Ligre é o maior felino do mundo

Um tigre e seu treinador no Festival Renascentista em Massachusetts, EUA, em outubro de 2005 (CC-BY-SA-2.5/Wikimedia commons)
Um tigre e seu treinador no Festival Renascentista em Massachusetts, EUA, em outubro de 2005 (CC-BY-SA-2.5/Wikimedia commons)

O ligre (leão + tigre) é um híbrido resultante do cruzamento de leão com tigre fêmea. É o maior felino do mundo, chegando a 4 metros de comprimento. Tem o dobro do tamanho de um leão africano e pode pesar quase meia tonelada.

O ligre não existe na natureza, mesmo porque, os tigres vivem nas florestas asiáticas enquanto os leões nas savanas africanas. Embora enorme, o ligre possivelmente não conseguiria sobreviver na natureza porque não é capaz de correr muito rápido nem tem a resistência de um leão ou tigre.

O enorme tamanho do ligre deve-se à ausência de genes responsáveis pela produção de hormônios inibidores do crescimento. Os genes responsáveis estão presentes na leoa e no tigre macho, mas como o ligre resulta do cruzamento de leão com tigre fêmea, ele cresce até morrer.

Segundo alguns, o ligre é geneticamente fraco e sofre de depressão e confusão mental devido à diferença de comportamento entre o leão e o tigre.

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