Legisladores pedem à Apple que se livre de fornecedores envolvidos em trabalhos forçados em Xinjiang

Por Cathy He

Os presidentes de um dos principais órgãos dos Estados Unidos instaram o Congresso em 8 de junho para que o CEO da Apple , Tim Cook , se livre dos fornecedores chineses envolvidos em trabalhos forçados com uigures muçulmanos.

O pedido veio depois que investigações recentes descobriram que vários fornecedores da Apple tinham ligações com supostos trabalhos forçados uigur na região oeste de Xinjiang. A Apple afirmou que não encontrou evidências de trabalho forçado em suas cadeias de suprimentos na China ou em qualquer outro lugar.

“As evidências crescentes são mais do que preocupantes”, disseram o senador Jeff Merkley (D-Ore) e o deputado James P. McGovern (D-Mass.), Presidente e co-presidente da Comissão Executiva do Congresso bipartidário sobre a China, em um demonstração. “Mesmo que a Apple tenha garantido consistentemente que suas cadeias de suprimentos estejam livres de trabalho forçado, agora temos evidências de que [essas cadeias] estão contaminadas.”

Os legisladores pediram a Cook para trabalhar com a Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA ( CBP ) para garantir que a cadeia de suprimentos da empresa na China esteja livre de trabalho forçado.

“Deve haver uma resposta coordenada, dura e abrangente às atrocidades que estão ocorrendo em Xinjiang”, disseram os presidentes.

O regime chinês está realizando uma extensa repressão aos uigures e outras minorias muçulmanas em Xinjiang. Os habitantes são submetidos a detenções, trabalhos forçados, tortura e esterilização forçada, em uma ofensiva classificada como genocídio pelo governo dos Estados Unidos.

Um relatório do ano passado constatou que, em 2018, pelo menos 570.000 uigures foram forçados a colher algodão na região.

A CBP baniu todos os produtos de algodão e tomate de Xinjiang e proibiu produtos de vários fabricantes chineses por temer que eles venham de trabalhos forçados.

Enquanto isso, aumentou a pressão sobre as marcas de moda ocidentais para que parem de comprar algodão de Xinjiang; estima-se que a região forneça 20% do algodão mundial.

A indústria de painéis solares também está sob escrutínio após relatórios recentes ligando as empresas solares chinesas ao trabalho forçado. Quase metade do suprimento mundial de polissilício, a principal matéria-prima usada para criar painéis solares, é produzida em Xinjiang.

Em janeiro, senadores de ambos os partidos introduziram a Lei de Prevenção ao Trabalho Forçado Uigur, que restringiria a importação de mercadorias de Xinjiang até que as empresas chinesas e americanas provassem ao CBP que nenhum trabalho forçado está envolvido em suas cadeias de abastecimento.

No início deste mês, Merkley e McGovern pediram aos jogadores da NBA que encerrassem acordos com empresas chinesas de roupas esportivas vinculadas a trabalhos forçados.

A Apple não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

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