Lições duradouras do poema “A Epopeia de Gilgamesh”

O poema foi originalmente escrito por volta de 1800 a.C.

Por Lorraine Ferrier, Epoch Times

“A Epopeia de Gilgamesh” está na vida de Andrew George desde os 15 anos de idade; é um poema com o qual ele cresceu e envelheceu. “É um daqueles textos que muda quando você volta para ele. É tão profundo e cheio de significado que quanto mais experiência de vida você traz para ele, mais ele tem a lhe dar”, disse George, professor de babilônio na Escola de Estudos Orientais e Africanos da Universidade de Londres (SOAS).

Andrew George, professor de babilônio na Escola de Estudos Orientais e Africanos da Universidade de Londres (Cortesia de Andrew George)

 

A premiada tradução de George de  “A Epopeia de Gilgamesh” para a Penguin Classics em 2000 foi o culminar de 15 anos de pesquisa para uma edição crítica. Ele aperfeiçoou a tradução popular lendo em voz alta para uma plateia de pombos em sua varanda de hotel em Bagdá.

“A Epopeia de Gilgamesh”, de Andrew George. Publicado pela primeira vez em 2000 pela Penguin. A imagem mostra a capa do livro de 2003. (Cortesia de Andrew George)


O poema foi originalmente escrito por volta de 1800 a.C. e evoluiu ao longo do tempo, com outros contribuindo com novas linhas e episódios.

Aqui, George compartilha sua sabedoria desta obra antiga da poesia babilônica.

Epoch Times:
Qual é a importância de ler um clássico antigo agora?
Andrew George: Muitos textos do antigo Oriente Médio são muito estranhos, e os leitores modernos realmente não encontram muito interesse, a menos que estejam interessados ​​em assuntos específicos: coisas culturais, mitologia e assim por diante.

Mas “Gilgamesh” é um poema sobre um ser humano. Ele é um rei, mas, no entanto, o poeta está realmente interessado nele como ser humano e [em] como ele se desenvolve de um jovem impetuoso a uma posição de sabedoria, de conhecimento e [como] ele se tornou melhor. Esse é um caminho que todos os seres humanos tomam. …

Você tem que refletir sobre o propósito da vida, e “Gilgamesh” faz isso, mas não faz isso de uma maneira didática, dizendo: “Este é o propósito da vida”. Ele faz isso contando uma história sobre este tirano que tem que aprender a ser um ser humano e se tornar sábio. …

A coisa sobre “Gilgamesh” é que parece que todo mundo parece aprender alguma coisa com ele, e quanto mais você lê, mais você ganha com isso.

Epoch Times:
O que surpreende as pessoas quando lêem o poema?
Andrew George: As pessoas estão surpresas que um poema com uma história tão longa e que tenha sido perdido por tanto tempo e também tenha se recuperado recentemente é, ainda, algo que eles podem ler do começo ao fim sem dificuldade, e reler com mais detalhes e ganhos de compreensão. Ele fala com o leitor de uma forma que muita literatura antiga não faz.

Epoch Times: Quais são os valores inerentes do poema?
Andrew George: … Uma apreciação de sua própria humanidade, da posição em que você está; pelo menos é o que eu entendo disso.

Muitos trabalhos antigos, é claro, estão profundamente enraizados em um contexto religioso. … Considerando que “Gilgamesh” vem da civilização babilônica que era politeísta. (…) O que torna “Gilgamesh” diferente de outras poesias narrativas antigas da Mesopotâmia, e muitas poesias antigas em geral, é que é sobre a condição humana. É sobre o que é o ser humano e os deuses, eles estão lá; eles entram na história e, de alguma forma, gerenciam partes da narrativa, mas estão em segundo plano. O poema não é sobre os deuses.

 

Um fragmento da “Epopeia de Gilgamesh” de Nínive, século 7 a.C. (Cuneiform Digital Library Initiative, UCLA)

 

Essa concentração na humanidade significa que “A Epopeia de Gilgamesh” foi chamada por algumas pessoas de o primeiro poema humanista da história da humanidade, que eu acho que é um título apropriado.

Epoch Times
:Quem são os personagens principais do poema?
Andrew George: Enkidu é criado pelos deuses como a outra metade de Gilgamesh, a fim de absorver as energias sobre-humanas [de Gilgamesh] e impedi-lo de oprimir seu povo, logo no início do poema.

