Homem quase morre em avalanche, mas o que acontece depois é ainda mais assustador

Por Andrew Thomas, Epoch Times

O alpinista Cory Richards chegou perto da morte durante uma avalanche, mas foi o que aconteceu depois que quase o destruiu.

Richards é alpinista e fotógrafo da National Geographic. O norte-americano de 37 anos escalou montanhas de todo o mundo desde a América do Sul até o Himalaia.

Alpinismo é emocionante e divertido. No entanto, também é muito perigoso. Mesmo os alpinistas mais experientes não podem escapar dos perigos da montanha para sempre.

Richards tinha 29 anos quando os montanhistas Simone Moro e Denis Urubko o convidaram em uma expedição para escalar o Gasherbrum II, também conhecido como K4.

 

Gasherbrum II é a 13ª montanha mais alta do mundo, e seu pico está a 29.515 pés acima do nível do mar — um dos 14 picos acima de 8.000 metros no mundo. Está localizado na fronteira entre o Paquistão e a China.

Para aumentar o perigo, Richards, Moro e Urubko planejaram escalar o Gasherbrum II durante o inverno, quando o clima é significativamente mais severo. Se tivessem sucesso, seriam os primeiros escaladores a completar uma escalada durante o inverno.

Richards é um alpinista experiente, mas não havia preparação para uma expedição como essa.

(Cortesia de Malou Anderson-Ramirez)
(Cortesia de Malou Anderson-Ramirez)

“Ir em qualquer expedição significativa do Himalaia, especificamente uma que tenha como objetivo escalar um pico de 8.000 metros e, acima de tudo, fazer isso no inverno, é por sua própria natureza assustador. Não há melhor palavra para isso. É assustador.”, disse Richards ao Epoch Times.

“Eu senti como se eu fosse um pouco como um peixe fora d’água, como se estivesse mordendo um pouco mais do que eu podia mastigar”, recordou Richards.

Eles partiram em janeiro de 2011. Ele sentiu que esta expedição estava um pouco acima de suas habilidades, mas Moro, experiente montanhista italiano, confiava nele.

O pico Gasherbrum II foi uma árdua escalada, mas felizmente o clima foi favorável. No entanto, quando chegaram ao cume, o tempo começou a piorar. E piorou mais ainda quando começaram a descer.

O vento aumentou, as nuvens se fecharam e a visibilidade diminuiu drasticamente.

 

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Desconhecido para pessoas de fora da comunidade de alpinistas, a descida é a parte mais perigosa da escalada de qualquer montanha. Oitenta por cento dos acidentes de escalada ocorrem no caminho de volta, segundo Richards.

“Lembro-me de os olhos de Denis começarem a enregelar um pouco”, recordou Richards.

Então eles ouviram um barulho alto vindo de cima. Um grande pedaço de geleira despencou montanha abaixo causando uma grande avalanche.

Richards olhou para cima e viu o gigante de neve e gelo correndo em direção a eles.

“Eu entendi que provavelmente íamos morrer. Eu estava resignado naquele momento. Quer dizer, eu estava com raiva, com certeza. Fiquei chateado com isso”, recordou Richards.

Richards, Moro e Urubko foram jogados por várias fendas. Richards começou a fazer a única coisa possível em uma avalanche, que é se jogar contra a direção dela.

No entanto, tal prática em uma avalanche dessa magnitude não funcionou.

“É apenas caos. É alto. Não dá pra você fazer isso. Você é simplesmente empurrado”, explicou Richards.

Avalanche (Pixabay)
Avalanche (Pixabay)

Ele não conseguia enxergar nada.

“São apenas tons diferentes de azul que ficam mais escuros, mais escuros e mais escuros à medida que você se afunda na neve”, disse Richards.

Quando a neve se assentou, Richards estava enterrado até o rosto. Ele acreditava que seus amigos com certeza estavam mortos.

Mas então ele ouviu a voz de Moro. Moro finalmente conseguiu se desvencilhar e depois desenterrou Richards. Então eles ouviram a voz de Urubko e o recuperaram também.

Enquanto ainda lidava com a emoção de que havia sobrevivido, Richards pegou sua câmera e tirou uma selfie, que  se tornou  a capa da revista National Geographic.

