Legisladores pedem o fim da influência do PCC na educação americana

Por Jack Bradley

Mais de 20 legisladores pediram o fim do programa multimilionário de educação no exterior do Partido Comunista Chinês ( PCC ), alegando que ele viola a integridade acadêmica e a segurança nacional. O programa foi realizado por meio dos Institutos Confúcio do PCC em campus nos Estados Unidos.

Em carta dirigida ao Secretário da Educação, Miguel Cardona, no dia 7 de abril, legisladores pediram que os institutos fossem extintos e substituídos por “alternativas livres de censura para apoiar o ensino da língua mandarim e da cultura chinesa, especificamente aquelas oferecido por Taiwan ”.

“Muitos estudos recentes fornecem exemplos de funcionários da RPC [RPC] pressionando o corpo docente dos Institutos Confúcio a evitar fazer declarações ou realizar eventos sobre questões que as autoridades acreditam estar em conflito com os interesses nacionais da RPC”, diz a carta.

A chamada foi liderada pela senadora Marsha Blackburn (R-Tenn). Vários legisladores da Califórnia estão entre os signatários, todos eles republicanos, incluindo os representantes Michelle Steel, Young Kim, Ken Calvert e Doug LaMalfa.

No ano passado, o Departamento de Estado designou o Centro do Instituto Confúcio dos Estados Unidos (CIUS) – afiliado do Ministério da Educação chinês – como uma missão estrangeira do PCC. Desde então, a sede do Instituto Confúcio mudou seu nome para Centro de Cooperação e Ensino de Línguas, medida que a carta descreve como um “rebranding” para “evitar essa designação” como missão estrangeira.

“Continua sendo inaceitável para a RPC financiar qualquer tipo de instrução nas IHEs (instituições de ensino superior) dos EUA”, afirma a carta.

Existem atualmente 55 Institutos Confúcio operando em solo americano. As salas de aula Confucius, financiadas pelo PCC, também são encontradas em 519 escolas K-12 nos Estados Unidos, de acordo com um relatório da equipe de 2019 de um subcomitê do Comitê de Segurança Interna e Assuntos Governamentais do Senado dos EUA.

Esse relatório detalhou como o PCC aprova todos os professores e eventos do Instituto Confúcio, impondo limitações que “tentam exportar a censura da China para o debate político e evitar a discussão de questões potencialmente politicamente sensíveis”.

O relatório afirmou que os institutos são parte da estratégia de longo prazo do PCC “para mudar a impressão nos Estados Unidos e ao redor do mundo de que a China é uma ameaça econômica e de segurança … [e promover] complacência com as iniciativas onipresentes e em o longo prazo da China contra os críticos do governo em casa e das empresas e instituições acadêmicas no exterior.

O subcomitê concluiu que, desde 2006, o PCC forneceu mais de US$ 158 milhões em fundos para escolas americanas para os Institutos Confúcio. No entanto, 70 das escolas não relataram grandes doações estrangeiras conforme exigido por lei.

“Em nome de Confúcio”

Em 20 de março, um painel de discussão organizado e transmitido ao vivo sobre  Estudantes pelo Falun Gong , Estudantes por um Tibete Livre e o Instituto Athenai foi organizado, no qual a questão dos Institutos de Confúcio foi discutida. Incluiu a exibição do documentário premiado de 2017, “Em nome de Confúcio”.

A cineasta e ex-professora do Instituto Confúcio Sonia Zhao relembrou o processo de contratação, no qual ela foi obrigada a assinar um contrato proibindo a equipe de participar da prática de meditação espiritual do Falun Gong, também conhecido como Falun Dafa.

Os praticantes do Falun Gong foram perseguidos pelo PCC por mais de 20 anos, incluindo extração de órgãos, tortura e trabalho forçado, conforme relatado pelo Departamento de Estado dos EUA , Anistia Internacional e muitos meios de comunicação. Ocidentais, entre outros.

Zhao disse que a Universidade McMaster do Canadá foi a primeira a fechar um Instituto Confúcio devido à sua política contra o Falun Gong, em 2013.

Perry Link, Professor de Ensino Interdisciplinar na Universidade da Califórnia- Riverside e Professor Emérito de Estudos do Leste Asiático na Universidade de Princeton, estava no painel. Ele disse que a omissão dos Institutos Confúcio de aspectos importantes da história chinesa – incluindo o massacre da Praça Tiananmen e a perseguição ao Falun Gong – é prejudicial aos estudantes.

“Quando as outras partes [da história] são omitidas, o público perde duas vezes. Perde uma vez porque as coisas que são omitidas não são conhecidas. E perde novamente porque a parte visível é diferente se a parte invisível não é conhecida ”, disse.

Poder diminuindo

Embora existam cerca de 50 Institutos Confúcio operando em faculdades e universidades nos Estados Unidos, esse número é menor que os mais de 100 em 2017.

Nos últimos dois anos, por exemplo, cinco Institutos Confúcio foram  fechados na Califórnia. Eles foram fechados em 2019 na San Diego State University e na San Francisco State University, e em 2020 na University of California – Los Angeles, University of California – Davis e California State University – Long Beach.

Os Institutos Confucius continuam operando em três locais na Califórnia: Stanford University, University of California-Santa Barbara e San Diego University of Global Knowledge.

Um projeto de lei apresentado pelo senador John Kennedy (R-La.), Apelidado de Ato de Confúcio , foi aprovado por unanimidade no Senado dos EUA em março. Isso cortaria o financiamento federal para universidades que hospedam os Institutos Confúcio e proibiria a aplicação de leis estrangeiras nos campi americanos. O projeto também foi aprovado por unanimidade durante a sessão do Senado no ano passado.

Em 1o de abril, o congressista Paul Gosar (R-Ariz.) Apresentou um projeto de lei para exigir transparência das universidades dos Estados Unidos com relação a acordos com entidades estrangeiras “que buscam exercer influência nos campi universitários dos Estados Unidos”.

Em uma postagem no Twitter anunciando a legislação, Gosar escreveu que “os Institutos Confúcio em faculdades e universidades americanas estão vomitando propaganda do PCC”.

Os institutos administrados pelo PCC têm recebido críticas bipartidárias. Em maio de 2020, o Comitê Nacional Republicano da Universidade e a Universidade Democratas da América escreveram uma carta conjunta pedindo o “fechamento imediato e permanente de todos os Institutos Confúcio nos Estados Unidos”.

Ele citou uma “longa e crescente lista de crimes que se somam a uma campanha de longo prazo destinada a expandir inegavelmente o alcance e o poder do aparato estatal de opressão chinês”.

Os legisladores que assinaram a carta de 7 de abril ao Secretário de Educação Cardona pediram colaboração com Taiwan, ao invés do PCC, na educação da língua e cultura chinesa.

A carta diz: “A Iniciativa de Educação EUA-Taiwan é um programa exemplar, pois busca aumentar as oportunidades para os alunos americanos aprenderem mandarim, ao mesmo tempo que respeita o compromisso comum dos EUA e de Taiwan com a liberdade acadêmica.”

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