LinkedIn bloqueia alguns críticos da China e funcionários do Epoch Times antes do aniversário de Tiananmen

Por Eva Fu

O LinkedIn está censurando alguns críticos da China – incluindo alguns membros da equipe do Epoch Times – removendo sua presença na China.

Na manhã do dia 3 de junho, várias pessoas da rede The Epoch Times, incluindo alguns funcionários dos Estados Unidos, Suécia e Turquia, receberam notificações alertando-os sobre a decisão.

A mensagem, intitulada “Mensagem oficial de segurança e recuperação dos membros do LinkedIn”, começou agradecendo os usuários por “usarem seus perfis do LinkedIn para se representarem profissionalmente”.

“Queremos informá-lo de que, devido a requisitos legais que afetam a acessibilidade de algumas editoras na China, seu perfil e sua atividade, como os itens que você compartilha com sua rede, não estão visíveis para aqueles que acessam o LinkedIn da China. ”Afirmou. Ele acrescentou que o perfil e a atividade “ainda são visíveis no resto do mundo onde o LinkedIn está disponível”.

O número exato de pessoas afetadas na rede do Epoch Times permanece desconhecido.

Em uma declaração ao Epoch Times, o LinkedIn, de propriedade da Microsoft, disse que a empresa “é uma plataforma global com a obrigação de cumprir as leis que se aplicam a nós, incluindo as regulamentações do governo chinês para nossa versão local do LinkedIn na China”.

“Devido a requisitos legais locais na China, os perfis e as atividades de alguns membros do LinkedIn associados a certas organizações de publicação não são visíveis na China neste momento”, disse a empresa.

Uma mensagem editada do LinkedIn recebida pelos funcionários do Epoch Times em 3 de junho de 2021 (Captura de tela do LinkedIn)

Dois dias antes, o LinkedIn fez uma ação semelhante contra o crítico chinês J Michael Cole. Em uma versão semelhante, mas mais elaborada da mensagem, eles se ofereceram para trabalhar com Cole para “minimizar o impacto” e disseram que “podem revisar a acessibilidade de seu perfil na China se você atualizar a seção Postagens de seu perfil”.

O bloqueio ocorreu na véspera do 32º aniversário do massacre da Praça Tiananmen, uma repressão sangrenta em que o regime chinês abriu fogo contra ativistas que pediam reformas democráticas e econômicas na China, matando centenas, senão milhares de pesoas.

O Epoch Times é um dos sites internacionais que permanece inacessível aos usuários do Great Firewall, a máquina de censura da Internet que permite ao regime filtrar vozes indesejadas.

A publicação está na linha de frente cobrindo tópicos relacionados à China, como a infiltração da China no Ocidente, violações dos direitos humanos, extração forçada de órgãos de prisioneiros de consciência na China e o surto do vírus do PCC em Wuhan.

O LinkedIn, que lançou um site chinês simplificado em 2014, é uma das poucas plataformas de mídia social ocidentais permitidas na China continental ao concordar com as restrições chinesas. Atualmente, possui 53 milhões de usuários na China continental.

O LinkedIn não respondeu a perguntas sobre os motivos de sua decisão e os requisitos locais específicos aos quais se referia. Também não informou se tem acordos semelhantes com outros países. Em vez disso, a empresa apontou um comunicado de 24 de fevereiro de 2014 do CEO do LinkedIn, Jeff Weiner, que justificou a expansão da empresa para a China.

Embora Weiner tenha dito que “o LinkedIn apoia fortemente a liberdade de expressão e discorda fundamentalmente da censura do governo”, eles decidiram aderir às regras de censura do estado, porque a ausência do LinkedIn na China limitaria “a capacidade dos cidadãos chineses individuais de buscar e realizar o oportunidades econômicas, sonhos e direitos que são mais importantes para eles ”.

“A liberdade de expressão e a oposição à censura são inconsistentes com os regulamentos chineses”, disse Benjamin Weingarten, pesquisador do California Claremont Institute e colaborador do Epoch Times, que recebeu a mensagem do LinkedIn.

“As regulamentações chinesas, isto é, o governo do Partido Comunista Chinês”, disse ele, “em última instância sufocam as oportunidades econômicas, apagam sonhos e violam os direitos dos cidadãos chineses”.

Apontando o momento da ação do LinkedIn, Weingarten disse que foi “inacreditável, mas totalmente confiável”.

“Na véspera do massacre da Praça Tiananmen – um assunto que foi censurado nas redes sociais chinesas e removido dos livros chineses – está claro que o Ocidente aprendeu todas as lições erradas”, disse ele ao Epoch Times por correio eletrônico.

“Os relatos dos líderes do PCC da época mostram que eles acreditavam que nosso interesse em fazer negócios com a China nos levaria a ignorar a tirania do regime. Artistas escravos, censurando plataformas e empresas que se dobram, infelizmente, provaram que estão certos ”, escreveu ele.

Ao longo dos anos, o LinkedIn foi criticado por uma série de medidas de censura, incluindo a exclusão de postagens sobre os protestos de Tiananmen, o bloqueio do relato de um líder do protesto e, mais recentemente, a suspensão do relato de um crítico da China após excluir seus comentários nos quais ele descreveu Pequim como uma “ditadura repressiva”.

Em 9 de março, o LinkedIn impediu “temporariamente” os usuários chineses de criarem novas contas no país, citando novamente as leis chinesas não especificadas.

A política de publicidade da empresa também inclui termos que proíbem qualquer anúncio contendo “críticas ao Partido Comunista Chinês, à República Popular da China ou ao Exército de Libertação Chinês, trechos do hino nacional [chinês]”, qualquer promoção de uma rede privada virtual – A ferramenta que permitiria aos usuários contornar a censura – ou relacionada a serviços de satélite.

Cédric Alviani, diretor do escritório da Repórteres Sem Fronteiras no Leste Asiático, disse ao Epoch Times que “Repórteres Sem Fronteiras (RSF) denuncia a pressão exercida pelo regime chinês em plataformas sociais, como o LinkedIn, para forçá-los a contribuir para sua campanha de censura ”.

A RSF classificou a China em 177 de 180 em seu Ranking Mundial de Liberdade de Imprensa de 2021, chamando-a de “o maior carcereiro de defensores da liberdade de imprensa do mundo”.

“É verdade que todos se beneficiariam enormemente se os chineses estivessem conectados com outras pessoas ao redor do mundo em uma plataforma que foca no aprendizado e no compartilhamento. Mas isso não é o que o LinkedIn é ”, disse um cofundador do grupo anticensura GreatFire.org, que se autodenomina Charles Smith.

“O LinkedIn é um quadro de empregos refinado, harmonizado e indiferente. A última coisa que a plataforma valoriza é a liberdade de expressão ”, disse ele, acrescentando que“ a Microsoft recompensa os usuários que têm medo de falar, que evitam fazer perguntas difíceis e evitam tópicos delicados ”.

O Epoch Times entrou em contato com a Microsoft para comentar, mas não recebeu uma resposta imediata.

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