Enkidu nasce em estado selvagem, não de mãe, mas simplesmente criado pela deusa mãe em estado selvagem. Ele é como um animal selvagem que cresce com os animais selvagens, amamentado pelos animais selvagens e corre dentro do rebanho. Ele é completamente não-humano em todos os aspectos. Ele não tem deuses, nem família, nem civilização. …

O que o poeta faz com Enkidu, é que ele usa Enkidu como uma maneira de projetar seus pensamentos sobre como os seres humanos se tornaram civilizados.

Então Enkidu é antes de tudo seduzido por uma mulher prostituta. Isso cria uma consciência nele de que existem outros seres humanos, e a prostituta conta a ele sobre Gilgamesh, então ele se torna consciente de que não há apenas mulheres humanas, mas também há homens humanos como ele. E esse ato de relação sexual com a prostituta, de fato, faz uma divisão entre ele e seus antigos amigos, as gazelas do rebanho, e eles não o deixam mais entrar.

Ele perdeu sua inocência, por assim dizer, mas também encontrou uma nova sociedade, e a antiga sociedade da natureza está agora proibida a ele; ele não pode correr tão rápido quanto antes. Mas, ao mesmo tempo, embora ele tenha perdido o poder físico, ele também ganhou o poder cognitivo, então ele pode pensar, ele pode entender a linguagem e ele pode falar. Todos esses atributos que não são atributos dos animais vêm através do ato de associação com a mulher.

Aquela mulher o leva ao acampamento dos pastores. …  Ele se vê rodeado pelos pastores, pastores de ovelhas se você preferir, então Enkidu é ensinado a beber cerveja e a comer pão, e seu pêlo é raspado, e ele é ungido com óleo e se torna um ser humano. Ele então entra para um clube para lutar contra os leões e lobos. Ele não é mais amigo dos animais selvagens; ele é na verdade seu inimigo agora.

[Quando Gilgamesh e Enkidu se encontram, eles lutam, mas] Gilgamesh percebe que este é o homem selvagem que ele foi informado sobre quem se tornará seu amigo e salvador … e assim ele pára de lutar. E Enkidu percebe que ele tem que encontrar um lugar na sociedade humana, e isso significa não lutar na cidade, mas se juntar e aceitar um lugar na hierarquia da sociedade humana, então ele pára de lutar também.

Então eles podem se tornar amigos.

Epoch Times: Que arquétipos estão no poema?

Andrew George: Não é exatamente um arquétipo, e ele certamente não é um estereótipo. Quando o poema começa, Gilgamesh é um tirano, então aqui está um poema que fala sobre o maior herói de antigamente, e ele acaba sendo um tirano. Ele oprime o seu povo, e este não é, portanto, o arquétipo da realeza [que é o] de um rei que cuida do seu povo, que é pastor deles como um rebanho, e tem o dever de cuidar das pessoas.

Um herói, muitas vezes identificado como Gilgamesh, segurando um leão de uma fachada do palácio assírio em Khorsabad, Iraque, século oitavo a.C. Louvre (Domínio público)

O herói Gilgamesh, … ele é um ser humano como qualquer outro, e o poema é, em grande parte, sobre o modo como ele lida com o fato dele ser um ser humano. Mas ele também é um rei, e o interessante aqui é que este é um poema sobre um rei – que introduz o rei no começo – mas o rei não é apresentado como alguém que é um herói e um grande sucesso, um glorioso sucesso no campo de batalha, etc., embora Gilgamesh fosse. Ele foi o maior rei da lenda babilônica e o herói mais poderoso da lenda babilônica. Mas este poema o apresenta como um homem que sofre. E tendo feito isso, ele estabelece [sua intenção] no início: Este é um homem que sofre, e esta será sua história. É uma história de agonia e dor.

Não é um conto de feitos heróicos. Há atos heróicos, mas todos eles estão comprometidos, porque vão além dos limites estabelecidos pelos deuses com relação ao que os humanos deveriam estar fazendo.


Dois heróis, possivelmente Gilgamesh e Enkidu, em sua luta com Humbaba, o guardião da floresta de cedros, do século 10 a.C. (Neo-hitita / Hurritico). Museu de Arte Walters (Domínio público)

O poema é assim até o fim: o que Gilgamesh e Enkidu fazem são as coisas que você espera que os heróis façam, mas eles os fazem de tal maneira que surgem problemas. Então eles vão para a floresta de cedro e cortam o cedro, mas transgridem, por assim dizer, as leis da natureza. Eles perturbam os deuses fazendo um terreno baldio deste lugar que era uma espécie de recurso divinamente protegido, onde os humanos não podiam ir. Então, este grande feito de ir e trazer de volta o cedro e transformá-lo em uma porta para um templo … na verdade, os coloca em apuros.

