Legisladores apresentam projeto para punir autoridades de saúde chinesas pela origem do vírus

Por Isabel Van Brugen

Dois legisladores republicanos apresentaram um projeto de lei em 15 de junho que visa sancionar as principais autoridades de saúde chinesas e responsabilizar o regime comunista até que permita uma investigação independente sobre se a origem da COVID-19 foi mesmo do laboratório de Wuhan.
A lei o  “Mundo Merece Saber Direito” (pdf), apresentado pelos representantes Elise Stefanik (RN.Y.) e Robert Wittman (R-Va.), visa responsabilizar o Partido Comunista Chinês (PCC) por “seu roubo de propriedade intelectual e seus múltiplos abusos aos direitos humanos ”até que haja uma investigação independente e desimpedida sobre as origens do COVID-19.

“Como líderes do mundo livre, os Estados Unidos devem responsabilizar os funcionários do Partido Comunista Chinês por suas ações inescrupulosas”, disse Stefanik em um comunicado. “Uma investigação completa e desimpedida é necessária para determinar a extensão de suas ações e para evitar que o Partido Comunista Chinês se beneficie financeiramente de qualquer forma, especialmente às custas do povo americano.”

A notícia veio depois que a hipótese de uma possível manipulação artificial ou deliberada do vírus do PCC no Wuhan Institute of Virology (WIV) da China ganhou força .

Os relatos iniciais de um surto de vírus do PCC apareceram pela primeira vez em Wuhan no final de 2019, quando a mídia controlada pelo estado relatou um conjunto de casos ligados a um mercado local. Mais de um ano depois, as origens do vírus permanecem desconhecidas, embora a possibilidade de que o vírus possa ter vazado de um laboratório na WIV da China esteja ganhando força.

Os trabalhadores colocaram barreiras fora do Mercado Atacadista de Frutos do Mar de Huanan, que foi fechado durante uma visita de membros da equipe da Organização Mundial da Saúde (OMS) que investigava as origens do COVID-19 em Wuhan, província de Hubei na China central, em 31 de janeiro de 2021 (Hector Retamal / AFP via Getty Images)

O Wall Street Journal relatou em 23 de maio que três pesquisadores WIV foram hospitalizados em novembro de 2019 com sintomas consistentes com gripe sazonal e COVID-19. O jornal citou fontes não identificadas do governo dos EUA, familiarizadas com um relatório da inteligência dos EUA não divulgado anteriormente.

O presidente Joe Biden instruiu a US Intelligence Community (CI) a redobrar seus esforços para investigar as origens do vírus.

Se aprovado em lei, o projeto também encarregaria Biden de trabalhar com a CI para identificar membros do PCC envolvidos na perseguição de denunciantes e jornalistas durante o início da pandemia e sancioná-los por abusos de direitos humanos, disse o Escritório de Stefanik.

A Academia Nacional de Ciências também estaria proibida de usar fundos federais para celebrar novos contratos de financiamento para institutos ou universidades com sede na China que façam parte da Comissão Nacional de Saúde daquele país.

Além disso, o projeto de lei também analisaria se o financiamento do National Institutes of Health (NIH) foi canalizado direta ou indiretamente para a pesquisa de ganho de função.

“Não podemos permitir que a China impeça uma investigação livre e justa sobre as origens do COVID-19”, disse Wittman em um comunicado. “Também não podemos tolerar que a China suprima informações que poderiam ser críticas para prevenir futuras pandemias. As sanções impostas pela Lei do “O Mundo Merece Saber” pavimentam o caminho para descobrir a verdade sobre as origens do COVID-19 ”.

O secretário de Estado Antony Blinken declarou em 13 de junho que Pequim deveria cooperar com novas investigações sobre as origens do vírus do PCC. Ele acrescentou que a falta de cooperação da China foi uma das razões pelas quais o relatório inicial da Organização Mundial da Saúde não foi bem.

O secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, testemunhou durante uma audiência perante o Comitê de Relações Exteriores do Senado no Edifício de Escritórios do Senado Hart, em Washington, em 8 de junho de 2021 (Alex Wong / Getty Images)

Blinken disse que o relatório inicial – um estudo de fase um divulgado pela OMS em março – “tinha problemas reais, entre os quais a falta de cooperação da China”.

O relatório foi baseado nas conclusões de uma equipe de pesquisa liderada pela OMS que conduziu um trabalho de campo na cidade chinesa de Wuhan no início deste ano. Wuhan é onde o primeiro grupo de casos COVID-19 surgiu, após o qual as autoridades chinesas vincularam esses casos a um mercado local úmido.

No entanto, Pequim se recusou a fornecer dados brutos sobre os primeiros casos COVID-19 para a equipe de investigação. Enquanto isso, os críticos apontaram que a investigação da OMS carecia de independência , já que alguns membros da equipe tinham ligações com o PCC.

O relatório inicial aderiu às posições preferidas de Pequim sobre a origem do vírus e concluiu que a possibilidade de o vírus se originar de um vazamento de laboratório era “extremamente improvável”. Pequim havia avançado uma hipótese zoonótica natural: que o vírus havia sido transmitido aos humanos a partir de um hospedeiro animal.

Frank Fang contribuiu para o desenvolvimento deste artigo.

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