Galáxia espiral impressionante é encontrada pelo Hubble a mais de 70 milhões de anos-luz do nosso sistema solar

Por Wire Service Content

Mais de 70 milhões de anos-luz de distância do nosso sistema solar, é onde uma impressionante galáxia espiral foi observada recentemente pelo Telescópio Espacial Hubble.

A galáxia espiral, conhecida como NGC 2985, pode ser encontrada na constelação Ursa Maior ou Grande Urso.

A map of the Ursa Major (Great Bear) as seen in the star atlas Uranographia by Polish astronomer Johannes Hevelius. (WikiMedia Commons)
Um mapa da Ursa Maior como visto no Uranographia do atlas estrela, pelo astrônomo polonês Johannes Hevelius (WikiMedia Commons)

O universo está cheio de galáxias espirais, compreendendo cerca de 77% das observadas. Nossa própria galáxia, a Via Láctea, é uma delas. E de certas perspectivas, elas aparecem como um círculo plano. Mas essas galáxias são muito mais complexas.

Na NGC 2985, existem vários braços espirais cheios de estrelas. Eles começam perto e apertados antes de se espalharem do núcleo galáctico e parecerem desaparecer no espaço.

Em uma galáxia espiral, os braços estão cheios de gás e poeira. Eles agem como o berço para novas estrelas se formarem continuamente. Os braços se espalham para fora da protuberância galáctica no centro, que contém estrelas antigas e pouca formação de estrelas novas.

Com o tempo, muitas galáxias espirais colidem com outras. As galáxias se fundem, o que faz com que pareçam mais circulares à medida que os braços espirais se condensam.

Mas a passagem do tempo faz outras coisas estranhas às galáxias.

No início deste ano, astrônomos descobriram que a Via Láctea está sendo deformada e torcida pelas estrelas dentro dela.

Na Via Láctea, estrelas e nuvens de gás existem principalmente em seus dois braços espirais.

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O conceito artístico da Via Láctea mostrando os dois principais braços (Scutum-Centaurus e Perseus) presos às extremidades de uma barra central espessa, onde está um terceiro braço espiral mais curto, o braço “Far-3 kiloparsec”. Os dois braços menores menos distintos (Norma e Sagitário) estão localizados entre os braços principais, e são principalmente preenchidos com gás e bolsas de formação de estrelas (NASA / JPL-Caltech)

De longe, a Via Láctea aparece como um disco rotativo de estrelas, orbitando o centro a cada cem milhões de anos. No centro, centenas de bilhões de estrelas e matéria escura mantêm a galáxia unida.

Mas à medida que você se move em direção aos confins mais externos da galáxia, a cola gravitacional do centro desaparece. No disco externo, isso impede que o gás hidrogênio seja confinado, o que contribui para uma deformação em forma de S.

Usando 1.339 estrelas grandes e pulsantes para compilar um mapa 3-D da Via Láctea, os pesquisadores descobriram que o disco de estrelas da galáxia está cada vez mais se torcendo, provavelmente devido ao giro do disco. E quanto mais longe as estrelas estão do centro, mais distorcidas elas se tornam.

Só o tempo dirá o que o destino aguarda para a NGC 2985.

 
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