Google é acusado de manipular resultados de pesquisa, PriceRunner processa empresa por US$ 2,4 bilhões

Google tem participação de mercado de 90% na maioria dos países europeus, dando assim uma posição de 'monopólio', afirmou a PriceRunner

Por Naveen Athrappully

A empresa sueca de comparação de preços PriceRunner registrou uma ação contra o Google no Tribunal de Patentes e Mercado em Estocolmo por uma compensação preliminar de 2,1 bilhões de euros (2,4 bilhões de dólares), acusando o Google de mostrar favoritismo em relação a seus próprios serviços.

Em uma declaração do dia 7 de fevereiro, a PriceRunner citou a decisão do Tribunal Geral Europeu de que o Google, de propriedade da Alphabet, violou as leis antitruste da UE ao manipular resultados de busca para beneficiar sua solução de comparação de preços. Como tal, o Google tirou a receita de serviços de comparação de preços como o PriceRunner e prejudicou os interesses dos clientes europeus que acabaram pagando a mais ao fazer compras online.

“Isso também é uma questão de sobrevivência para muitas empresas empreendedoras europeias e oportunidades de trabalho na área de tecnologia. Se os gigantes de tecnologia americanos, por meio de uma posição de mercado quase igual a um monopólio, puderem fazer exatamente o que quiserem e manipular os mercados, podemos quase certamente contar com o fato de que muitas empresas de tecnologia na Europa serão afetadas muito além do mercado de comparação de compras, em foco hoje”, afirmou Mikael Lindahl, CEO da PriceRunner, no comunicado.

Lindahl afirma que o processo também é uma luta pelos direitos dos consumidores que “sofreram tremendamente” devido à violação da lei de concorrência pelo Google nos últimos 14 anos.

No comunicado, a PriceRunner observou que o mecanismo de busca do Google tem uma participação de mercado de 90% na maioria dos países europeus, dando assim à gigante da tecnologia uma posição de “monopólio”.

Em 2017, a Comissão Europeia descobriu que a vantagem injusta do serviço de comparação de preços do Google no mecanismo de busca da empresa havia impedido as empresas europeias de competir em igualdade de condições. O Google foi, consequentemente, condenado a pagar 2,4 bilhões de euros. O Tribunal Geral da UE confirmou a decisão em novembro de 2021.

“O Tribunal Geral considera que, ao favorecer seu próprio serviço de comparação de preços em suas páginas de resultados gerais por meio de exibição e posicionamento mais favoráveis, relegando os resultados de serviços de comparação concorrentes nessas páginas por meio de algoritmos de classificação, o Google afastou-se da concorrência pelo mérito”, afirmou o tribunal (pdf).

A PriceRunner está acusando o Google de não cumprir a ordem da Comissão Europeia. Como resultado, o tráfego da Internet é desviado da PriceRunner e de outros serviços de comparação de preços.

A empresa citou uma pesquisa realizada pela empresa de contabilidade Grant Thornton para afirmar que os preços mostrados no serviço de comparação de compras do Google tendem a ser de 12% a 14% mais altos quando comparados a outros serviços semelhantes. Quando se trata de itens como roupas e sapatos, a variação de preço chega a 37%. Isso resulta em consumidores europeus pagando quantias extras na ordem de bilhões de dólares por ano, de acordo com a pesquisa.

O processo visa fazer o Google pagar pelos lucros que a PriceRunner perdeu no mercado do Reino Unido a partir de 2008 e nos mercados da Dinamarca e Suécia a partir de 2013. Esses danos são calculados em 2,1 bilhões de euros até 2020.

Durante o tribunal de litígio, o valor dos danos mencionado no processo “será aumentado significativamente”, já que a violação do Google ainda está em andamento, afirmou a PriceRunner.

Os representantes do Google não responderam a um pedido por comentário até o momento.

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