 

Seven Years Ago Today. Gasherbrum II, Pakistan.

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Richards ainda estava preocupado. Eles ainda tinham que arrumar um jeito de seguir em frente.

“Eu me lembro de sentir alívio por não estar morto. Mas também me lembro de sentir frustração, raiva e ansiedade em relação à volta”, disse Richards.

Felizmente, os três alpinistas conseguiram chegar ao acampamento base. Richards retornou a Boulder, Colorado, cerca de uma semana depois.

No início, voltar para casa foi uma ótima sensação. Ele estava noivo na época, então foi com grande alegria que ele viu novamente sua noiva, e eles se casaram logo após seu retorno.

“Foi emocionante. Foi bom chegar em casa. Foi bom estar longe das montanhas”, disse Richards.

No entanto, o trauma da avalanche o seguiria para casa.

Diferentes emoções começaram a se acumular ao longo do tempo. Richards sempre se sentiu distante de outras pessoas, mas sua experiência em Gasherbrum II o fez sentir ainda mais.

“Eu me senti confuso, desassociado, desinteressado, incompreendido, com medo”, explicou Richards.

Ele começou a beber para lidar com seus sentimentos conflitantes. A bebida só piorou sua depressão.

“Você se torna uma espécie de casca de si mesmo”, disse Richards.

Incapaz de lidar com a vida cotidiana, ele se lançou em seu trabalho, embarcando em aventuras extraordinárias em locais remotos. Mas não importa o quão longe ele viajasse, ele não conseguia escapar de seu conflito interno.

Seu casamento começou a desmoronar e ele se tornou incapaz de tomar decisões racionais tanto em sua vida pessoal como profissional.

“Houve uma época em que eu estava tão infeliz e comecei a perseguir isso dentro da terapia. Meu terapeuta na época sugeriu que algumas das coisas que mostrei eram consistentes com os sintomas do Transtorno de Estresse Pós-Traumático”, disse ele.

Ele continuou escalando, mas já não conseguia aproveitar ao máximo seu potencial.

Um tiro aéreo de parte dos Himalaias, a oeste de Katmandu (Prakash Mathema/AFP/Getty Images)
Um tiro aéreo de parte dos Himalaias, a oeste de Katmandu (Prakash Mathema/AFP/Getty Images)

Richards chegou a um ponto em que teve que tomar uma decisão para mudar sua vida.

“Se eu continuasse fazendo o que estava fazendo, ia me matar. Seja literalmente tirando minha própria vida ou me desfazendo tão completamente como ser humano que estava disposto a beber até à morte”, lembrou ele.

Richards, por iniciativa própria, começou um tratamento para o alcoolismo e finalmente deixou de beber em novembro de 2016.

Mesmo antes de parar de beber, ele começou a se sentir vivo novamente. Em maio de 2016, ele encontrou alegria no cume do Monte Everest — sozinho.

#NatGeoInspires Wanderlust // The mountains are where it all started for me. As I grew, so did my objectives. The past few years steered me away from the very places that gave me energy, and I felt my excitement for life begin to wane. There is a freedom in the mountains that we can’t find anywhere else…a sense of being part of vs apart from. Returning to Everest this spring was about reconnecting with an arena that I almost abandoned for some time. It was a truly selfish act…and one that I own wholeheartedly. But I’ve realized too that we have to find and own the motions in life that fulfill us daily. If we don’t, we stagnate…and stagnation is just a layover on the way to death. // insta retrospective

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“Foi bonito. Eu lembro daquele momento como tendo sido realmente muito excitante”, disse Richards. Foi a primeira vez em que ele usufruiu de uma escalada novamente.

Assim como a caminhada até o topo de uma montanha, pelo último ano e meio ele trabalhou pela sua recuperação passo a passo. Sentir emoções novamente representou um enorme sucesso.

“Eu não senti nada por muitos anos. Sentir novamente é o que importa para mim”, disse ele. “Ser capaz de experimentar as coisas de forma mais e mais completa é o que importa para mim, e ainda tenho um longo caminho a percorrer nesse sentido”.

Não demorará muito para ele voltar ao topo do mundo. A próxima expedição ao Everest está prevista para 2019.

 
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