Há um segundo ato heróico que os coloca em problemas. Gilgamesh insulta a deusa Ishtar, e ela envia um touro do céu para se livrar dele e de seu ajudante … Enkidu. Em vez de o touro do céu matá-los, eles o matam. …

Uma antiga placa de argila babilônica mostrando Gilgamesh e Enkidu matando Humbaba, o guardião da floresta de cedros (Cortesia de Andrew George)

Então, novamente, não estamos falando de estereótipos e uma narração tediosa de feitos heróicos que você recebe em algum material de lenda, mas na verdade… há uma transgressão de limites morais, então há problemas éticos aqui envolvendo esse rei e o que ele faz. E, claro, o que acontece é que entre os dois, Gilgamesh e Enkidu, tendo matado o touro do céu, os deuses decidem que um deles deve morrer, e essa é uma lição que Gilgamesh precisa aprender. …

A maioria das pessoas não entende a morte, até que ela chegue muito perto. … A perda de Enkidu por Gilgamesh, que é a única pessoa que ele ama na terra, o deixa louco. Ele sai em uma grande busca pela imortalidade, porque ele percebe que se Enkidu morrer, então ele também vai morrer, e ele não quer isso. …

Ele sabe que além dos confins do mundo, existe alguém que já foi mortal, mas que se tornou imortal. Depois de uma longa série de dificuldades e de ficar sem dormir durante toda a jornada, ele chega ao fim do mundo e encontra esse velho, que lhe diz que não há segredo da imortalidade. … Esse velho homem sobreviveu ao grande dilúvio que ocorreu há muito, muito tempo atrás, no fundo do nosso passado humano, e por causa disso, ele foi feito imortal pelos deuses. Isso não vai acontecer com Gilgamesh, porque a inundação foi um evento único. …

Ele é um grande herói que consegue chegar ao fim da terra. Mas o prêmio que ele quer, ele não pode obter, e ele não pode conseguir.

Então, descobrimos que ele compreendeu suas limitações com esse velho homem, que é, naturalmente, extremamente sábio, tendo vivido tanto tempo e remontado aos anos anteriores ao dilúvio.

Gilgamesh então aprende algumas lições. A primeira é: o herói do dilúvio diz: “Por que você não tenta derrotar o sono?” A idéia é que, se você vencer o sono, talvez tenha a chance de derrotar a morte, porque eles estão relacionados. Gilgamesh não pode ficar acordado porque ele esteve nessa grande aventura e nunca dormiu todo esse tempo, então ele adormece imediatamente, e ele percebe quando acorda que está dormindo por uma semana inteira.

Ele começa a entender que se ele não pode derrotar o sono, ele nunca vai derrotar a morte, e percebe que a morte é do mesmo jeito [para] todos os outros seres humanos, sentados aos pés de sua cama apenas esperando.

Tendo falhado nessa busca, ele tem a oportunidade de provar a si mesmo novamente, ou de demonstrar para si mesmo o quão humano ele é. Informaram-lhe onde conseguir uma planta de rejuvenescimento, que pelo menos será algum tipo de compensação. Ela não vai mantê-lo vivo para sempre, mas vai fazê-lo jovem novamente nos intervalos em que ele a comer.

Ele a perde no caminho de volta para uma cobra, que se apodera da planta enquanto ele toma banho em uma piscina, e como a cobra se contorce com a planta do rejuvenescimento entre suas mandíbulas, e obviamente se desprende de sua pele, ela demonstra que a planta funcionou. Gilgamesh, então, perdeu sua chance e vai para casa sem nada.

Tudo o que ele pode fazer nessa fase é chegar em casa e dizer a seu companheiro, Ur-shanabi, que suba nas paredes para observar a cidade. E eu acredito que isso é cheio de significado no final do poema, porque o que está nos dizendo é que a vida de um indivíduo como o de Gilgamesh – o maior herói do passado – é limitada a uma expectativa de vida humana. Mas se você observar a humanidade como um todo, como uma comunidade, olhando para baixo das paredes da cidade, e você pode ver todas as atividades que os seres humanos fazem lá, então você pode ver que a vida comum dos seres humanos continua para sempre. É o indivíduo que morre, e esse é o foco no final do poema. Está nessa distinção entre a fé do indivíduo e o destino da raça humana que deve continuar.

Esta entrevista foi editada para maior clareza e brevidade.

 
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