Legisladores dos EUA instam ação para enfrentar crise política em Hong Kong

Mas exemplos recentes da interferência de Pequim nos assuntos locais levantaram a preocupação da comunidade internacional

Por Frank Fang

Um grupo bipartidário de oito parlamentares norte-americanos está chamando a atenção para a deterioração da autonomia de Hong Kong em meio à pandemia, em uma carta datada de 28 de abril ao secretário de Estado Mike Pompeo.

Hong Kong, uma ex-colônia britânica, foi transferida para a soberania chinesa em 1997 – com a promessa de Pequim de que, sob o modelo “um país, dois sistemas”, a cidade manteria sua autonomia e liberdades essenciais não concedidas no continente.

Mas exemplos recentes da interferência de Pequim nos assuntos locais levantaram a preocupação da comunidade internacional.

“O futuro de Hong Kong é de grande importância para os Estados Unidos e a comunidade internacional”, escreveram os senadores Marco Rubio (Flórida), Ben Cardin (D-Mary), Jim Risch (R-Idaho) e Bob Menéndez. (DN.J.); e os representantes James McGovern (D-Mass.), Chris Smith (N.J.), Eliot Engel (D-N.Y.) e Michael McCaul (R-Texas).

Os legisladores acrescentaram: “Se os esforços de Pequim para corroer a autonomia de Hong Kong não forem abordados, isso prejudicará a liberdade e os direitos humanos de seu povo, seu valioso papel como parceiro dos Estados Unidos e seu papel único na economia internacional”.

Durante uma conferência de imprensa em 29 de abril, Pompeo se referiu à situação em Hong Kong, dizendo: “Continuamos monitorando com crescente preocupação os crescentes esforços de Pequim para interferir”.

Pompeo se referiu indiretamente às recentes solicitações das autoridades chinesas através do Artigo 23, uma lei anti-subversão que muitos temiam afetar as liberdades civis, a ser reintroduzida em Hong Kong. Ela foi proposta pela primeira vez em 2003 e descartada após um protesto em massa em julho daquele ano.

Luo Huining, chefe do Escritório de Ligação de Pequim em Hong Kong, pediu recentemente que um projeto de lei do artigo 23 fosse introduzido “o mais rápido possível” durante um discurso em 15 de abril.

Pompeo disse: “Qualquer esforço para impor uma rigorosa legislação de segurança nacional em Hong Kong seria inconsistente com as promessas de Pequim e impactaria os interesses americanos lá”.

Lei de Hong Kong

Em sua carta, os parlamentares pediram a Pompeo que implementasse completamente a Lei de Direitos Humanos e Democracia de Hong Kong. Assinada pelo presidente Donald Trump em 27 de novembro do ano passado, exigindo que o Secretário de Estado dos EUA certifique anualmente se Hong Kong é “suficientemente autônoma” para justificar seu status comercial especial que a distingue da China continental.

A lei também exige um próximo relatório do Congresso, que os legisladores esperavam que “contivesse uma avaliação abrangente, clara e precisa da autonomia de Hong Kong”.

A lei também estipula que sanções sejam impostas a funcionários chineses e de Hong Kong que violaram os direitos humanos na cidade. Todos os oito legisladores foram co-patrocinadores dos projetos originais do Senado e da Câmara.

Milhões estão nas ruas desde junho do ano passado para protestar contra um projeto de extradição que foi descartado. O movimento se tornou um apelo a uma maior democracia, bem como à oposição à violência policial contra manifestantes. Nos últimos meses, os protestos se acalmaram devido à pandemia.

O surto global, causado pelo vírus do PCC (Partido Comunista Chinês), conhecido como novo coronavírus, também afetou Hong Kong, onde 1.038 casos de infecção e quatro mortes foram relatadas na cidade.

Eventos recentes

A polícia de Hong Kong deteve 15 ativistas pró-democracia em 18 de abril, por term supostamente “organizado ou participado de assembleias não autorizadas”.

“Entre os presos estava Martin Lee, 81 anos, um dos pilares do movimento pró-democracia de Hong Kong e um forte defensor do Estado de direito e dos protestos pacíficos”, escreveram os legisladores.

