Invasores com martelos atacam impressão do Epoch Times em Hong Kong

Em um comunicado, a edição de Hong Kong do Epoch Times condenou o PCC por criar “terror branco” em Hong Kong, enquanto apelava à comunidade internacional para monitorar a liberdade de expressão em Hong Kong, que está sitiada pelo regime comunista

Por Frank Fang

Quatro homens invadiram a gráfica da edição de Hong Kong do Epoch Times nas primeiras horas de 12 de abril, danificando computadores e equipamentos de impressão em um ataque que se acredita ser o mais recente esforço do Partido Comunista Chinês (PCC) para silenciar as notícias.

Em um ataque às mesmas instalações em novembro de 2019, quatro homens mascarados incendiaram duas impressoras; os perpetradores ainda estão foragidos.

Cheryl Ng, porta-voz da edição de Hong Kong, disse que a intrusão era característica do PCC e tinha o objetivo de silenciar uma agência independente de reportar sobre tópicos que são tabu para o regime comunista.

Ng, que condenou o ataque, disse que era um crime contra a liberdade de expressão em Hong Kong.

O Epoch Times, um dos poucos veículos de mídia independentes em Hong Kong, é conhecido por sua cobertura sem censura da China, incluindo lutas políticas internas no PCC, as violações dos direitos humanos do regime contra minorias étnicas e grupos religiosos além das operações de propaganda e influência de Pequim no exterior .

A edição de Hong Kong também forneceu ampla cobertura independente do movimento pró-democracia da cidade, que começou em junho de 2019, mas diminuiu em julho de 2020, quando Pequim impôs uma lei de segurança nacional draconiana na cidade governada pela China. A lei tirou ainda mais a autonomia cada vez menor de Hong Kong, em particular a liberdade de imprensa da cidade.

Uma captura de tela CCTV mostrando intrusos vestidos de preto usando marretas para danificar o equipamento da impressora na gráfica da edição de Hong Kong do Epoch Times em 12 de abril de 2021 (The Epoch Times)

Em um comunicado, a edição de Hong Kong do Epoch Times condenou o PCC por criar “terror branco” em Hong Kong, enquanto apelava à comunidade internacional para monitorar a liberdade de expressão em Hong Kong, que está sitiada pelo regime comunista.

Invasão

Por volta das 4h38 do dia 12 de abril, uma funcionária da gráfica voltou à loja, onde avistou um homem de 30 anos parado próximo, enquanto conversava em seu celular.

Dois dos quatro invasores foram detectados pela CCTV (The Epoch Times)

Quando a funcionária tentou fechar uma porta corrediça, o homem subitamente se aproximou e parou na porta, evitando que fosse fechada.

O homem então questionou a funcionária com raiva, pedindo-lhe para o ‘Sr. Chu ‘sair e encontrá-lo’. Quando a funcionária respondeu que não existia tal pessoa, o homem se recusou a ir embora.

De repente, três outros homens chegaram e abriram caminho para dentro da instalação. Dois deles carregavam marretas e um deles carregava um saco plástico com uma faca dentro.

Gritaram com outro funcionário: “Vá embora. Vá embora. Não é da sua conta. Vá embora. Não me force a fazer nada”.

Detritos de construção em cima do equipamento de impressão na gráfica que imprime a edição de Hong Kong do Epoch Times em 12 de abril de 2021 (Adrian Yu / The Epoch Times)

Depois de invadir, os homens começaram a martelar o equipamento de impressão. Entre os itens danificados estavam o painel de controle central da impressora e vários computadores. Um dos homens também jogou detritos de construção de sua bolsa no equipamento.

A invasão, que foi capturada em vídeo,  durou cerca de dois minutos. Quando os homens foram embora, eles roubaram um computador antes de fugir em uma van branca.

A equipe da gráfica chamou então a polícia, que chegou pouco depois.
Computador danificado (Adrian Yu / The Epoch Times)

O local de impressão, inaugurado em fevereiro de 2006, já havia sido atacado quatro vezes. Naquele mês, bandidos invadiram o prédio e danificaram o equipamento recém-adquirido.

Em outubro de 2012, os bandidos não conseguiram abrir um portão na tentativa de invadir a gráfica. Cerca de dois meses depois, sete homens carregando caixas de ferramentas apareceram e começaram a tentar arrombar o portão; eles fugiram depois que a polícia foi chamada.

ataque incendiário de 19 de novembro de 2019  resultou em danos de mais de US$ 40.000. Naquele dia, quatro indivíduos, que estavam vestidos de preto em uma aparente tentativa de se disfarçarem de manifestantes da democracia de Hong Kong, começaram um incêndio que ativou o sistema de sprinklers do depósito.

Vários senadores dos EUA , bem como os grupos de direitos humanos Repórteres Sem Fronteiras  e o Comitê para a Proteção de Jornalistas , e o Clube de Correspondentes Estrangeiros em Hong Kong, todos se manifestaram contra o ataque incendiário.

Ng disse que a edição de Hong Kong da empresa não se curvará a ameaças violentas e está em processo de reparar os danos. Ela expressou esperança de que a polícia de Hong Kong resolva o caso e leve os quatro homens à justiça.

Ela exortou os habitantes de Hong Kong a continuarem apoiando o jornal.

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