Imagens da NASA mostram declínio na poluição sobre a China em meio ao surto de coronavírus

Por Katabella Roberts

Imagens de satélite publicadas pela NASA e pela Agência Espacial Europeia (ESA) mostram uma queda drástica nos níveis de poluição do ar na China, após o surto do novo coronavírus que forçou o fechamento da indústria e dos transportes.

As imagens, tiradas pelos satélites de monitoramento da poluição, comparam a qualidade do ar entre 1 e 20 de janeiro com a qualidade do ar entre 10 e 25 de fevereiro e mostram uma diminuição significativa do dióxido de nitrogênio ( NO2), um gás tóxico que chega ao ar queimando combustível em veículos, usinas e fábricas.

De acordo com os cientistas da NASA, a redução da contaminação por NO2 foi evidente pela primeira vez perto de Wuhan, que antes de 23 de janeiro havia fechado o transporte de e para a cidade, além de empresas locais, para reduzir propagação da doença.

A Nasa disse que há evidências de que a mudança na poluição do ar está “pelo menos em parte relacionada à desaceleração econômica após o surto de coronavírus”.

“É a primeira vez que vejo uma queda tão dramática, em uma área tão ampla, de um evento específico”, disse o pesquisador Dr. Fei Liu.

No entanto, os cientistas observaram que a redução na emissão de gás tóxico também se espalhou pelo resto da China, coincidindo com as comemorações em janeiro do Ano Novo Lunar, durante as quais empresas e fábricas costumam fechar desde a última semana do mês .

Observações anteriores descobriram que a poluição do ar geralmente diminui nesse período, antes de aumentar novamente, após o término das celebrações.

Mas enquanto o Ano Novo Lunar pode ter desempenhado um papel no recente declínio, os pesquisadores acreditam que é mais do que um efeito de férias ou uma variação relacionada ao clima.

“Em uma análise preliminar, os pesquisadores da NASA compararam os valores de NO2 detectados pela IMO em 2020 com os valores médios detectados nessa época do ano entre 2005 e 2019. Em 2020, os valores de NO2 no leste e no centro de A China foi significativamente menor (10 a 30% menor) do que é normalmente observado nesse período ”, disseram eles.

Além disso, os pesquisadores não viram uma recuperação no NO2 após o feriado e observaram que, em 2020, a taxa de redução é “mais significativa do que nos anos anteriores e durou mais tempo”.

Imagens de satélite de Wuhan, China, tiradas em janeiro e fevereiro de 2019 (acima) e 2020, mostrando a ausência da recuperação usual de dióxido de nitrogênio após o Ano Novo Chinês (NASA)

Esta não é a primeira vez que os pesquisadores notam uma diminuição na poluição do ar na China. Eles notaram uma redução significativa em Pequim durante os Jogos Olímpicos de 2008, quando as autoridades fecharam fábricas e limitaram o tráfego de carros para eliminar a poluição dos jogos. No entanto, o efeito foi limitado principalmente à cidade e seus arredores. Os níveis de poluição subiram novamente após o término dos jogos.

Em 1º de março, 79.827 casos do vírus e 2.870 mortes foram relatados na China, mas especialistas e testemunhas oculares indicaram que o número real de casos e mortes naquele país é muito maior do que o relatado oficialmente.

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