As prisões – a maior repressão ao movimento pró-democracia da cidade desde os massivos protestos do ano passado – também incluíram o atual legislador Leung Yiu-chung; Jimmy Lai, fundador do jornal pró-democracia de Hong Kong, Apple Daily; e nove ex-legisladores, incluindo Lee.

Protestos internacionais se seguiram, incluindo mais de 30 membros do Parlamento Europeu.

Os legisladores dos EUA também expressaram rejeição às recentes tentativas de aprovar a legislação do Artigo 23 em Hong Kong, que “restringiria ainda mais a liberdade e a autonomia a serviço da definição de segurança nacional de Pequim”.

Os legisladores dos EUA repreenderam o Escritório de Ligação e o Escritório de Hong Kong e Assuntos de Macau, a agência mais importante de Pequim para administrar os negócios de Hong Kong, por suas recentes observações sobre não estar vinculado ao artigo. 22 da Lei Fundamental de Hong Kong, a mini-constituição da cidade.

“Nenhum departamento do Governo Popular Central e qualquer província, região autônoma ou município que se reporta diretamente ao Governo Central pode interferir nos assuntos que a Região Administrativa Especial de Hong Kong administra por conta própria, de acordo com esta lei”, diz o artigo 22.

Em 18 de abril, o governo de Hong Kong emitiu uma declaração sobre os poderes do Gabinete de Ligação, alegando que ele havia sido estabelecido sob “o Governo Popular Central [referindo-se a Pequim]” e não em virtude do artigo 22. As agências chinesas encarregadas de Hong Kong defenderam posteriormente esta interpretação.

Em 20 de abril, os legisladores pró-democracia de Hong Kong realizaram uma conferência de imprensa, na qual disseram que a alegação de que o Gabinete de Ligação não está vinculado ao Artigo 22 foi o “ataque mais sério” ao modelo de “um país dois sistemas”, de acordo com a estação de rádio local RTHK.

Declarações dos governos de Hong Kong e China arriscam “diminuir ainda mais a autonomia de Hong Kong”, segundo a carta dos senadores americanos.

“É essencial que os Estados Unidos usem os instrumentos disponíveis nos termos da Lei de Direitos Humanos e Democracia de Hong Kong e outras autoridades, para deixar claro a Pequim que as violações de seus compromissos internacionais e seus compromissos com o povo de Hong Kong terão conseqüências”, concluíram os legisladores.

Nações Unidas

Os legisladores dos Estados Unidos não estão sozinhos ao expressar suas preocupações com direitos humanos em Hong Kong.

Seis relatores especiais das Nações Unidas escreveram recentemente ao governo de Hong Kong, expressando preocupação com duas leis de Hong Kong: a lei de sedição da era colonial e as Ordenações das Nações Unidas (medidas antiterroristas). Esta última permite que a autoridade mais alta da cidade solicite uma ordem judicial para especificar um suspeito de crime como terrorista ou associado terrorista.

“Expressamos nossa grave preocupação com a definição ampla do que constitui discurso sedicioso, preocupados com o fato de que a definição ampla possa restringir a expressão legítima”, escreveram os relatores sobre a lei da sedição.

Em relação ao decreto antiterrorismo, os relatores declararam: “Advertimos contra as definições amplas e excessivamente inclusivas de atos de terrorismo, que podem levar a violações involuntárias dos direitos humanos”.

A carta dos repórteres veio poucos dias depois que Chris Tang, comissário da polícia de Hong Kong, disse que a polícia estava consultando o Departamento de Justiça da cidade sobre o uso da lei antiterrorismo para processar os manifestantes, segundo o Apple Daily.

Não é a primeira vez que os relatores especiais da ONU escrevem para o governo de Hong Kong. Em uma carta de junho do ano passado, foram expressas preocupações sobre o uso excessivo da força pela polícia contra manifestantes.

Em janeiro, os relatores manifestaram preocupação com o uso de agentes químicos pela polícia, como gás lacrimogêneo e spray de pimenta, para dispersar os manifestantes.

Outra carta de fevereiro expressou preocupação com a “intimidação e prisão de profissionais de saúde”, incluindo socorristas, que costumam oferecer seus serviços durante protestos.

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