Líder da seita religiosa sul-coreana pode enfrentar acusação de ‘assassinato’ por coronavírus segundo autoridades

Por Jack Phillips

O líder de uma seita religiosa na Coreia do Sul será investigado depois que vários membros da igreja contraíram o coronavírus COVID-19 nos últimos dias, segundo autoridades.

O governo da cidade da capital Seul pediu que os promotores acusassem Lee Man-hee, o fundador da Igreja Shincheonji, e 11 outros associados à organização. Eles são acusados ​​de homicídio, causando danos e violando a Lei de Controle e Doenças Infecciosas, informou a BBC.

O prefeito de Seul, Park Won-soon, alegou que as ações da igreja constituíam “assassinato por inação” em um post no Facebook traduzido pelo Korea Herald no domingo. O mesmo relatório disse que Lee teria sido testado e colocado em quarentena para o COVID-19.

Autoridades acusaram a igreja de piorar o surto de COVID-19 por não fornecer deliberadamente uma lista de seus 200.000 membros, o que impactou na ação do governo para contenção da propagação do vírus.

Park pediu a Lee, cuja igreja foi descrita como herética por outras organizações religiosas, a cooperar totalmente com as autoridades sul-coreanas e assumir a responsabilidade. Conforme relatado pelo Herald, mais de 73% dos mais de 2.500 casos em Daegu foram localizados na igreja.

Kim Shin-chang, porta-voz do grupo religioso Shincheonji, disse à CNN no domingo que seus membros têm cooperado com autoridades sobre o surto.

“Isso me faz pensar se eles estão tentando exagerar o link ou possivelmente transferir a responsabilidade para Shincheonji”, disse ele. “Gostaria de perguntar ao Ministério da Justiça por que eles não checaram todos os cidadãos chineses e coreanos (viajando) de Wuhan desde julho e por que eles liberaram apenas 42 membros (Shincheonji)”.

“Encerramos todos os escritórios para evitar uma maior disseminação, e nosso processo administrativo se atrasou, pois todos os membros estão trabalhando em casa para que possam se auto-isolar ao máximo”, acrescentou.

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Trabalhadores usando equipamento de proteção chegam para pulverizar desinfetante como precaução contra o novo coronavírus em uma rua comercial em Seul, Coréia do Sul, em 27 de fevereiro de 2020 (AP Photo / Ahn Young-joon)

Foi descoberto que o vírus infectou uma mulher de 61 anos chamada “Paciente 31” que foi aos cultos da igreja em Daegu, localizada no sul do país.

Enquanto isso, as igrejas foram fechadas na Coreia do Sul no domingo, com muitas delas mantendo serviços on-line, enquanto as autoridades lutavam para conter as reuniões públicas, enquanto 586 novas infecções por coronavírus elevavam a contagem para 3.736 casos, informou a Reuters.

Em Seul, capital, cerca de uma dúzia de fiéis foram afastados da Igreja do Evangelho Pleno de Yoido, que colocou um sermão para seus 560.000 seguidores no YouTube, filmado com um pequeno coral em vez de todos os 200 membros e 60 orquestras.

As autoridades alertaram para um “momento crítico” na batalha contra o vírus, instando as pessoas a não comparecerem a cultos religiosos e eventos políticos e a ficarem em casa neste fim de semana.

Pela primeira vez em seus 236 anos de história, a igreja católica da Coreia do Sul decidiu interromper missas em mais de 1.700 locais em todo o país. Os templos budistas também cancelaram os eventos, enquanto as principais igrejas cristãs realizavam serviços on-line.

A Reuters contribuiu para esta reportagem.

 
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