Feridos e sozinhos, crianças sobreviventes do último enclave do ISIS

“Eu tinha dois irmãos e uma irmã. Todos eles morreram e eu fiquei sozinho”

Pela Reuters

PROVÍNCIA DEIR AL-ZOR, Síria – Hareth Najem fugiu do último enclave do Estado Islâmico, no leste da Síria, ferido e sozinho. A família do órfão iraquiano havia morrido dois anos antes em ataques aéreos na fronteira da região de al-Qaim.

“Eu tinha dois irmãos e uma irmã. Todos eles morreram e eu fiquei sozinho”, disse Hareth à Reuters, com lágrimas nos olhos. “Minha irmãzinha, eu a amava muito. Eu costumava levá-la comigo para o mercado”.

Deitado em um caminhão de gado ao lado de outro menino ferido em um ponto de trânsito deserto para as forças apoiadas pelos Estados Unidos, ele se aconchegou debaixo de um cobertor. Seu rosto estava coberto de terra e o lado de sua cabeça estava envolvido com bandagens cobrindo os ferimentos ocorridos dias antes.

Hareth Najem, um órfão iraquiano,  embaixo de um cobertor em um caminhão perto da aldeia de Baghouz, na província de Deir Al Zor, na Síria, em 1º de março de 2019 (Rodi Said / Reuters)

Hareth tinha 11 anos quando o ISIS esculpiu seu “califado” no Iraque e na Síria, matando milhares de civis e atraindo uma série de inimigos que lutaram no ar e no solo para desarraigar os jihadistas.

Agora com 16 anos, ele estava entre as crianças varridas nesta semana na evacuação civil de Baghouz, o último fragmento de terra sob o controle dos jihadistas, onde eles estão à beira da derrota nas mãos das Forças Democráticas Sírias (SDF), apoiadas pelos Estados Unidos.

Algumas das crianças são estrangeiras cujos pais as trouxeram para serem criadas sob o governo do Estado Islâmico, ou crianças combatentes recrutadas para o que o grupo apelidou de “filhotes do califado”. Outras, incluindo membros da minoria yazidi, foram escravizadas pelos jihadistas.

Muitos viram seus pais morrerem nos combates ou serem detidos por forças rivais. Como o EI enfrenta a derrota territorial, seu destino permanece incerto. O SDF investiga todos os homens e adolescentes que chegam de Baghouz para determinar possíveis ligações do ISIS.

“Essas crianças não têm ninguém”

Cerca de 20 crianças cruzaram a linha de frente por conta própria nesta semana, incluindo iraquianos, sírios, turcos e indonésios, disse o comandante da SDF, Adnan Afrin. Os pais de alguns foram identificados como combatentes do EI e imediatamente detidos.

“Essas crianças não têm ninguém. Eles precisam de alguém para cuidar delas, para fornecer suporte de saúde mental”, disse Afrin, acrescentando que alguns passam fome há muito tempo. A SDF planeja entregar as crianças para grupos de ajuda, disse ele.

Hareth disse que sua família administrava uma banca de mercado quando o Estado Islâmico invadiu a cidade e que não tinha ligações com o grupo.

Depois que sua família foi morta em um bombardeio aéreo, ele cruzou para a Síria com outros iraquianos que temiam que as milícias muçulmanas xiitas que avançavam contra o EI se vingassem dos sunitas – um medo que outros iraquianos citaram como razão para entrar na Síria.

Hareth disse que tentou evitar os jihadistas e nega ter frequentado suas escolas ou recebido treinamento militar. Sua polícia moral às vezes o prendia e o açoitava.

“Eles fizeram discursos nas mesquitas, jihad e tudo mais”, disse ele. “Eu estava com medo deles. Toda a minha família morreu por causa deles.”

Quando chegou a Baghouz, ele trabalhou em um campo em troca de um quarto para dormir. Ele tentou economizar dinheiro suficiente para ir para casa, mas disse que os militantes o pararam.

Hareth foi ferido na semana passada quando uma concha caiu perto de onde ele estava ao longo do rio Eufrates, ferindo sua orelha, mão e estômago. Ele quer receber assistência médica e retornar para os parentes que ele ainda creditava estarem vivos no Iraque.

“Eu quero ir procurá-los … Quando eu melhorar e meu corpo se recuperar, quando eu puder andar”, disse ele. “Eu quero voltar, me tornar um jovem novamente, para construir um futuro novamente.”

De Ellen Francis

 
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