram -, mas ainda estão bem abaixo daqueles vistos antes do crash do preço do petróleo e das sanções.

O Banco Mundial e o Fundo Monetário Internacional (FMI), que voltaram a trabalhar com Tashkent sob o governo de Mirziyoyev, dizem que a implementação de reformas de mercado como a privatização é a única maneira de revitalizar a economia e criar novos empregos.

Não fazê-lo pode levar o equivalente da Primavera Árabe à Ásia Central, alertou um economista sênior do Banco Mundial em 2017, referindo-se a uma série de levantes em 2011 que derrubaram os líderes de longa data no Egito, Iêmen e Líbia.

O governo de Tashkent não comentou esse alerta e não houve tumultos graves no Uzbequistão desde 2005, quando as forças de segurança reprimiram protestos em Andijan, no empobrecido vale de Ferghana.

Mas Mirziyoyev, que assumiu quando seu antecessor, Islam Karimov, morreu em 2016 após 25 anos no cargo, agora está tratando o desemprego como uma prioridade.

“Eles (migrantes) estão no exterior por um motivo. Nós não poderíamos criar empregos para eles, é por isso que eles estão no exterior. Todos os problemas começam aqui ”, disse Mirziyoyev em uma reunião com autoridades no início do ano passado.

Em sua primeira grande jogada para facilitar as contratações, o governo cortará os impostos sobre os salários desde o início do ano, tornando mais barato para as empresas contratarem trabalhadores. O governo estima que a medida vai custar US$ 570 milhões ao orçamento estadual neste ano.

Diferencial Salarial

Tenente de longa data de Karimov, Mirziyoyev demonstrou pouco apetite por mudanças antes de se tornar presidente.

O país, há muito fechado do mundo exterior, deu um primeiro passo ao liberalizar seu mercado de câmbio, trazendo um aumento nas importações de máquinas e equipamentos para indústrias que ainda são estatais e planejadas centralmente.

O governo assinou memorandos de entendimento com grandes empresas de energia, como a francesa Total e a ONGC da Índia, além de financiar empresas ocidentais e asiáticas interessadas em descobrir até que ponto as mudanças serão realizadas.

As experiências da força de trabalho migrante do Uzbequistão e seus parentes mostram a necessidade urgente de reformas, sugerindo que, embora os controles políticos permaneçam apertados, a nova abertura do governo ao investimento é mais do que uma mudança passageira.

O Uzbequistão é rico em recursos naturais como gás, ouro e outros metais e é um dos principais exportadores de algodão do mundo.

Mas entre dois e três milhões de uzbeques trabalham no exterior, principalmente na Rússia, para sustentar suas famílias em sua terra natal. Um em cada três jovens do sexo masculino é migrante, de acordo com uma recente pesquisa do Banco Mundial.

Ruqiyakhon, de sessenta e dois anos, tem três filhos trabalhando na Rússia. Seu filho mais novo foi capaz de ficar em casa e tornar-se médico apenas graças aos ganhos de seu irmão mais velho.

“Agora ele trabalha em um hospital local, mas ainda tenta ganhar dinheiro extra administrando sua própria pequena empresa”, disse ela, recusando-se a dar seu nome completo por medo das autoridades.

“Eu gostaria que todos pudessem trabalhar aqui e obter os mesmos salários, mas não é possível… há uma grande diferença entre os salários daqui e de lá.”

Ela mora na pequena cidade usbeque de Uchkuprik, no vale de Ferghana, a área mais densamente povoada da Ásia Central, onde até a criação de gado para obter renda extra é difícil devido à falta de terra.

Enquanto alguns uzbeques só podem encontrar empregos sazonais ou de curto prazo no exterior, outros se estabelecem. Muitos vão ao Cazaquistão e à Coreia do Sul, mas a Rússia é a escolha padrão por causa dos laços da era soviética.

Dados Fictícios

Um dos primeiros movimentos de Mirziyoyev foi rejeitar as estatísticas oficiais de “ficção”, que colocaram o desemprego em cerca de 5%. Sob Karimov, por exemplo, as autoridades registrariam qualquer pessoa que possuísse uma vaca como agricultora autônoma.

No mês de novembro, o Ministério do Trabalho relatou desemprego no primeiro semestre de 2018 em 9,3%, ante 5,2% um ano antes, e citou uma nova metodologia como a razão para o aumento acentuado.

Alguns uzbeques queixaram-se de abuso nas mãos de empregadores que podiam agir com impunidade porque sabiam que era improvável que os empregados tivessem empregos tão escassos. Sob Karimov, alguns uzbeques, por exemplo, tiveram que entregar parte de seus salários para os superiores, a fim de manter seus empregos.

Shakhnoza Ishankulova, que costumava trabalhar como professora em sua cidade natal, Marjonbuloq, na região de Jizzakh, foi demitida em 2011 depois de não ter conseguido comparecer ao trabalho – ela acabara de passar por quimioterapia e era a única provedora da família.

Depois de muitas tentativas de conseguir seu emprego de volta ou encontrar trabalho em outra escola, ela se mudou para Moscou em 2013, onde começou a trabalhar como faxineira.

“Por que me incomodei em obter um diploma?” Ela disse. “Fiz cursinho e universidade. Mas apesar de tudo isso, estou segurando uma vassoura”.

Em Samarkand, o ex-imigrante Mahmudov agora lidera uma equipe de construção de 40 pessoas. Ele ganha cerca de US$ 250 por mês no inverno, quando a neve dificulta o trabalho, mas leva para casa cerca de US$ 500 por mês no verão – quase tanto quanto na Rússia.

De Polina Ivanova

 
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