Importações de mel falsos para o Canadá acionam investigação imediata do CFIA

Por Lily Liu

O mel falso – também conhecido como mel adulterado, muitas vezes misturado com adoçantes baratos, como açúcar, xarope de milho, arroz e beterraba – conseguiu chegar às prateleiras das mercearias do Canadá, levando a uma longa investigação da Agência Canadense de Inspeção de Alimentos.

Desde junho de 2018, a CFIA vem usando uma estratégia de “vigilância direcionada” que enfoca o risco de adulteração e contaminação do mel dentro das fronteiras do Canadá. A agência disse que o objetivo da investigação é garantir que todos os alimentos importados para o Canadá, incluindo o mel, sejam “seguros para consumo e representados com veracidade”.

De acordo com o relatório publicado no site da CFIA, adulteração é observada quando “outros ingredientes são misturados em um alimento e ainda assim o alimento é representado como genuíno”.

A CFIA também disse que as importações falsas de mel são consideradas “fraude alimentar” e são capazes de criar muitos problemas, incluindo enganar os consumidores sobre a natureza do produto que estão comprando, além de tornar o mercado mais difícil para os vendedores locais com mais produtos caros e autênticos.

Chris Hiemstra, um apicultor de terceira geração que possui uma fazenda de mel em Ontário, disse à CBC News sobre a extensão do impacto sobre as empresas locais.

“Alguém pode vender açúcar por 20 centavos o quilo e dizer que é mel, contra alguém que precisa de US$ 2 por 500 gramas para ganhar a vida”, disse ele, referindo-se aos ingredientes mais baratos usados no mel adulterado. “Essa lacuna [de preço] é enorme e não há como competir com isso”.

Ao longo de sua investigação, a CFIA informou que eles coletaram 240 amostras de mel em todo o Canadá para realizar suas pesquisas. Todas as 240 amostras foram coletadas de “áreas de risco” específicas. O relatório diz que essas áreas podem incluir “estabelecimentos com histórico de não conformidade, lacunas nos controles preventivos ou padrões comerciais incomuns”, o que os torna mais propensos a produzir mel falso.

As amostras variaram de mel a granel que foi planejado para processamento futuro para mel embalado que estaria disponível para venda nas lojas aos clientes.

Os resultados da investigação da CFIA constataram que 188 amostras foram consideradas “satisfatórias”, chegando a cerca de 78,3%, e as outras 52 foram consideradas mel adulterado “insatisfatório” misturado com outros açúcares que compuseram 21,7% – mais de um quinto o tamanho da amostra. Além disso, todas as amostras domésticas de mel do Canadá provaram ser autênticas, o que significa que todas as amostras falsas de mel foram importadas de fora do país.

Produtos de mel em uma loja, disponíveis para compra aos clientes. A investigação da Agência Canadense de Inspeção Alimentar descobriu que mais de um quinto das amostras de mel analisadas eram consideradas mel adulterado (David Goehring / Flickr)

A partir de 3 de janeiro deste ano, as ações rigorosas de fiscalização da CFIA impediram que um total estimado de 12.762 kg de mel adulterado entrassem no mercado canadense – o equivalente a um valor de cerca de US$ 77.000.

A CFIA disse que trabalhou com a Agência de Serviços de Fronteiras do Canadá para concluir a investigação. Em seu relatório, a agência observou que a motivação por trás dos vendedores misturando ingredientes para criar mel falso pode ser devido a impostos de importação, que permitem que o mel puro seja importado com isenção de impostos, mas exige que qualquer importação de mel artificial envolva pagamento de impostos.

“A CFIA reconhece o importante papel que a indústria desempenha na prevenção da fraude alimentar por meio de controles preventivos, fornecimento de fornecedores confiáveis e capacidade de demonstrar autenticidade”, disse o relatório. “A CFIA continuará a envolver associações do setor para promover a conformidade e as melhores práticas.”

O relatório disse que a agência tomará medidas adicionais para evitar importações de mel adulteradas no futuro, incluindo o monitoramento de produtos que entram no Canadá, melhorando o direcionamento de futuras atividades de amostragem e inspeção e usando as mesmas estratégias de vigilância para outros produtos alimentícios que possam estar sujeitos a fraude.

 
Matérias Relacionadas