Índia se apressa para desenvolver ilhas estratégicas no oceano Índico para combater China

"No caso de um futuro ataque da China, a Índia e seus aliados podem controlar a agressão chinesa interrompendo o comércio marítimo de seu território marítimo"

Por Venus Upadhayaya

As ilhas Andaman e Nicobar, no Oceano Índico, ocupam um lugar chave no comércio marítimo entre o Ocidente e o Oriente. A Índia recentemente renovou sua atenção às ilhas com uma série de projetos de infraestrutura, econômicos e de defesa, e especialistas dizem que isso ajudará a Índia e seus aliados no Indo-Pacífico.

O país está atualizando suas duas pistas de pouso nas ilhas para se tornarem bases de combate reais, de acordo com relatos da mídia em 25 de agosto, e o primeiro-ministro Narendra Modi também lançou outros projetos de desenvolvimento nas últimas semanas.

“As Ilhas Andaman e Nicobar fornecem acesso crucial e pontos-chave de entrada e saída para o Oceano Índico. Elas supervisionam o Estreito de Malaca, uma passagem estreita que liga o oeste do Pacífico ao Oceano Índico”, disse Pratik Dattani, membro consultivo do think tank Bridge India, com sede em Londres, ao Epoch Times por e-mail.

“Ao controlar isso, a Índia ou os Estados Unidos poderiam, em teoria, bloquear o movimento chinês através do estreito, cortando as principais rotas de energia da China no Oriente Médio.”

As Ilhas Andaman e Nicobar (ANI) são uma cadeia de 572 ilhas próximas ao canal de navegação do Estreito de Malaca, que fica entre a Malásia e a Indonésia. Embora apenas 38 das ilhas sejam habitadas, elas representam 30% da Zona Econômica Exclusiva (ZEE) da Índia.

Elas aumentam a fronteira marítima da Índia nas profundezas do Oceano Índico e, devido à sua proximidade com o Estreito de Malaca, garantirão que o comércio marítimo passe necessariamente pela ZEE indiana.

“Essas ilhas estão estrategicamente localizadas para dar uma olhada nas rotas marítimas cruciais da China, dando à Índia uma influência muito necessária e crítica”, disse Harsh Pant, diretor de estudos e chefe do Programa de Estudos Estratégicos da Observer Research Foundation em Nova Delhi, um think tank de base tecnológica, ao Epoch Times por meio de uma plataforma de bate-papo.

O Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais (CSIS) informa que 80% do comércio mundial em volume e 60% em valor é feito por mar, e 60% deste passa pelo Estreito de Malaca.

“Suas águas são particularmente cruciais para China, Taiwan, Japão e Coreia do Sul, que dependem do Estreito de Malaca, que conecta o Mar da China Meridional e, por extensão, o Oceano Pacífico com o Oceano Índico”, disse CSIS em um relatório.

Girish Kant Pandey, analista político e professor associado do Departamento de Estudos de Defesa da Universidade de Gorakhpur, na Índia central, disse ao Epoch Times por telefone que 80% do comércio de petróleo da China e 60% de seu comércio total passa pelo Estreito de Malaca e, portanto, pela ZEE indiana.

“No caso de um futuro ataque da China, a Índia e seus aliados podem controlar a agressão chinesa interrompendo o comércio marítimo de seu território marítimo”, disse Pandey, acrescentando que “fechar a entrada de Malaca forçaria a China a fazer um desvio mais longo, o que aumentaria significativamente o preço da mercadoria”.

Esta fotografia aérea tirada em 22 de setembro de 2018 mostra a Ilha Boat nas Ilhas Andaman, um remoto arquipélago indiano na Baía de Bengala (HARI KUMAR / AFP via Getty Images)
Esta fotografia aérea tirada em 22 de setembro de 2018 mostra a Ilha Boat nas Ilhas Andaman, um remoto arquipélago indiano na Baía de Bengala (HARI KUMAR / AFP via Getty Images)

Cuidado renovado da Índia

Desde o confronto sangrento em 15 de junho entre os exércitos indiano e chinês na região fronteiriça de Galwan, no Himalaia, a Índia desdobrou forças em vários pontos cruciais nas fronteiras continental e marítima.

O país também demonstrou uma atenção renovada ao desenvolvimento das ilhas ANI econômica e estrategicamente. A imprensa indiana noticiou na terça-feira que o país está atualizando suas duas pistas da ANI para se tornarem verdadeiras bases de batalha.

“Os territórios das duas ilhas serão como os novos porta-aviões da Índia, expandindo o alcance da marinha na região longe do continente”, disse um comandante das Forças Armadas ao jornal indiano Hindustan Times.

