Falkirk Wheel, um elevador de barcos exemplo de arquitetura e funcionalidade

O Forth & Clyde e o Union são canais navegáveis na Escócia. O Canal Forth & Clyde está 24 metros acima do nível do Canal Union. Esses canais eram interligados através de 11 eclusas distribuídas ao longo de 1,5 km, o que permitia a navegação entre ambos, mas essa interligação foi desativada em 1933. Consertar ou reconstruir as eclusas era inviável, estava fora de questão.

O desafio de engenharia e arquitetura lançado foi construir um sistema inovador de traslado de barcos entre os dois canais, que substituísse o sistema convencional de eclusas. Surgiu então o desafiador projeto Millennium Link, que escolheria a melhor solução para problema.

Vista mostrando o desnível entre os canais. O Canal Forth & Clyde está 24 metros acima do nível do Canal Union.
Vista mostrando o desnível entre os canais. O Canal Forth & Clyde está 24 metros acima do nível do Canal Union (Internet)

A British Waterways apresentou a melhor solução: Falkirk Wheel (Roda de Falkirk), o primeiro elevador de barcos do mundo. Ele foi inaugurado em 24 de maio de 2002.

Não é fácil e rápido explicar em palavras o funcionamento da Falkirk Wheel. A melhor forma de fazer isso é assistir ao vídeo abaixo sobre o funcionamento da Falkirk Wheel.

A Falkirk Wheel, 35 metros de diâmetro, faz o traslado de barcos entre os dois canais em níveis diferentes.
A Falkirk Wheel, possui 35 metros de diâmetro e faz o traslado de barcos entre dois canais fluviais em níveis diferentes (Domínio público)

O traslado entre os canais demora 4 minutos e com um consumo mínimo de energia, pois os dois vãos móveis (cestos) tem igual peso, quer tenham ou não barcos em seu interior (compensação de peso pelo nível da água nos vãos). São mais 300.000 litros de água em cada um. A Falkirk Wheel é movimentada por 10 motores hidráulicos e tem 35 metros de diâmetro. Com um giro de 180º, as embarcações mudam de canal.

Vista da Falkirk Wheel mostrando ao fundo o Centro de Visitantes.
Vista da Falkirk Wheel mostrando ao fundo o Centro de Visitantes (Internet)

A Falkirk Wheel tornou-se mais que uma solução inovadora para um velho problema, é também uma atração turística da Escócia. O seu Centro de Visitantes tem área para exibições, fast-food, café e espaços para escritórios. O Centro tem uma fachada de vidro com inclinação de 45°, o que permite uma perfeita vista panorâmica do funcionamento da Falkirk Wheel.

A Falkirk Wheel vem cumprido de modo eficaz o seu papel. O sistema integra o antigo e o moderno na paisagem, o natural e o construído, num conjunto funcional. É mais um exemplo de solução sustentável de engenharia e arquitetura.

Caso queira mais detalhes sobre o funcionamento da Roda, veja o vídeo abaixo (em inglês):

 
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