Legisladores pedem que governo dos EUA não autorize vacina COVID-19

Por Zachary Stieber

Mais de uma dúzia de parlamentares pediu na quinta-feira ao governo Trump que não autorize nenhuma das vacinas desenvolvidas pelo COVID-19, além de solicitar requisitos para garantir que o preço de qualquer vacina não atinja níveis excessivos.

Membros da Câmara dos Deputados disseram em uma carta enviada em 20 de fevereiro ao presidente Donald Trump, que estão orgulhosos de os Estados Unidos serem líderes no desenvolvimento de uma nova vacina e tratamentos para o novo coronavírus, que causa uma doença que já matou milhares de pessoas em todo o mundo, principalmente na China. Mas qualquer vacina ou tratamento financiado com o dinheiro dos contribuintes dos EUA não deve ser exclusivamente autorizada, escreveram os legisladores.

Essa licença “poderia resultar em medicamentos caros inacessíveis, desperdiçando recursos públicos e colocando a saúde pública em risco nos Estados Unidos e em todo o mundo”, escreveram eles.

Se o Departamento de Saúde e Serviços Humanos (HHS) ou outra agência avançar com essa proposta, a licença deverá ser limitada e incluir requisitos de preços. O departamento deve poder intervir se um fabricante colocar um preço alto na vacina COVID-19, argumentaram os legisladores.

Uma intervenção “é particularmente crítica para vacinas, que são mais eficazes quando a grande maioria da população é imunizada”, explicaram.

Os viajantes chegam ao Terminal Internacional Tom Bradley do LAX com máscaras médicas para se proteger contra o novo surto de coronavírus em Los Angeles, Califórnia, em 2 de fevereiro de 2020 (David McNew / Getty Images)
Os viajantes chegam ao Terminal Internacional Tom Bradley do LAX com máscaras médicas para se proteger contra o novo surto de coronavírus em Los Angeles, Califórnia, em 2 de fevereiro de 2020 (David McNew / Getty Images)

Enquanto os ensaios clínicos para um tratamento com COVID-19 já estão em andamento na China, os Estados Unidos não esperaram para iniciar os testes para uma vacina por alguns meses. Esse desenvolvimento só é possível, disseram os representantes, devido ao financiamento público e dos contribuintes do National Institutes of Health (NIH) para pesquisas com coronavírus, citando um relatório do Public Citizen publicado no início da quinta-feira que disse que a agência federal gastou quase 700 milhões de dólares em pesquisa e desenvolvimento desde o surto de SARS em 2002.

Instituições públicas e sem fins lucrativos apoiaram os seis ensaios clínicos de coronavírus ativos na indústria farmacêutica antes do surto atual e dois terços dos esforços atuais de vacinas e tratamento direcionados ao COVID-19, segundo o relatório.

Os legisladores observaram que o HHS concordou no início deste mês em expandir a colaboração com a Regeneron Pharmaceuticals, uma empresa sediada em Nova Iorque, em desenvolver tratamentos para o novo coronavírus. A parceria implica que o HHS pagará 80% da pesquisa, um subsídio que destaca a necessidade de “barreiras protetoras” que “impeçam a Regenoren de monopolizar a medicina e maximizar os lucros”, disseram os legisladores. A cifra de 80% não foi citada nos comunicados de imprensa Regeneron ou HHS.

“Não devemos conceder a nenhum fabricante um cheque em branco para monopolizar uma vacina contra o coronavírus ou um tratamento desenvolvido com apoio do público e dos contribuintes”, escreveram os legisladores. Eles temem que, se o governo Trump não tomar medidas agressivas, americanos e pessoas em outros países não estarão adequadamente protegidas contra surtos atuais e futuros de coronavírus.

A Casa Branca e o HHS não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

Os legisladores que assinaram a carta incluíram o presidente do Judiciário da Câmara dos Deputados, Jerrold Nadler (DN.Y.), o presidente em exercício da Câmara dos Deputados, Carolyn Maloney (DN.Y.), e o representante Jan Schakowsky (D-III).

Um vendedor ambulante iraniano vende máscaras protetoras na capital, Teerã, em 20 de fevereiro de 2020 (Atta Kernare / AFP através da Getty Images)

As autoridades federais de saúde estão falando sobre o desenvolvimento de um tratamento ou vacina para o novo vírus em várias ocasiões nas últimas semanas.

Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, disse a um painel na semana passada que nenhuma empresa farmacêutica disse que fabricaria uma vacina para o novo vírus. Mesmo que seja dado um passo e a vacina funcione, levará pelo menos um ano para que a vacina esteja disponível, acrescentou.

Se as coisas ficarem muito ruins, então as autoridades podem continuar “em risco” investindo centenas de milhões de dólares em esforços para tentar acelerá-las, disse ele.

Durante o surto de Ebola, uma vacina fabricada pela Merck deixou a empresa com poucas esperanças de recuperar os custos depois que o mercado do produto desapareceu, porque os esforços de contenção foram muito bem-sucedidos.

“Quando estávamos fazendo isso com o Ebola, era uma importante empresa de vacinas que se arruinou a que agora está se retirando”, acrescentou Fauci. “Será um desafio conseguir uma ótima empresa para fazer isso”.

Nesse mesmo dia, a Janssen Pharmaceutica, parte da Johnson & Johnson, anunciou uma parceria com a HHS para desenvolver uma vacina.

“Essa parceria garantirá que as pesquisas vitais sejam possíveis a uma velocidade rápida e enfatiza a importância das parcerias público-privadas na abordagem da epidemia global do novo coronavírus”, disse Paul Stoffels, vice-presidente do comitê executivo e diretor de ciência da Johnson. & Johnson, em um comunicado.

“Também estamos conversando com outros parceiros que, se tivermos um candidato a uma vacina com potencial, pretendemos torná-la acessível à China e outras partes do mundo”.

Stoffels informou, no mês passado, estar confiante que a empresa possa criar uma vacina.

O HHS também está trabalhando com a Janssen e a Sanofi Pasteur, unidade de negócios global de vacinas da Sanofi, para desenvolver tratamentos para o novo vírus.

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