Dattani disse que isso ajudará a Índia a proteger a Baía de Bengala até o Estreito de Malaca. “Agora é uma necessidade urgente para a Índia se opor a uma série de medidas ousadas da China, mas deve ser parte de um plano de segurança marítima coerente e ambicioso”, disse ele.

A imprensa indiana também noticiou que a atualização está sendo feita com urgência para conter a China, que pressiona a Tailândia a construir um canal que visa cortar a península malaia, criando uma alternativa ao Estreito de Malaca.

Em 10 de agosto, o primeiro-ministro indiano Narendra Modi inaugurou um projeto de cabo submarino de fibra ótica (OFC) de 1.429 milhas (2.300 km) conectando sua cidade costeira metropolitana, Chennai, e a capital da ANI, Port Blair.

“Isso está em andamento há algum tempo e ajudará nas comunicações em tempo real com as ilhas. Mas é uma pequena parte de uma estratégia marítima muito mais ampla que a Índia precisa implementar em conjunto com o QUAD e outros parceiros regionais”, disse Dattani. QUAD é um diálogo quadrilateral de segurança entre Índia, Japão, Estados Unidos e Austrália.

Um dia antes do lançamento do OFC, Modi disse que 12 ilhas ANI também foram selecionadas para a expansão de projetos de “alto impacto” para transformar as ilhas em um centro da economia baseada no oceano e um local importante para novos empreendimentos marítimos.

O país já está expandindo o aeroporto de Port Blair e também acelerando a construção de uma rodovia nacional de 300 km através das ilhas.

No entanto, Pant disse que no passado o desenvolvimento das ilhas foi afetado por uma falta de atenção. “Embora elas sejam o único comando desse cenário na Índia, no passado seu rebaixamento foi vítima de atrasos burocráticos e rivalidade entre funções. Mas hoje há uma nova urgência diante do agravamento dos laços entre a China e a Índia”, disse.

Um tripulante da Marinha dos EUA puxa um tubo de combustível pelo convés do porta-aviões USS Kitty Hawk (CV63) na Baía de Bengala, durante o exercício Malabar em 7 de setembro de 2007 (DESHAKALYAN CHOWDHURY / AFP via Getty Images )
Um tripulante da Marinha dos EUA puxa um tubo de combustível pelo convés do porta-aviões USS Kitty Hawk (CV63) na Baía de Bengala, durante o exercício Malabar em 7 de setembro de 2007 (DESHAKALYAN CHOWDHURY / AFP via Getty Images )

Abrindo ilhas para exércitos amigos

Especialistas dizem que as ilhas podem se tornar uma base militar avançada para a Índia e seus parceiros Indo-Pacífico.

“A Índia pode desenvolver as ilhas Andaman e Nicobar como uma base avançada para contingências futuras, levando em consideração sua localização estratégica na geografia marítima. Já temos o comando das nossas Forças Armadas lá e já estamos participando do exercício do Malabar junto com Japão, Estados Unidos e Austrália”, disse Pandey.

Exercício em Malabar foi um exercício naval conjunto entre Índia, Estados Unidos e Japão, ao qual a Austrália se juntou este ano.

“A China pode assumir o controle das 14 ilhas do Pacífico que já estão endividadas e mudar sua política de navegação. As rotas comerciais da Austrália passam por essas ilhas e é por isso que a Austrália está se tornando mais agressiva contra a China. Essa é uma das razões pelas quais a Austrália também está participando do exercício em Malabar”, disse Pandey, explicando a importância estratégica das ilhas.

Em um resumo de política de 26 de junho sobre o aproveitamento do potencial estratégico da ANI, Sujan R. Chinoy, diretor-geral do Instituto Manohar Parrikar para Estudos e Análise de Defesa, um grupo de estudos financiado pelo Ministério da Defesa da Índia, disse que a Índia deveria abrir as ilhas às marinhas amigáveis ​​dos Estados Unidos, Japão e Austrália.

“No que diz respeito aos EUA, nenhum de seus navios ou aeronaves teve acesso às Ilhas A&N no passado. Este é um problema que precisa ser retificado à luz do fato de que a Índia e os EUA têm uma Parceria Estratégica Global Abrangente e os EUA são hoje o maior parceiro de defesa da Índia”, disse Chinoy.

Pant disse que as ilhas podem se tornar o posto de fronteira mais importante da Índia para a projeção de energia no Indo-Pacífico, mas Nova Delhi terá que trabalhar com países com interesses semelhantes.

“Com os EUA, a cooperação em tecnologia de ponta será fundamental para transformar a ANI em um posto de fronteira naval, especialmente um que pode ser usado para rastrear o movimento de submarinos chineses no Oceano Índico”, disse Pant.

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